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Was macht die Erdatmosphäre so besonders?

Wir Erdlinge denken, wir sind ach so besonders. Die Fülle an Sauerstoff in unserer Atmosphäre und das Vorhandensein von flüssigem Wasser auf der Oberfläche unseres Planeten heben unseren “Pale Blue Dot” von den anderen Planeten im Sonnensystem ab – ein einzigartiges und zerbrechliches Zuhause fürs Leben. 

Trotz aller biologischen Aktivitäten in unserer Heimatwelt sind wir nicht der einzige interessante Planet, der die Sonne umkreist. Es gibt einige andere ebenso erstaunliche Orte im Sonnensystem. Hier ist nur eine Auswahl.

Von allen felsigen Welten im Sonnensystem nimmt Venus den Kuchen – und hat dann noch mehr. Die Atmosphäre ist erstickend und giftig. An der Oberfläche ist die Luft fast hundertmal dichter als auf der Erde, was den “Meeresspiegel” auf der Venus zum Druckäquivalent eines Ohrknirschens von 900 Metern unter Wasser macht.

Die Meilen auf unerbittlichen Meilen Luft über der Venus fangen Hitze ein, ein außer Kontrolle geratener Treibhauseffekt in voller Blüte. Es macht die Oberfläche so heiß, dass es dort wärmer ist als auf Merkur, obwohl der letztere Planet näher an der Sonne sitzt.

Willst du etwas Blei schmelzen? Lassen Sie einfach eine Blei auf der Oberfläche der Venus sitzen und warten Sie. Die Atmosphäre wird den Rest der Arbeit erledigen.

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Um diesen höllischen Albtraum eines Planeten noch schlimmer zu machen (warum nicht), enthält die Atmosphäre der Venus eine beträchtliche Menge Schwefelsäure. Die Säure bildet in der oberen Atmosphäre Wolken und darunter einen nebligen Dunst aus Erbsensuppe, bevor sie zu saurem Regen kondensiert.

Aber dieser saure Regen schafft es nicht einmal an die Oberfläche: Die Temperaturen und Drücke verdunsten schnell, bevor er den Boden berührt.

Ist Venus böse? Sie wetten. Ist es etwas Besonderes? Nun, es ist sicherlich einzigartig.

Saturn hat also ein Sechseck am Nordpol. Kein Scherz, wir haben Bilder davon und alles. Eine echte, legitime geometrische Form, die uns wie einen kosmischen Witz anstarrt.

Aber es ist kein Scherz, nur Physik. Der Nordpol des Saturn wird von einem riesigen wirbelartigen Hurrikan dominiert, während Winde mit Hunderten von Meilen pro Stunde um den Planeten peitschen. Wenn Sie jedoch weiter nach Süden wandern, werden die Winde leiser. 

In einem bestimmten Breitengrad werden diese Winde instabil, da sich schneller bewegende Winde an ihren sich langsamer bewegenden Cousins ​​reiben. Die turbulente Bewegung erzeugt kleinere, semipermanente Hurrikane, die wie Perlen an einer Halskette auf der Nordhalbkugel des Saturn aufgereiht sind. Diese Hurrikane formen und formen den Jetstream über ihnen und zwingen die Winde zu einem deutlich sechsseitigen Erscheinungsbild.

Wenn Sie ein Fan von Geometrie sind, gibt es keinen besseren Planeten als Saturn. Niemand in unserem Sonnensystem hat eine solche Anordnung von Stürmen, was die beringte Welt zu einem absoluten Highlight macht.

Das Sechseck ist nicht die einzige Überraschung im Saturnsystem. Der größte Saturnmond, Titan, ist in dichten, undurchdringlichen Nebel gehüllt.

Und dieser Nebel verbirgt ein wunderbares Geheimnis.

Die Atmosphäre des Titanen ist dick – bei weitem der dickste aller Mond im Sonnensystem und sogar 50% dicker als die Erdatmosphäre. Es ist hauptsächlich Stickstoff (genau wie die Luft der Erde), hat aber auch ein gutes Stück Methan und Ethan. Das gibt Titan seinen charakteristischen gelben, hässlichen Farbton. Und direkt über der Oberfläche bindet sich das Methan an Wasserstoff und streut ein paar Wolken in den Smog.

Und manchmal bildet dieses Methan Tröpfchen und fällt zu Boden, wo es sich sammelt und sammelt, um Bäche, Flüsse, Seen und sogar Ozane aus Methan zu erzeugen. Und wenn es ein wenig geröstet wird, verdampft ein Teil dieses Methans zurück in die Atmosphäre und startet den Zyklus erneut.

Ein vollständiger Zyklus, ähnlich dem Wasserkreislauf auf der Erde, jedoch bei einer Temperatur von einigen hundert Grad unter Null. Und mit Methan.

Neben der Erde selbst ist Titan die einzige Welt im Sonnensystem, die sich mit Flüssigkeiten auf ihrer Oberfläche rühmt. Methanmeere. Methanregen. Eine Landschaft, die von flüssigen Kohlenwasserstoffen dominiert wird. Das Leben, wie wir es kennen, erfordert Wasser, aber es ist nicht unmöglich, dass in dieser Methanoase am Rande des Sonnensystems irgendeine Form von Leben entsteht.

Und jeder Ort, an dem möglicherweise Leben stattfinden könnte, ist mit Sicherheit etwas Besonderes.