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Satelliten werden immer kleiner, billiger und modularer

Früher waren Satelliten groß, sperrig und nur für einen bestimmten Zweck und nur für eine einzige Verwendung konzipiert. In den letzten Jahren sind die Raumfahrzeuge jedoch wiederverwendbar und vielseitig einsetzbar geworden, so dass die Notwendigkeit der Schaffung eines ganzen Systems für nur einen Zweck vermieden wurde. Ein bemerkenswertes Beispiel dafür ist SpaceX’s Besatzungsdrachederen Entwicklung weiterhin die Raumfahrzeuge vorbereitet, die im nächsten Jahr die NASA-Astronauten zur Internationalen Raumstation bringen sollen.

Ebenso sind auch die Satelliten viel kleiner und weniger spezialisiert geworden. Diese modernen Satelliten, die nur einen Bruchteil der Größe und des Gewichts herkömmlicher Satelliten ausmachen, ermöglichen eine größere Flexibilität sowohl bei der Entwicklung, der Bereitstellung als auch beim Betrieb nach dem Start.

Diese Smalltabs sind buchstäblich kleine Satelliten, die in der Regel weniger als 500 kg wiegen. Das Tesla-Modell X wiegt etwa 2500 kg, aber zumindest kann das Modell X Youtube und Netflix streamen. Mit 500 kg sind diese miniaturisierten Smalltats in der Regel billiger, leichter in Massenproduktion herzustellen und können in Sätzen von Vielfachen auf den Markt gebracht werden.

Natürlich neigen sie auch dazu, weniger individuelle Fähigkeiten zu haben als ihre größeren Gegenstücke, und sie sind auch nicht in der Lage, leistungsfähigere Verbrennungsantriebssysteme zu verwenden. Stattdessen sind sie auf elektrischen Antrieb, komprimiertes Gas oder auf Antriebsformen angewiesen, die keine großen Oberflächen benötigen, um Wärme abzuleiten.

Ihre Vorteile sind jedoch oft auf ihre Anzahl zurückzuführen. Da sie billiger und kleiner sind und in großen Stückzahlen gestartet werden können, können sie zu Zehntausenden verwendet werden, um ein großes System von Satelliten einzusetzen, die für einen einzigen Zweck zusammenarbeiten. SpaceX Starlink hat bereits grünes Licht für den Einsatz von 12.000 Satelliten im Rahmen seines Plans, weltweite Internet-Konnektivität durch Satelliten im niedrigen Orbit zu schaffen, und Elon Musk plant, bis zu 30.000 weitere Satelliten einzusetzen. Im Idealfall wird Starlink von SpaceX noch vor der Hurrikan-Saison im Jahr 2020 eine satellitengestützte Verbindung zu den Südstaaten herstellen können. Die rasche Bereitstellung der Starlink-Konstellation wird eine bessere Reaktion auf Notfälle ermöglichen, trotz möglicher Schäden an Glasfaserkabeln und Mobilfunkmasten.

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Ein SlashGear-Bericht enthält Pläne für Satelliten unter 220 Pfund (100 kg). Diese Satelliten, ein Projekt der japanischen JAXA und von Mitsubishi entworfen, werden für “…Verifikationen und Demonstrationen von Geräten, Teilen und Mikrosatelliten, die von privaten Unternehmen, Universitäten oder anderen Einrichtungen entwickelt wurden, im Orbit verwendet.

Diese Satelliten sollen irgendwann vor März 2022 gestartet werden und werden mit einer Epsilon-Trägerrakete im Uchinoura Space Center, Präfektur Kagoshima, Japan, gestartet. Natürlich hat die Entwicklung dieser Satelliten auch einen gemischten Empfang, da kleine Satellitenkonstellationen dazu neigen, den Nachthimmel zu behindern, sehr zum Leidwesen der Astronomen. Dies ist ein Problem, das SpaceX hofft, rechtzeitig für die nächste Serie von Starlink-Satelliten zu lösen.

In einem Artikel von Wired werden weiterhin ähnliche Projekte entwickelt, um die Grenzen von Kleinsatelliten zu erweitern. Excite, das einige Zeit zuvor gestartet wurde, hat die Grenzen der Kleinsatellitentechnologie verschoben und die Zusammenarbeit bei der Schaffung großer Systeme weiterentwickelt, und sie entwickeln die Technologie für Missionen im Bereich der Klimaforschung weiter.

Insgesamt entwickeln die NASA, Darpa sowie private Unternehmen wie NovaWurks und SpaceX weiterhin Satelliten, wobei der Trend zu kleineren, leichteren und zahlreicheren Satelliten geht, um die immer stärker vernetzte Welt voranzutreiben. Aber bevor es weitergeht, lösen sie hoffentlich zuerst die Frage, wie diese kleinen Konstellationen den Nachthimmel mit Licht verschmutzen.