Nächster Halt Mars: Drei Raumfahrzeuge erreichen morgen den Roten Planeten

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Drei Roboter, die von drei verschiedenen Nationen gestartet wurden, werden den Mars innerhalb weniger Tage erreichen, nachdem sie Hunderte von Millionen Meilen durch das All gerast sind.

Der Orbiter der Vereinigten Arabischen Emirate, genannt Hope, erreicht den Mars am Dienstag, gefolgt von Chinas Orbiter-Rover-Kombination, Tianwen-1, weniger als 24 Stunden später.

Der Rover der NASA, Perseverance, wird eine Woche später, am 18. Februar, eintreffen, um Gesteinsbrocken für die Rückkehr zur Erde zu sammeln – ein wichtiger Schritt, um festzustellen, ob es jemals Leben auf dem Mars gab.

Die 3 Milliarden Dollar teure Perseverance-Mission ist die erste Etappe in einem amerikanisch-europäischen Projekt, das im nächsten Jahrzehnt Proben vom Mars zur Erde bringen soll.

Hope, Tianwen-1 und Perseverance starteten alle innerhalb von 12 Tagen nacheinander in der zweiten Julihälfte letzten Jahres.

Die Vereinigten Arabischen Emirate, China und die USA nutzten im vergangenen Juli eine Zeit, in der Mars und Erde günstig ausgerichtet waren, um ihre Erkundungsmissionen zum Roten Planeten zu starten.

 

Hope, die als erste der drei Missionen am 19. Juli vom japanischen Tanegashima Space Center startete, wird nicht auf der Marsoberfläche landen, sondern Messwerte aus der Atmosphäre des Roten Planeten aufnehmen.

Es wird helfen, wichtige Fragen über die Marsatmosphäre und den Verlust von Wasserstoff- und Sauerstoffgasen in den Weltraum über den Zeitraum eines Marsjahres oder fast zwei Erdjahre zu beantworten.

Die Sonde mit dem Namen Amal, was auf Arabisch “Hoffnung” bedeutet, strebt eine besonders hohe Umlaufbahn an – 13.500 mal 27.000 Meilen hoch – um das Wetter auf dem Mars zu überwachen.

Wir sind als Ingenieure und Wissenschaftler ziemlich aufgeregt, gleichzeitig aber auch ziemlich gestresst und glücklich, besorgt und ängstlich”, sagte Omran Sharaf, Projektmanager der VAE, in Erwartung der ersten der drei geplanten Ankünfte.

Derzeit sind sechs Raumsonden um den Mars unterwegs – drei aus den USA, zwei aus Europa und eine aus Indien. Die VAE hoffen, es mit ihrer Mission auf sieben zu bringen.

Das chinesische Raumschiff, das aus einem Orbiter, einem Lander und einem Rover besteht, misst etwas mehr als 1,85 m in der Höhe und wiegt 240 kg (530 Pfund).

Es trägt den Namen Tianwen-1 oder “Quest for Heavenly Truth” (Suche nach der himmlischen Wahrheit) und soll am Mittwoch, den 10. Februar, in die Marsumlaufbahn eintreten. Es wird jedoch bis Mai in der Umlaufbahn bleiben, wenn der Rover abgetrennt wird, um auf die Oberfläche abzusteigen.

Sobald der Rover auf dem Mars angekommen ist, wird er die Zusammensetzung, die Art der Substanzen, die geologische Struktur und die meteorologische Umgebung der Marsoberfläche untersuchen und nach Anzeichen für außerirdisches Leben suchen.

China startete Tianwen-1 am 23. Juli erfolgreich an Bord einer Langer Marsch 5 Y-4 Trägerrakete vom Wenchang Space Launch Centre in der südlichen Inselprovinz Hainan.

Wenn alles gut geht, wird China mit Tianwen-1 erst das zweite Land sein, das erfolgreich auf dem Roten Planeten gelandet ist.

Sowohl die VAE als auch China sind Neulinge auf dem Mars, wo mehr als die Hälfte der irdischen Abgesandten gescheitert sind.

Dies ist nicht der erste Versuch Chinas, auf dem Mars zu landen – 2011 ging ein chinesischer Orbiter, der eine russische Mission begleitete, verloren, als das Raumschiff nach dem Start in Kasachstan nicht aus der Erdumlaufbahn herauskam und schließlich in der Atmosphäre verglühte.

Perseverance schließlich, der als letzter der drei im vergangenen Juli gestartet war, wird am 18. Februar auf der Marsoberfläche landen.

Der eine Tonne schwere Perseverance-Rover ist größer und aufwändiger als der Rover von Tianwen-1, aber er wird auf ähnliche Weise nach Anzeichen von altem mikroskopischem Leben suchen.

Zu sagen, dass wir uns darüber freuen, wäre eine gewaltige Untertreibung”, sagte Lori Glaze, NASA-Direktorin für Planetenforschung.

Der Rover, der etwa die Größe eines Geländewagens hat, wird direkt in den 30-Meilen-Durchmesser des Jezero-Kraters eintauchen und dort mit einem Kran aufsetzen – ein altes Flussdelta, das ein logischer Ort für einen Ort ist, der einst Leben beherbergte.

Diese Landezone im Jezero-Krater ist so tückisch, dass die NASA sie für Curiosity gestrichen hat, aber so verlockend, dass die Wissenschaftler unbedingt an die Steine herankommen wollen.

Wenn die Wissenschaftler einen Ort wie den Jezero-Krater betrachten, sehen sie die Verheißung, nicht wahr?”, sagte Al Chen, der für das Einstiegs-, Abstiegs- und Landungsteam am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, verantwortlich ist.

Wenn ich Jezero anschaue, sehe ich Gefahr. Da ist überall Gefahr.’

Steile Klippen, tiefe Gruben und Felsenfelder könnten Perseverance nach dem siebenminütigen atmosphärischen Absturz lähmen oder zum Verhängnis werden.

Mit einer Kommunikationsverzögerung von 11,5 Minuten in beide Richtungen wird der Rover auf sich allein gestellt sein und kann sich nicht auf die Flugkontrolleure verlassen.

Die Chancen stehen jedoch gut für die NASA, da sie acht ihrer neun versuchten Marslandungen erfolgreich durchgeführt hat.

Nach der Landung wird die sechsrädrige Perseverance über Jezero fahren und Kernproben von den verlockendsten Felsen und Schotter sammeln.

Perseverance hat sieben Instrumente an Bord, die Proben von der Oberfläche analysieren werden, darunter eine fortschrittliche Panoramakamera, ein bodendurchdringendes Radar und ein Röntgenfluoreszenzspektrometer zur Analyse von chemischen Elementen.

Der NASA-Rover, der am 30. Juli von Florida aus startete, wird die Proben zur Seite legen, damit sie von einem im Jahr 2026 startenden Fetch-Rover abgeholt werden können.

 

 

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