Waymo führt fahrerlose autonome Fahrzeuge OHNE Ersatzfahrer in Phoenix ein. 

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Waymo ermöglicht der Öffentlichkeit, in seinen fahrerlosen autonomen Fahrzeugen in Phoenix eine Fahrt anzukuppeln, und erweitert damit einen Service, den es im vergangenen Jahr einer ausgewählten Gruppe von Fahrern stillschweigend angeboten hat.

Wenn Passagiere jedoch in die Robo-Taxis steigen, bemerken sie einen leeren Fahrersitz.

Das Unternehmen kündigte an, dass es Ersatzfahrer hinter dem Lenkrad entfernt, um in schwierigen Situationen die Kontrolle zu übernehmen, und eine Fläche von 50 Quadratmeilen bedienen wird.

Es wird auch niemanden aus der Ferne geben, der im Notfall übernehmen und das Auto fahren kann.

Diese Art von Fahrten wird mehrere Wochen lang durchgeführt, und dann wird Waymo in einigen Fahrzeugen wieder Ersatzfahrer hinter dem Lenkrad einführen, damit das Unternehmen an der Erweiterung seines Servicebereichs arbeiten kann.

Bevor das Coronavirus auftrat, das die Nachfrage nach Fahrten verringerte, bot Waymo 1.000 bis 2.000 Fahrten in autonomen Fahrzeugen pro Woche an.

Die meisten Fahrten hatten einen Ersatzfahrer hinter dem Lenkrad, aber 5 bis 10 Prozent der Fahrten waren ohne menschlichen Ersatzfahrer und standen nur einer kleineren Gruppe von Fahrern zur Verfügung, die Geheimhaltungsvereinbarungen unterzeichnet hatten.

Waymo gab nicht bekannt, wie viele vollständig autonome Fahrzeuge der Öffentlichkeit in der Region Phoenix zur Verfügung stehen werden.

“Wir sind besorgt über unsere Fähigkeit, die Nachfrage mit den Fähigkeiten des Fahrzeugs zu befriedigen, über das wir gerade verfügen”, sagte CEO John Krafcik in einer Telefonkonferenz mit Reportern.

Waymo, eine Einheit der Google-Muttergesellschaft Alphabet Inc., hofft, den Service schließlich auf Kalifornien ausweiten zu können, hat jedoch noch keine konkreten Expansionspläne bekannt zu geben, sagte Krafcik.

“Selbst kleine Experimente mit vollständig autonomen Fahrzeugen in der realen Welt sind wichtige Fortschritte”, sagte Erik Gordon, Professor an der Ross School of Business der Universität von Michigan, in einer E-Mail.

Er warnte jedoch: “Angesichts der Geheimhaltung der autonomen Technologie jedes Unternehmens können die Menschen in Phoenix nur hoffen, dass sich die fahrerlosen Autos als so sicher herausstellen wie Autos mit Fahrern.”

In den nächsten Wochen wird jede Waymo-Fahrt in der Region Phoenix ohne Ersatzfahrer auskommen.

Danach wird Waymo in einigen Fahrzeugen wieder menschliche Ersatzfahrer hinter dem Lenkrad einführen, damit das Unternehmen an der Erweiterung seines Servicebereichs arbeiten kann.

Fahrten mit menschlichen Backup-Treibern kosten den gleichen Betrag wie Fahrten ohne.

Um die Sicherheit während der Pandemie zu fördern, bietet Waymo Tücher und Desinfektionsgel im Auto an und fordert die Fahrer auf, in einer Checkliste zu bestätigen, dass sie dem Coronavirus nicht ausgesetzt waren.

Waymo verlangt vom Fahrer das Tragen von Masken und überprüft mithilfe von Kameras im Auto, ob Masken getragen werden.

Wenn Waymo feststellt, dass ein Fahrer keine Maske trägt, ruft das Support-Team des Unternehmens an, um den Fahrer an die Richtlinie zu erinnern. Die Fahrzeuge verfügen außerdem über eine Luftzirkulationsfunktion, mit deren Hilfe Keime entfernt werden können, die andere Fahrer möglicherweise eingeführt haben.

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