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Virgin Galactic startet im Oktober ihren ersten suborbitalen Raumflug vom Spaceport America: Bericht

Virgin Galactic wird nächsten Monat wieder ins All fliegen, wenn alles nach Plan läuft.

Das neueste SpaceShipTwo-Fahrzeug des Weltraumtourismusunternehmens , bekannt als VSS Unity, hat zuerst im Dezember 2018 und dann im Februar 2019 zwei Testflüge mit Besatzung in den suborbitalen Weltraum durchgeführt. 

Virgin Galactic bereitet sich nun auf seinen nächsten suborbitalen Testflug vor, der bereits am 22. Oktober starten könnte, berichtete CNBC unter Berufung auf Dokumente, die letzte Woche bei der US-amerikanischen Federal Communications Commission eingereicht wurden. 

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“Der Flug [22. Oktober] wird der erste von zwei Flügen sein, die das Weltraumtourismusunternehmen geplant hat, um die Tests seines SpaceShipTwo-Raumfahrzeugsystems abzuschließen, und sollte nur zwei Testpiloten an Bord haben”, schrieb Michael Sheetz von CNBC.

“Virgin Galactic sagte letzten Monat, dass der zweite Testraumflug dann vier ‘Missionsspezialisten’ in der Kabine haben wird”, fügte Sheetz hinzu. “Wenn beide Testflüge erfolgreich sind, geht Virgin Galactic davon aus, dass Gründer Sir Richard Branson im ersten Quartal 2021 fliegen wird.”

Ein Sprecher von Virgin fügte hinzu, dass das Datum des 22. Oktober den Beginn eines Flugfensters markieren soll, so dass es möglich ist, dass der Flug kurz danach stattfinden wird, schrieb Sheetz. Virgin plant außerdem vierstündige Testflüge des Trägerflugzeugs WhiteKnightTwo von SpaceShipTwo am 1. und 7. Oktober. 

Der nächste Raumflug wird, wann immer er stattfindet, der erste sein, der vom Handelszentrum von Virgin Galactic am Spaceport America in New Mexico aus fliegt. Diejenigen, die bisher geflogen sind, hoben vom Mojave Air and Space Port in Kalifornien ab und landeten dort. 

Ein privat entwickeltes Raumflugzeug namens SpaceShipOne führte 2004 drei erfolgreiche suborbitale Raumflüge mit einem Piloten an Bord durch und gewann dabei den Ansari X-Preis in Höhe von 10 Millionen US-Dollar. Virgin Galactic wurde im selben Jahr mit dem Ziel gegründet, Touristen mit dem Nachfolger SpaceShipTwo ins All zu bringen. Das Unternehmen hoffte zunächst, innerhalb weniger Jahre Menschen fliegen zu können, doch es kam zu mehreren Verzögerungen, darunter eine nach einem Testflugabsturz von 2014 , bei dem ein Pilot getötet wurde.

Virgin Galactic wird nicht das erste Outfit sein, das Privatpersonen in den Weltraum befördert. Die NASA flog eine Handvoll Menschen in die Umlaufbahn, die in den frühen Tagen des Space-Shuttle-Programms im Rahmen des Nutzlastspezialistenprogramms keine staatlichen Astronauten waren. Charlie Walker flog 1984 und 1985 auf drei Space-Shuttle-Missionen als Nutzlastspezialist für McDonnell Douglas, der laut einem NASA-Interview mit Walker aus dem Jahr 2004 40.000 USD für jeden Flug bezahlte . Walker soll normalerweise die erste Nichtregierungsperson sein, die den Weltraum erreicht. 

Der erste internationale kommerzielle Raumflug fand im August 1989 statt, als der japanische Journalist Toyohiro Akiyama im Rahmen eines Abkommens zwischen dem Tokyo Broadcasting System und der Sowjetunion auf einem Sojus-Raumschiff flog. Dennis Tito war der erste, der seinen eigenen Flug ins All finanzierte und 2001 die Internationale Raumstation für etwa eine Woche mit einem russischen Sojus-Raumschiff besuchte. Eine Handvoll anderer Leute folgten Titos Führung und bezahlten ihren Weg zur Raumstation an Bord einer Sojus.