Umwelt: Der verwendete „umweltfreundliche“ Glitzer ist für Süßwasserlebensräume ebenso schädlich. 

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Abfälle aus Glitzer – wie sie in Kleidungs-, Make-up- und Bastelprojekten verwendet werden – schädigen Süßwasserlebensräume, und umweltfreundliche Alternativen sind laut einer Studie ebenso schlimm.

Forscher aus Cambridgeshire warnten sogar, dass angeblich biologisch abbaubare Glitzerpartikel ebenso giftig sind und sogar die Ausbreitung invasiver Arten fördern können.

Glitter – der heute normalerweise aus Kunststoff besteht – kann in die Kanalisation und in Flüsse, Seen und Teiche gespült werden, wo er das Pflanzenwachstum bremsen und Tiere schädigen kann.

Während solche Süßwasserlebensräume nur drei Prozent der Gewässer der Welt ausmachen, beherbergen sie mehr als 100.000 Pflanzenarten von Tieren.

Wissenschaftler in Großbritannien und anderswo haben ein vollständiges Verbot von Glitzer gefordert – es dauert Tausende von Jahren, bis es zusammenbricht, wenn es die Umwelt verschmutzt.

Der modernste Glitzer besteht aus einem Film aus Polyethylenterephthalat (oder PET), der mit Aluminium und einer weiteren Schicht aus dünnem Kunststoff beschichtet ist.

“Viele der in unseren Flüssen und Ozeanen gefundenen Mikroplastiken haben Jahre gebraucht, um sich zu bilden, da größere Plastikstücke im Laufe der Zeit abgebaut werden”, sagte die Papierautorin und Ökologin Dannielle Green von der Anglia Ruskin University in Cambridge.

“Glitter ist jedoch ein fertiges Mikroplastik, das in unseren Häusern häufig vorkommt und – insbesondere durch Kosmetika – in unseren Waschbecken und in das Wassersystem abgewaschen wird”, erklärte sie.

In ihrer Studie untersuchten Dr. Green und Kollegen die Auswirkungen von Glitzer auf lebende Süßwasserlebensräume in einer Laborumgebung.

Sie fanden heraus, dass sich – in glitzernden Gewässern – die Wurzellänge von Wasserlinsen nach fünfwöchiger Exposition gegenüber der Mikroplastikverschmutzung halbierte.

Es wurde auch festgestellt, dass der Chlorophyllspiegel im Wasser dreimal niedriger als gewöhnlich ist – was auf das Vorhandensein von weniger Phytoplankton oder Mikroalgen hinweist.

Phytoplankton sind mikroskopisch kleine Organismen, die eine Vielzahl von Wasserlebewesen mit Nahrung versorgen und Kohlendioxid aus der Atmosphäre aufnehmen.

Das Team bewertete auch die Auswirkungen sogenannter umweltfreundlicher Glitzer, die aus Materialien wie Glimmer, einem schuppigen Mineral und modifizierter regenerierter Cellulose bestehen.

Während letzteres hauptsächlich von Eukalyptusbäumen stammt, ist es immer noch mit Kunststoff überzogen, erklärten die Forscher.

Das Team stellte fest, dass die Verschmutzung durch umweltfreundlichen Glitzer die Süßwasserumgebung genauso zerstört wie das reguläre Gegenstück.

Das Team stellte außerdem fest, dass Umgebungen, die mit modifiziertem, regeneriertem Glitzer auf Zellulose- und Glimmerbasis verschmutzt sind, ebenfalls eine zweifache Zunahme der Häufigkeit neuseeländischer Schlammschnecken aufwiesen, einer invasiven Art, die häufig in verschmutzten Gewässern vorkommt.

“Unsere Studie ist die erste, die die Auswirkungen von Glitzer in einer Süßwasserumgebung untersucht”, erklärte Dr. Green.

“Wir haben festgestellt, dass sowohl konventionelle als auch alternative Glitzer innerhalb kurzer Zeit schwerwiegende ökologische Auswirkungen auf aquatische Ökosysteme haben können.”

“Alle Arten – einschließlich des sogenannten biologisch abbaubaren Glitzers – wirken sich negativ auf wichtige Primärproduzenten aus, die die Basis des Nahrungsnetzes bilden.”

“Glitter mit einem biologisch abbaubaren Cellulosekern hat einen zusätzlichen Einfluss auf die Förderung des Wachstums einer invasiven Spezies.”

Wir glauben, dass diese Effekte durch Sickerwasser aus den Glitzern verursacht werden können, möglicherweise durch ihre Kunststoffbeschichtung oder andere Materialien, die an ihrer Herstellung beteiligt sind, und unsere zukünftige Forschung wird dies genauer untersuchen. ‘

Die vollständigen Ergebnisse der Studie wurden im Journal of Hazardous Materials veröffentlicht.

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