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Wie man dem Starliner von Boeing bei seinem Versuch zuschauen kann, dem ISS-Erfolg von Space X in dieser Woche gerecht zu werden

SpaceX war es, der es Anfang des Jahres zum ersten Mal tat. Jetzt ist Boeing an der Reihe, um zu beweisen, dass es in einem speziell für die amerikanischen Astronauten entwickelten Raumschiff zur Internationalen Raumstation (ISS) fliegen kann. In einem Artikel im CNET wird Boeing gesagt, dass die CST-100 Starliner-Kapsel mit Unterstützung der Atlas-V-Rakete der United Launch Alliance “abgeschraubt” werden soll. Der besagte Start von der Cape Canaveral Air Force in Florida ist für Freitag angesetzt. Die NASA und Boeing peilen die Startzeit des PT um 3:36 Uhr morgens an.

Übrigens enthielt derselbe CNET-Artikel Anfang der Woche den NASA-Tweet, in dem es hieß: “Das Wetter ist zu 70% startklar”. Dies ist ein ganz entscheidender Meilenstein für das Kommerzielle Besatzungsprogramm der NASA, “das zum ersten Mal seit dem Ende der Shuttle-Ära im Jahr 2011 Astronauten vom US-Boden zur ISS starten will”.

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Vorbereitung auf das Schreiben einer Geschichte

Der Orbitalflugtest von Boeing entspricht dem abgeschraubten SpaceX Crew Dragon-Projekt, das ebenfalls Anfang des Jahres die ISS erreichen konnte. Gegenwärtig arbeitet SpaceX auf den Start von echten Astronauten ins All hin. Relativ gesehen wird Boeing sich für die OFT einsetzen müssen, bevor der nächste Schritt unternommen wird, der laut CNET-Artikel darin besteht, “Menschen an Bord der Starliner willkommen zu heißen”.

Es gibt verschiedene Möglichkeiten, die Aktion zu verfolgen, während Starliner sich darauf vorbereitet, Geschichte zu schreiben. Wenn sie wie geplant bleibt, wird die Starliner-Kapsel am frühen Morgen, am Tag nach dem Start, an die ISS andocken. Dann wird es bis zum 27. Dezember in der Station bleiben, bevor es zur Erde zurückkehrt. Dieser Testflug wird laut Trip Healey, dem OFT-Missionsleiter der NASA, wertvolle Daten über die Leistung der Starliner in der tatsächlichen Umgebung während jeder Flugphase liefern. Mehr noch, der besagte Testflug wird seine Fähigkeit unter Beweis stellen, die Besatzung zur Raumstation zu transportieren und sie sicher nach Hause zu bringen.

Aktivitäten zwischen jetzt und dem Starttag

Es mag auf dem Weg vom kommerziellen Besatzungsprogramm einige Verzögerungen gegeben haben. Die erfolgreichen Tests von Boeing und SpaceX-Kapseln würden jedoch, so space.com, “die menschliche Raumfahrt auf den Kurs für 2020 bringen”. Bis zum Start am Freitag finden wichtige Ereignisse statt. Am Donnerstag, dem 19. Dezember, schließt sich Jim Bridenstine, NASA-Administrator, den zukünftigen Astronauten des Seins, nämlich Sunni Williams und Josh Cassada, an, um ihre Live-Interviews auf dem TV-Medienkanal der NASA zu führen.

Am Freitag wird, wie bereits erwähnt, die Atlas-V-Rakete, die das “abgeschraubte Raumschiff Starliner” tragen wird, um genau 6.30 Uhr vom Kennedy Space Center der NASA in Florida abheben. Gleichzeitig wird die NASA um genau 5 Uhr morgens mit der Live-Berichterstattung über den genannten Start beginnen. Wenn der Zeitplan eingehalten wird, führt die NASA nach dem Start eine Pressekonferenz durch, deren aktueller Plan um 9 Uhr morgens beginnt.