Versteinerte Fußabdrücke enthüllen die tückische Reise von Mutter und Kind vor 13.000 Jahren. 

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Die bemerkenswerte prähistorische Reise einer verängstigten Mutter und ihres Kleinkindes über ein schlammiges Flussbett, das von alten Raubtieren frequentiert wird, wurde von Wissenschaftlern entdeckt.

Versteinerte Fußabdrücke zeigen einen kleinen Erwachsenen, höchstwahrscheinlich eine Frau, aber möglicherweise einen männlichen Teenager, der vor 13.000 Jahren fast eine Meile über die Brutstätte des Jägers wanderte.

Die Analyse zeigt, dass der Erwachsene mit einem zweijährigen Kind schnell durch schlammiges Gelände huschte.

Das Paar, das sich wahrscheinlich der Gefahr bewusst war, in der es sich befand, ist nie von einem vollkommen geraden Weg abgewichen, um die Zeit zu minimieren, die es ausgesetzt war.

Die 1,5 km lange Wanderung wurde in New Mexico entdeckt und zeigt auch, dass die menschliche Route später von einem Mammut und einem riesigen Faultier überquert wurde. Es ist die längste bekannte Spur frühmenschlicher Fußabdrücke, die jemals gefunden wurde.

Eine separate Analyse des Playa, eines ausgetrockneten Seeufers, zeigt, dass das Gebiet auch bei Säbelzahnkatzen, schrecklichen Wölfen, Bisons und Kamelen beliebt war.

In dieser Zeit vor rund 13.000 Jahren jagten Menschen einige dieser Tiere und wurden von anderen gejagt, was die Reise äußerst gefährlich machte.

Laut den Forschern, die die Spuren entdeckt und analysiert haben, wusste dies auch die Mutter, daher ihr schnelles Tempo.

In einem Artikel für The Conversation schreiben Professor Matthew Robert Bennett und Professor Sally Christine Reynolds von der Bournemouth University: „Der Boden war nass und schlammig und sie gingen mit Geschwindigkeit, was anstrengend gewesen wäre.

“Wir schätzen, dass sie mit über 1,7 Metern pro Sekunde [3,8 Meilen pro Stunde] gingen – eine angenehme Gehgeschwindigkeit beträgt etwa 1,2 bis 1,5 Meter pro Sekunde [2,6 bis 3,4 Meilen pro Stunde] auf einer flachen, trockenen Oberfläche.”

Die Forscher wissen, dass die Frau und ihr Kind aufgrund der Form und Tiefe der Fußabdrücke, die in 3D gescannt wurden, in Eile waren.

Für den größten Teil der Reise gibt es einen Satz Fußabdrücke, die des Erwachsenen. An einigen Stellen kommen jedoch eine Reihe kleiner Kinderspuren hinzu.

Die Forscher spekulieren, dass dies möglicherweise der Fall war, als der Erwachsene, der das Kleinkind trug, den Jungen absetzte, um entweder die Hüften zu wechseln oder sich auszuruhen.

Sich in dieser Gegend auszuruhen wäre riskant gewesen, da die Spuren zeigen, dass es dort viele gefährliche Bestien gibt, die alle in der Lage sind, die Reisenden zu töten.

Die Forscher sagen, dass sie nicht wissen, wohin das Paar unterwegs war, da die Spuren unvermeidlich abgelaufen sind.

Wohin auch immer das Paar ging, die Erwachsene kehrte einige Stunden später auf demselben Weg zurück, aber diesmal war sie allein.

Ohne die Notwendigkeit, ein unvermeidlich gereiztes Kind herumzuschleppen, fiel es der Mutter leichter, durch dieses feindliche Land zu gelangen.

‘Der Trackway erzählt eine bemerkenswerte Geschichte. Was machte diese Person alleine und mit einem Kind auf der Playa, das sich in Eile bewegte? ‘ sagen die Forscher in The Conversation.

„Es spricht eindeutig für die soziale Organisation, sie kannten ihr Ziel und erhielten einen freundlichen Empfang.

‘War das Kind krank? Oder wurde es seiner Mutter zurückgegeben? Hat ein Regensturm schnell eine Mutter und ein Kind überrascht?

„Wir haben keine Möglichkeit zu wissen und es ist leicht, Spekulationen nachzugeben, für die wir wenig Beweise haben.

“Was wir sagen können ist, dass sich die Frau in dieser feindlichen Landschaft wahrscheinlich unwohl gefühlt hat, aber trotzdem bereit war, die Reise anzutreten.”

In der kurzen Zeit zwischen dem Ausgehen und der Rückkehr des Erwachsenen wurde der von ihm gewählte Weg von der inzwischen ausgestorbenen Megafauna gekreuzt.

Riesige Bestien durchstreiften die Ebenen Amerikas, und Spuren dieser Tiere halfen den Akademikern, das Ereignis zu datieren.

“Zwischen der Hin- und Rückfahrt kreuzten ein Faultier und ein Mammut die Außenbahn”, sagen die Forscher.

Die Fußabdrücke der Rückreise kreuzen wiederum diese Tierspuren. Die Faultierspuren zeigen das Bewusstsein für die menschliche Passage. ‘

Als sich das Tier dem Weg näherte, schien es sich auf seinen Hinterbeinen aufgerichtet zu haben, um den Geruch wahrzunehmen – eine Pause, indem es die menschlichen Spuren drehte und trampelte, bevor es auf alle viere fiel und losfuhr. Es war sich der Gefahr bewusst.

“Im Gegensatz dazu kreuzen die Mammutspuren an einer Stelle, die von einem großen Stier gemacht wurde, die menschliche Spur ohne Abweichung, höchstwahrscheinlich ohne die Menschen bemerkt zu haben.”

Die Forschung wird in Quaternary Science Reviews veröffentlicht.

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