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SpaceX rüstet sich für 12 Meilen hohen Testflug mit dem Prototyp des Raumschiffs SN8

Der nächste große Sprung für SpaceXs Mars-kolonisierendes Raumschiff Starship scheint gleich um die Ecke zu sein.

Zwei Starship-Prototypen in Originalgröße, bekannt als SN5 und SN6, führten kürzlich 150 Meter hohe Testsprünge in den SpaceX-Einrichtungen in Südtexas in der Nähe des Dorfes Boca Chica durch. Und das nächste Fahrzeug in der Reihe ist fast bereit, viel höher zu steigen, sagte Firmengründer und CEO Elon Musk.

“Das SN8-Raumschiff mit Klappen und Nasenkonus sollte in ungefähr einer Woche fertig sein. Dann fliegen statisches Feuer, Kassen, statisches Feuer auf 18.300 m und zurück”, sagte Musk am Samstag (12. September) via Twitter .

 In Fotos: Der SNX Starship-Prototyp von SpaceX steigt beim ersten Testflug an

Statische Brände sind routinemäßige Motortests, die durchgeführt werden, während ein Fahrzeug am Boden befestigt ist. Die Motoren, die in diesem Fall getestet werden, sind die Raptors der nächsten Generation von SpaceX – wahrscheinlich drei davon, um den SN8 so hoch zu bringen. SN5 und SN6 hatten nur einen einzigen Raptor, und diese Fahrzeuge hatten auch keine Nasenkegel oder kontrollverbessernden Körperklappen. (SN7 war ein Testtank, den SpaceX im vergangenen Juni während eines Druckversuchs absichtlich geplatzt hat , falls Sie sich fragen.)

SpaceX arbeitet an einer endgültigen Version von Starship, die sechs Raptors enthalten wird und laut Musk bis zu 100 Menschen zum Mond, zum Mars und zu anderen entfernten Zielen befördern kann. 

Das 50 m hohe Raumschiff wird von der Erde auf einer gigantischen Rakete namens Super Heavy starten, die von etwa 30 eigenen Raptoren angetrieben wird. Das Raumschiff-Fahrzeug wird stark genug sein, um sich vom Mond und vom Mars zu sprengen, deren Anziehungskraft viel schwächer ist als die unseres Planeten, sagte Musk.

Sowohl Starship als auch Super Heavy sind so konzipiert, dass sie vollständig und schnell wiederverwendbar sind. Dies ist ein technologischer Durchbruch, von dem SpaceX glaubt, dass ehrgeizige Explorationsleistungen wie die Besiedlung des Mars wirtschaftlich machbar sind. 

Verwandte: SpaceXs Raumschiff und Super Heavy Rakete in Bildern

SpaceX hat bereits einen Starship-Kunden gebucht – den japanischen Milliardär Yusaku Maezawa, der mit dem Fahrzeug um den Mond fliegen wird. Das geplante Startdatum für diese Mission ist 2023. 

Starship ist auch im Rennen , um NASA-Astronauten auf dem Mond zu landen, als Teil des Artemis-Programms der Raumfahrtagentur . Artemis will 2024 zwei Astronauten in der Nähe des Mond-Südpols niederlegen und bis Ende des Jahrzehnts eine nachhaltige menschliche Präsenz auf und um den Mond aufbauen.

Starship wird eine Vielzahl von Missionen zu vielen verschiedenen Zielen fliegen, wenn alles nach Plan verläuft. SpaceX plant, die gesamte andere Hardware für die Raumfahrt im Laufe der Zeit auslaufen zu lassen und schließlich alle Aufgaben an Starship und Super Heavy zu übergeben.