Zwei neue Arten von Wassermäusen im Kongo entdeckt. 

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Eine neue Studie ergab, dass zwei neu entdeckte aquatische Mäusearten – mit langgestreckten Füßen und wasserabweisendem Fell – zu den “seltensten Säugetieren der Welt” gehören.

Forscher vom Field Museum in Chicago sagen, dass die Mäuse im abgelegenen Kongobecken beheimatet sind und sich aufgrund politischer Unruhen in der Region der wissenschaftlichen Entdeckung entzogen haben.

Die beiden Arten, die der Wissenschaft bisher unbekannt waren, sind mit einer Maus verwandt, die als “Nilopegamys” bekannt ist – oder einer Maus aus der Quelle des Nils, die vor 93 Jahren in Äthiopien gefunden wurde.

Die neuen Mäuse sind Cousins ​​dieser Art – von denen angenommen wird, dass sie ausgestorben sind – und beide Arten einer “Colomy” – oder Stelzenmaus – die im Kongobecken und in Westafrika zu finden sind.

‘Stelzenmäuse’ fressen wasserbewohnende Insekten in Sümpfen, Bächen und Flüssen und verwenden ihre Schnurrhaare auf der Wasseroberfläche, um Bewegungen von Insekten zu erkennen – wie Sonar.

Vor dreiundneunzig Jahren hat ein Wissenschaftler eine Maus in einem Bach in Äthiopien gefangen und sie hat sich als eine der am besten für das Leben im Wasser geeigneten herausgestellt – das Exemplar ist das einzige bekannte Mitglied einer Art namens Nilopegamys -, die im Feldmuseum untergebracht ist.

Es wird angenommen, dass Nilopegamys ausgestorben ist, aber die beiden neuen Colomy-Mausarten gelten als die nächsten lebenden Verwandten.

Der Studienautor Dr. Julian Kerbis Peterhans sagte, die beiden Mausarten seien seit der ersten Entdeckung von Nilopegamys miteinander verwechselt worden.

Sie sind sich beide „bemerkenswert ähnlich“ darin, wie gut sie sich an das Leben im Wasser anpassen.

Laut Dr. Kerbis Peterhans, der seit über drei Jahrzehnten aquatische Nagetiere untersucht, haben die schwer fassbaren Säugetiere ein ungewöhnlich großes Gehirn, um diese sensorischen Informationen aus ihren Schnurrhaaren bei der Jagd zu verarbeiten.

Sie sind auch süß, fügte Peterhans hinzu und sagte, als er vor 30 Jahren sein erstes Mitglied der Colomy-Familie erwischte, war es die “schönste afrikanische Maus”, die er jemals gesehen hatte.

Sie sind weich und haben diesen bemerkenswerten schneeweißen Bauch «, sagte Kerbis Peterhans.

Aufgrund der Tatsache, dass sie im Wasser leben – und in Gebiete mit einer Tiefe von bis zu vier Fuß gelangen können – sind sie laut Team bemerkenswert schwer zu fangen.

“Sie waren so lange so schwer zu fassen, dass sie zu den seltensten Tieren der Welt gehören. Es ist also aufregend, endlich ihren Stammbaum herauszufinden”, sagte Kerbis Peterhans.

Der leitende Forscher Dr. Tom Giarla vom Siena College in New York fügte hinzu, dass über die Artenvielfalt kleiner Tiere, insbesondere in den Tropen, nur sehr wenig bekannt sei.

“Wir entdecken nicht viele neue Löwen, Tiger und Bären, aber es gibt ein unglaubliches Potenzial für die Entdeckung neuer Arten kleiner Säugetiere”, sagte er.

„Sie sind unterbewertete Tiere – sie sind wirklich cool, wenn man anfängt, etwas über ihre Ökologie zu lernen. Dies sind semi-aquatische Mäuse, es handelt sich also nicht nur um durchschnittliche, alltägliche Nagetiere. ‘

Dr. Terry Demos, ebenfalls im Field Museum, fügte hinzu: „Um einen der Flüsse zu überqueren, an denen ich einen Colomys gefangen habe, müssen Sie Spazierstöcke verwenden, das Wasser reicht bis zu Ihrer Taille.

“Und in den Tropen kann es heftig regnen, so dass manchmal die Hälfte der Fallen weggefegt wird und man flussabwärts fahren muss, um sie zu finden.”

Für diese Studie analysierten die Forscher die physischen Merkmale und die DNA der Stelzenmäuse und entdeckten zwei völlig neue Arten innerhalb der Gattung Colomys.

Das Team benannte die Arten Colomys lumumbai und Colomys Wologizi nach dem kongolesischen Unabhängigkeitsführer Patrice Lumumba und den Wologizi-Bergen in Liberia.

Das Lernen über die verschiedenen Arten von Mäusen in Strömen auf der halben Welt hat laut dem Team weitreichende Auswirkungen auf die Naturschutzwissenschaft.

Dr. Demos sagte: „Die neuen Arten, die wir genannt haben, sind Teil der weltweiten Bemühungen, die Artenvielfalt der afrikanischen Regenwälder zu verstehen und die kritischen Gebiete hervorzuheben, die erhalten bleiben müssen.

„Es gibt weite Gebiete des Kongobeckens, die in den letzten siebzig Jahren kaum erforscht wurden, Orte, die aufgrund politischer Instabilität schwer zugänglich sind.

“Wir sind uns nicht einmal ganz sicher, wie diese Tiere verteilt sind, es gibt große Lücken”, fügte hinzu, dass die Ergebnisse dazu beitragen könnten, die Bemühungen im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu informieren.

Dr. Giarla fügte hinzu: „COVID ist eine zoonotische Krankheit, und die Erforschung der biologischen Vielfalt ist für das Verständnis der zoonotischen Krankheit von wesentlicher Bedeutung. Wir müssen verstehen, welche Arten in natürlichen Gebieten vorkommen, insbesondere in natürlichen Gebieten, die vom Menschen verändert werden. ‘

Die Forschung wurde im Zoological Journal der Linnean Society veröffentlicht. .

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