Säbelzahnkatzen waren tödliche Fernjäger, die in Rudeln angriffen. 

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Säbelzahnkatzen hatten bei der Jagd eine bestimmte Strategie, sie operierten tagsüber in Rudeln und rannten so lange, bis ihre Beute erschöpft war.

Möglich wurde dies durch genetische Merkmale, die aktiv ausgewählt wurden, um ihre Ausdauer und sozialen Fähigkeiten zu verbessern, wie neue Forschungen ergeben haben.

Die Apex-Raubtiere sind neben Wollmammuts eines der bekanntesten ausgestorbenen Tiere, die während der letzten Eiszeit gelebt haben.

Sie wogen bis zu einer Tonne und wurden mehr als drei Meter lang – das entspricht einem männlichen Eisbären, dem größten lebenden Landräuber.

Eine Scimitar-Zahnkatze (Homotherium latidens) aus dem kanadischen Permafrost wurde als mindestens 47.500 Jahre alt datiert und von Wissenschaftlern vollständig kartiert.

Es wurden Dutzende positiv ausgewählter Gene entdeckt, die die Durchblutung, Atmung und Energieerzeugung verbessern und das Sozialverhalten fördern.

Der Ko-Erstautor Dr. Michael Westbury von der Universität Kopenhagen sagte: „Ihr Erbgut deutet darauf hin, dass Katzen mit Krummsäbelzähnen hochqualifizierte Jäger sind.

‘Sie hatten wahrscheinlich eine sehr gute Sicht am Tag und zeigten komplexe soziale Verhaltensweisen.

‘Sie hatten genetische Anpassungen für starke Knochen sowie Herz-Kreislauf- und Atmungssysteme – was bedeutet, dass sie für Ausdauersport gut geeignet waren.

“Auf dieser Grundlage glauben wir, dass sie in einem Rudel gejagt haben, bis ihre Beute bei Tageslicht mit einem auf Ausdauer basierenden Jagdstil erschöpft war.”

Die Analyse der Universität Kopenhagen zeigt, dass das ikonische Tier Hirsche, Büffel, Antilopen, Kamele, Bisons und alte Pferde in Gruppen getötet hätte.

Ein separater Aspekt der Studie untersuchte die genetische Ähnlichkeit mit modernen Großkatzen wie Tigern und Löwen und ergab, dass sie nur sehr weit entfernt verwandt sind.

Die Linie, aus der die erhaltenen großen Katzen hervorgingen, spaltete sich vor etwa 22,5 Millionen Jahren von der des Säbelzahns ab und machte sie für Menschen weiter entfernte Cousins ​​als Affen.

Der Co-Erstautor Dr. Ross Barnett sagte: „Dies war eine äußerst erfolgreiche Katzenfamilie.

Sie waren auf fünf Kontinenten präsent und durchstreiften die Erde Millionen von Jahren, bevor sie ausstarben.

‘Die gegenwärtige geologische Periode ist das erste Mal seit 40 Millionen Jahren, dass der Erde Säbelzahn-Raubtiere fehlen. Wir haben sie einfach vermisst. ‘

Sie faszinieren Wissenschaftler seit über 200 Jahren, nachdem das erste Exemplar im frühen 19. Jahrhundert gefunden wurde.

Seit dieser ersten Entdeckung wurden in Alberta, Kanada, weltweit Beispiele für diese Gruppe von Fleischfressern auf allen Kontinenten außer in Australien und der Antarktis entdeckt.

Die Studie wurde in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht. .

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