Studienergebnisse zeigen, dass alte Menschen und riesige Tiere “durch den Klimawandel getötet” wurden. 

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Riesentiere, die vor 100.000 Jahren zusammen mit unseren alten menschlichen Vorfahren durch Südostasien streiften, wurden nach Angaben von Forschern durch den Klimawandel getötet.

Elefanten von der Größe von Doppeldeckerbussen, der größte Affe, der je gelebt hat, und Homo erectus waren alle durch den Verlust von Grünland vom Aussterben bedroht, als sich das Klima änderte.

Mithilfe chemischer Aufzeichnungen in modernen und fossilen Säugetierzähnen konnten die Forscher rekonstruieren, ob frühere Tiere überwiegend tropische Gräser oder Blätter fraßen – sowie die klimatischen Bedingungen zu ihrer Lebenszeit.

Über eine Million Jahre lang änderte sich das Klima vom Regenwald zum Grünland, sodass Weidetiere gedeihen konnten, bevor es wieder zum Regenwald zurückkehrte, wo nur kleinere Kreaturen und der moderne Homo Sapiens gedeihen konnten.

Die Entdeckung der Griffith University in Brisbane hat Auswirkungen auf die heute lebenden Großtiere. Die Autoren sagen, dass sie durch die globale Erwärmung ausgelöscht werden.

Gorillas, Löwen, Tiger, Nashörner und andere ikonische Landtiere werden für immer verloren sein, wenn die CO2-Emissionen nicht reduziert werden, sagt der Hauptautor Julien Louys.

Im Rahmen der Studie haben die Forscher stabile Isotopendaten für Standorte im Pleistozän – den letzten 2,6 Millionen Jahren – aus Zähnen und anderen Fossilienbeständen zusammengestellt.

Sie fügten auch über 250 neue Messungen moderner südostasiatischer Säugetiere hinzu – Arten, die noch nie zuvor auf diese Weise untersucht worden waren.

Das Team stellte fest, dass im frühen Teil des Pleistozäns Regenwälder das Gebiet vom heutigen Myanmar bis nach Indonesien dominierten.

“Südostasien wird in globalen Diskussionen über das Aussterben der Megafauna oft übersehen”, so Louys von der Griffith University.

“Aber in der Tat hatte es einst eine viel reichere Säugetiergemeinschaft voller Riesen, die jetzt alle ausgestorben sind”, einschließlich des elefantenähnlichen Stegodon, der 13 Fuß groß war und sich mit geraden Stoßzähnen bis zu neun Fuß vor dem Tier ausstreckte.

Es teilte die Ebenen Südostasiens vor über 100.000 Jahren mit übergroßen Hyänen, Tapiren, Nashörnern, Wasserbüffeln, Ziegen und Hirschen.

Es gab auch Gigantopithecus – den größten bekannten Primaten, der mehr als zehn Fuß groß war und die Waage auf über eine halbe Tonne kippte.

Die Regenwälder wichen durch das Pleistozän Grasland und unterstützten eine reiche Gemeinschaft von Weidetieren, einschließlich des Stegodon.

Diese wurden von unseren frühen menschlichen Vorfahren gejagt – damit sie gedeihen konnten und die drastische Veränderung eines Grünland-Ökosystems für einige Arten ein Segen war.

Es führte jedoch auch zum Verschwinden anderer Tiere – wie Gigantopithecus.

Die tropischen Überdachungen kehrten vor etwa 100.000 Jahren zurück und verdrängten das Grasland – mit den Überdachungen stieg die klassische Regenwaldfauna an, die heute die ökologischen Stars der Region sind.

Der Verlust vieler alter südostasiatischer Megafauna korrelierte mit dem Verlust dieser Savannenumgebungen, so das Team.

Ebenso konnten sich dort lebende alte menschliche Arten wie der Homo erectus – der erste, der aufrecht ging – nicht an die Wiederausdehnung der Wälder anpassen.

Dr. Roberts sagte: „Nur unsere Spezies, Homo sapiens, scheint über die erforderlichen Fähigkeiten zu verfügen, um in Regenwaldumgebungen erfolgreich zu nutzen und zu gedeihen.

“Alle anderen Hominin-Arten waren offenbar nicht in der Lage, sich an diese dynamischen, extremen Umgebungen anzupassen.”

Ironischerweise ist jetzt die Megafauna des Regenwaldes am stärksten vom Aussterben bedroht.

Viele der letzten verbliebenen Arten sind in der gesamten Region aufgrund der Aktivitäten des einen überlebenden Hominins in diesem Teil der Welt vom Aussterben bedroht.

Prof. Louys fügte hinzu: „Anstatt von der Ausbreitung des Regenwaldes in den letzten tausend Jahren zu profitieren, sind südostasiatische Säugetiere einer beispiellosen Bedrohung durch die Handlungen des Menschen ausgesetzt.

“Durch die Übernahme großer Teile des Regenwaldes durch Stadterweiterung, Entwaldung und Überjagd laufen wir Gefahr, einen Teil der letzten noch lebenden Megafauna zu verlieren.”

Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Nature veröffentlicht. .

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