Trio von Astronauten in der Schnellmission zur ISS. 

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Drei Astronauten an Bord einer russischen Kapsel haben bereits drei Stunden nach dem Start von der Erde erfolgreich an der Internationalen Raumstation angedockt.

Ihre Reise ist der erste bemannte Flug zur ISS, der dank eines neuen Schnellmanövers, das die Hälfte der Zeit einer Standardreise in Anspruch nimmt, nur drei Stunden dauert.

Kate Rubins und Sergey Ryzhikov von der NASA und Sergey Kud-Sverchkov von der russischen Weltraumagentur Roscosmos starteten planmäßig um 10.45 Uhr Ortszeit (6.45 Uhr BST) mit der Trägerrakete Sojus-2.1a.

Die NASA bestätigte ein erfolgreiches Andocken um 9:51 Uhr MEZ in ihrem neuen provisorischen Zuhause 250 Meilen über der Erde.

Das Filmmaterial zeigt den erfolgreichen Start der Baikonur-Raumstartanlage in Kasachstan für einen sechsmonatigen Aufenthalt auf der Station.

Es ist die erste bemannte Mission zur ISS seit dem Debütflug von SpaceX aus US-amerikanischem Boden im Mai.

Wenn eine Sojus-Kapsel in die Erdumlaufbahn eintritt, muss sie ihre Raketentriebwerke mehrmals abfeuern, um ihre Umlaufbahngeschwindigkeit entsprechend der ISS zu erhöhen.

Je schneller dies geschehen kann, desto weniger Kraftstoff wird verbraucht.

Normalerweise dauert es vier Umlaufbahnen der Erde, bis die Kapsel die ISS erreicht, aber in diesem Fall waren es dank leistungsstärkerer Triebwerke nur zwei Umlaufbahnen.

Diese halbierte Zeit, um die ISS zu erreichen, dauerte von sechs Stunden auf nur drei.

Die NASA sagte, dass die Mission mit dem 20-jährigen Jubiläum der ISS zusammenfällt und 20 Jahre ununterbrochene menschliche Präsenz auf dem Außenposten des Weltraums markiert.

Die Luken zwischen Sojus und ISS wurden ungefähr zwei Stunden nach dem erfolgreichen Andocken heute Morgen geöffnet.

Das Bordtrio wird sich dann dem NASA-Kommandeur der Station, Chris Cassidy, und den Roscosmos-Kosmonauten Anatoly Ivanishin und Ivan Vagner anschließen, die seit April an Bord des Komplexes sind.

Der neue US-Vertreter an Bord, Rubins, ist ein NASA-Mikrobiologe, der 2016 als erster Mensch DNA im Weltraum sequenzierte.

Sie lebte und arbeitete 115 Tage auf der Raumstation und ist nun für einen zweiten Aufenthalt zurückgekehrt.

Rubins sagte während einer Pressekonferenz vor dem Start in Baikonur, sie freue sich auf wissenschaftliche Experimente, die für die Mission geplant seien.

“Wir planen, einige wirklich interessante Dinge wie das Biodrucken von Geweben und das Wachsen von Zellen im Weltraum auszuprobieren und natürlich unsere Arbeit an der Sequenzierung von DNA fortzusetzen”, sagte sie.

Die Besatzung verbrachte Wochen in Quarantäne in der Star City-Schulungsanlage außerhalb von Moskau und dann auf Baikonur, um eine Bedrohung durch das Coronavirus zu vermeiden.

Ryzhikov, der der Skipper der Station sein wird, sagte, die Besatzung werde auch versuchen, den genauen Ort eines Lecks in der russischen Sektion der ISS zu bestimmen, an der langsam Sauerstoff ausgetreten ist.

Im letzten Monat befand sich das Leck auf dem Zvezda-Servicemodul, obwohl die genaue Position innerhalb noch nicht gefunden wurde.

Die NASA sagte, sie sei nicht wirklich größer geworden und habe keine unmittelbare Gefahr für die Besatzung dargestellt.

“Wir werden zusätzliche Ausrüstung mitnehmen, mit der wir den Ort dieses Lecks genauer erkennen können”, sagte Ryzhikov gegenüber Reportern.

“Wir werden auch zusätzliches verbessertes hermetisches Material mitnehmen, mit dem das Leck behoben werden kann.”

Die Mission ist der letzte geplante russische Flug mit einem US-Besatzungsmitglied.

Seit dem Ende des Space-Shuttle-Programms im Jahr 2011 hat sich die NASA darauf verlassen, dass Russland seine Astronauten zur Raumstation bringt, die 250 Meilen über der Erde umkreist.

2014 beauftragte die NASA Elon Musks Firma SpaceX und Boeing Co mit dem Bau konkurrierender Weltraumkapseln, um die Unabhängigkeit der NASA beim Start zurückzugewinnen.

Das 8-Milliarden-Dollar-Programm ermöglichte SpaceXs erste bemannte Reise zur Raumstation im Mai und war damit die erste von zu Hause aus seit fast einem Jahrzehnt.

Die nächsten bemannten Raumflüge von US-amerikanischem Boden zur ISS sollen nächsten Monat starten.

Es wird die NASA-Astronauten Mike Hopkins, Victor Glover und Shannon Walker sowie den Astronauten Soichi Noguchi von der Japan Aerospace Exploration Agency zur ISS bringen.

Die Crew Dragon-Mission wurde jedoch vom 31. Oktober in den November verschoben, und es wurde noch kein neuer Termin festgelegt.

Die Verzögerung soll SpaceX mehr Zeit geben, um Tests durchzuführen und Daten von einem abgebrochenen Falcon 9-Start Anfang dieses Monats zu überprüfen. .

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