Zwei riesige Teile des Weltraummülls vermeiden knapp einen der schlimmsten Weltraumabstürze aller Zeiten. 

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Die Idee, dass zwei riesige, nicht mehr existierende Satelliten abstürzen, mag wie die Handlung eines Science-Fiction-Blockbusters klingen, wurde aber letzte Nacht fast Wirklichkeit.

Zwei große Teile des Weltraummülls haben gestern Abend um 01:56 Uhr MEZ eine Kollision knapp vermieden, sehr zur Erleichterung besorgter Astronomen.

Die enge Begegnung fand laut der Tracking-Firma LeoLabs 616 Meilen über dem Südatlantik vor der Küste der Antarktis statt.

LeoLabs verfolgte die Objekte und bestätigte, dass sie heute Morgen nicht abgestürzt sind.

LeoLabs twitterte: “Keine Anzeichen einer Kollision. CZ-4C R / B passierte 10 Minuten nach TCA das LeoLabs Kiwi Space Radar. Unsere Daten zeigen nur ein einziges Objekt, wie wir es uns erhofft hatten, ohne Anzeichen von Trümmern.”

Die Objekte waren ein nicht mehr existierender sowjetischer Satellit namens Parus und eine chinesische Raketenbühne mit einer Gesamtmasse von rund 2.800 kg.

Wenn man bedenkt, dass sie mit einer Geschwindigkeit von 32.900 Meilen pro Stunde aufeinander zufuhren, hätte eine Kollision katastrophal sein können.

Laut Jonathan McDowell, einem Astronomen des Zentrums für Astrophysik, hätte eine Kollision zu einem „signifikanten“ Anstieg des Weltraummülls in der Erdumlaufbahn (LEO) geführt.

Während das Ereignis uns hier auf der Erde nicht betroffen hätte, hätte es schwerwiegende Auswirkungen auf Satelliten und die Internationale Raumstation haben können.

Die NASA erklärte: „Der meiste Weltraumschrott bewegt sich sehr schnell und kann Geschwindigkeiten von 18.000 Meilen pro Stunde erreichen, fast siebenmal schneller als eine Kugel.

„Aufgrund der Geschwindigkeit und des Volumens der Trümmer in LEO stellen aktuelle und zukünftige weltraumgestützte Dienste, Erkundungen und Operationen ein Sicherheitsrisiko für Personen und Sachwerte im Weltraum und auf der Erde dar.

Dies wäre nicht das erste Mal gewesen, dass zwei große Teile des Weltraummülls kollidierten.

Im Jahr 2009 kollidierte ein Kommunikationssatellit mit einem nicht mehr existierenden russischen Militärsatelliten, was zu 1.800 Trümmerteilen führte.

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