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Wassermelonen waren ein beliebter Leckerbissen für die alten Ägypter

 

Wie die meisten modernen Menschen hatten auch die alten Ägypter eine Diät, die ein Grundnahrungsmittel für die Sommerzeit war: Wassermelonen.

Neue Erkenntnisse belegen, dass die nordafrikanische Gemeinschaft sich angesichts der vor rund 3.500 Jahren steigenden Temperaturen an den farbenfrohen Früchten erfreuen würde.

Interessanterweise ähnelten sie den heutigen domestizierten Sorten, die süßes, rotes Fleisch und schwarze Kerne enthielten – und nicht den wilden Typ, der klein und sauer ist.

Die Entdeckung erfolgte, nachdem DNA bei ihrer Entdeckung in der Nähe eines alten Grabes im Jahr 1876 aus den Blättern der Früchte extrahiert worden war.

Die Autoren der Studie sagen in der Zeitung: “Die von uns sequenzierte Pflanze hatte rotfleischige und süße Früchte und die Ägypter des Neuen Königreichs kultivierten domestizierte Wassermelonen.”

Blätter einer alten Wassermelone wurden im 19. Jahrhundert vom berühmten Botaniker Joseph Hooker (und Freund von Charles Darwin) erhalten.

Anfang dieses Jahres gab sein Büro in den Londoner Kew Gardens Susanne Renner, Botanikerin an der Universität München, eine kleine Auswahl davon.

Ihr ehemaliger Kollege Guillaume Chomicki, jetzt an der Universität von Oxford, fand eine partielle Genomsequenz. Dies zeigte, dass die Melonen die Sorte waren, die wir in einem Supermarkt auf der Hauptstraße kaufen würden.

Einem Bericht von New Scientist zufolge kontrollierte einer von ihnen die Produktion von Cucurbitacinen, die für den säuerlichen Geschmack der Wildsorte verantwortlich sind.

Das andere Gen stoppte Lycopin – das Pigment, das Tomaten rot werden lässt – verwandelt sich in eine andere (farblose) Substanz.

Leider sagen diese Daten nichts über die Größe und Form der Wassermelonen aus, aber ein altägyptisches Bild deutet darauf hin, dass es fast mit den heutigen identisch war.

Es wird vermutet, dass sie in der sudanesischen Region gezüchtet wurden, bevor sie sich entlang des Nils nach Norden bewegten.

Die Daten wurden in der Zeitschrift Biorxiv veröffentlicht.

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