Studienergebnisse zufolge bilden menschliche Lebensmittelabfälle mehr als die Hälfte der Ernährung einiger Fleischfresser. 

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Laut einer neuen Studie besteht mehr als die Hälfte der Nahrung einiger Fleischfresser aus menschlicher Lebensmittelverschwendung.

US-Forscher untersuchten fleischfressende Tiere in der Region der Großen Seen und stellten fest, dass der Prozentsatz menschlicher Nahrung in der Ernährung eines Tieres umso höher ist, je näher es dem Menschen kommt.

Forscher warnen davor, dass sich Fleischfresser entwickelt haben, um auf verschiedenen Beutetieren zu jagen und zu überleben. Indem sie jedoch alle von derselben Nahrungsquelle – menschlichen Abfällen – abhängig werden, könnte dies zu einer verstärkten Konkurrenz zwischen den Arten führen.

Die Analyse von Forschern der Universität von Wisconsin-Madison zeigt, dass obligate Fleischfresser, Tiere, die nur Fleisch wie Wölfe und Kojoten essen, die geringste Menge an menschlicher Nahrung konsumieren.

Die Ernährung flexiblerer Fleischfresser, die aus einer Reihe von Quellen, einschließlich Fleisch, ernährt werden können, frisst jedoch einen höheren Anteil menschlicher Nahrung.

Dr. Phil Manlick, Mitautor der Studie der Universität von New Mexico, sagte: „Was Sie sehen, ist die Art von generalistischen Arten, die Sie erwarten könnten – Kojoten, Füchse, Fischer, Marder – in von Menschen dominierten Landschaften 50 Prozent ihrer Ernährung werden aus menschlichen Lebensmitteln gewonnen. Das ist eine relativ schockierende Zahl, denke ich. ‘

Die Studie besagt, dass die durchschnittliche Anzahl für die Studie immer noch über 25 Prozent lag.

Das Forschungsteam hinter der Studie warnt davor, dass Konflikte zwischen Arten, die auf menschliche Nahrung angewiesen sind, das gesamte Ökosystem schädigen könnten.

Der Co-Autor der Studie, Professor Jon Pauli von der Universität von Wisconsin-Madison in den USA, sagte: „Wenn Sie die Landschaft in Bezug auf eines der wichtigsten Merkmale einer Art – ihre Nahrung – so dramatisch verändern, hat dies unbekannte Konsequenzen für die gesamte Gemeinschaftsstruktur.

“Ich denke, wir als Ökologen und Naturschutzbiologen müssen jetzt beginnen, diese neuartigen Ökosysteme zu verstehen und vorherzusagen, wer die Gewinner und wer die Verlierer sind.”

Die Forscher sammelten fast 700 Proben von Fleischfresserknochen und -fellen an verschiedenen Orten in Minnesota, Wisconsin, New York und auf der oberen Halbinsel von Michigan, die sich in der Nähe menschlicher Siedlungen befanden.

Die chemische Analyse ergab, welche Art von Nahrung das Tier hatte und wie wahrscheinlich es aus menschlichen Quellen stammte.

Die Analyse spezifischer Versionen von Elementen wie Stickstoff und Kohlenstoff ist in natürlichen Lebensmitteln und verarbeiteten Lebensmitteln weit verbreitet.

Daher zeigen diese Isotope verräterische Anzeichen einer Ernährung und bieten einen einheitlichen Einblick in das, was das Tier frisst.

“Isotope sind relativ intuitiv: Sie sind das, was Sie essen”, sagt Dr. Manlick. “Wenn Sie Menschen betrachten, sehen wir aus wie Mais.”

Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht.

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