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Raketentriebwerke des Space Shuttle rollen zur Endeavour-Orbiter-Ausstellung nach Kalifornien

Zwei Raketen-Booster aus Teilen, die auf mehr als 80 Space-Shuttle-Missionen gestartet wurden, stehen jetzt außerhalb von Los Angeles, nachdem sie dem Stand eines pensionierten NASA-Orbiters einen Schritt näher gekommen sind.

Die beiden Feststoffraketenmotoren, die Northrop Grumman für die Ausstellung des Space Shuttles Endeavour Endeavour im California Science Center im Jahr 2017 zugesagt hatte, wurden in den letzten Wochen an den Mojave Air and Space Port geliefert , wo sie vorübergehend im Freien aufbewahrt werden Lager. Die trägen Motorgehäuse, die Northrop Grumman als “strukturell repräsentativ” für die während des Space-Shuttle-Programms der NASA verwendeten Feststoffraketen-Booster bezeichnete, wurden aus der Testanlage Promontory, Utah, des Unternehmens transportiert, nachdem sie für ihre Ausstellung vorbereitet worden waren.

“Wir freuen uns, ein Stück unseres mehr als 30-jährigen Erbes mit zukünftigen Generationen zu teilen, um eine neue Ära der Entdecker einzuleiten”, sagte Charlie Precourt, Northrop Grummans Vizepräsident für Antriebssysteme und ehemaliger Space-Shuttle-Kommandant, in einer Erklärung .

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Seit dem Debüt von Endeavour auf der horizontalen Anzeige im Jahr 2012 hat das California Science Center geplant, das geflügelte Raumschiff vertikal auszustellen, als wäre es wieder auf der Startrampe, gestapelt mit einem Kraftstofftank und Feststoffraketen-Boostern. Um dieses Ziel zu erreichen, erhielt das Wissenschaftszentrum ursprünglich ein Paar Booster , die aus einer Mischung flugtauglicher Test- und Scheinteile zusammengesetzt waren, die im Kennedy Space Center Visitor Complex in Florida ausgestellt worden waren.

Nachdem der letzte flugtaugliche externe Panzer der NASA , ET-94 , im Jahr 2016 erworben und eine Überprüfung der Anzeigepläne durchgeführt worden war, wurde entschieden, dass auch eine Reihe flugtauglicher Booster erforderlich ist, um die seismischen und strukturellen Standards zu erfüllen. Dennis Jenkins, ein erfahrener Shuttle-Ingenieur und Direktor des Projekts des Wissenschaftszentrums zur Präsentation von Endeavour, richtete die Anfrage an Northrop Grumman (zu dieser Zeit Orbital ATK, das Northrop Grumman 2018 erwarb), was zur Spende führte.

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“Für die nichtmotorischen Teile des Boosters haben wir eine Reihe von flugrepräsentativen Achterröcken und Kegelstümpfen aus dem NASA-Überschuss sowie eine Reihe von Vorwärtsröcken bezogen, die für Tests für das derzeitige Space Launch System (SLS) -Programm der NASA verwendet wurden in Utah “, sagte Jenkins. “Northrop Grumman und die NASA liefern die meisten kleineren Teile, wie Booster-Trennmotoren, aus dem Überschuss.”

Als die Spende der Booster erstmals angekündigt wurde , plante das California Science Center 2019 die Eröffnung der vertikalen Anzeige von Endeavour im geplanten Samuel Oschin Luft- und Raumfahrtzentrum. Obwohl es jetzt alle Komponenten für das Space Shuttle enthält, wartet das Wissenschaftszentrum immer noch darauf, den Grundstein für das neue Gebäude zu legen.

“Ehrlich gesagt arbeiten wir immer noch an der Mittelbeschaffung . Wir haben gute Fortschritte gemacht, aber wir sind noch nicht ganz da”, sagte Jeff Rudolph, Präsident und CEO des California Science Center, gegenüber collectSPACE.com. “Wir sind optimistisch, dass wir im nächsten Jahr mit dem Bau beginnen können.”

Sobald das Projekt finanziert ist und das Oschin Luft- und Raumfahrtzentrum für Endeavour bereit ist, werden die beiden Feststoffraketenmotoren, die sich jetzt in Mojave befinden, mit dem gleichen Pomp und den gleichen Umständen zum Wissenschaftszentrum gebracht, die der Orbiter und der externe Panzer zuvor erhalten haben.

“Diese sind groß, aber viel einfacher zu bewegen. Es wird immer noch ziemlich cool sein, sie durch die Straßen kommen zu sehen”, sagte Rudolph.

Die 45-Meter-Feststoffraketen-Booster erzeugten den größten Teil des Schubes, der für die ersten zwei Flugminuten des Space Shuttles benötigt wurde. Nachdem sie ihr Treibmittel verbraucht hatten, trennten sich die Zwillingsbooster vom Fahrzeug und stiegen unter einem Fallschirm zu einem Spritzwasser ab, um sie wiederzugewinnen und wiederzuverwenden.

Northrop Grumman verwendet den größten Teil seiner übrig gebliebenen Solid-Rocket-Motor-Hardware aus der Shuttle-Ära, um die SLS der NASA zu unterstützen, die gebaut wird, um Astronauten zum Mond zu bringen. Am 2. September, einen Tag nach dem Eintreffen des zweiten der beiden Motoren für Endeavours Ausstellung in Mojave, führte das Unternehmen in Utah einen Bodentest mit einem SLS-Flugunterstützungs-Booster durch, bei dem Teile verwendet wurden, die zuvor bei 43 Shuttle-Starts geflogen wurden.

Zu den häufig verwendeten Boostern von Endeavour gehören Komponenten, die Teil von 32 statischen Bodentests und 81 Space-Shuttle-Missionen waren. Die ältesten Fälle, die sich oben an jedem zusammengebauten Feststoffraketenmotor befanden, halfen 1982 beim Start von STS-5, dem fünften Flug des Orbiters Columbia. Der letzte Einsatz war STS-123, der 21. Start von Endeavour im Jahr 2008 .

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In den letzten 25 Jahren wurden die Fälle bei den ersten Starts von Challenger, Discovery, Atlantis und Endeavour verwendet (STS-6 1983, STS-41D 1984, STS-51J 1985 bzw. STS-49 1988). sowie die Mission, die das Hubble-Weltraumteleskop (STS-31 im Jahr 1990) einsetzte, das erste und letzte Shuttle-Mir-Docking (STS-71 im Jahr 1995 und STS-91 im Jahr 1998), die Rückkehr von John Glenn in die Umlaufbahn (STS) -95 im Jahr 1998), die unglückliche letzte Mission von Columbia (STS-107 im Jahr 2003) und 22 Missionen zum Aufbau der Internationalen Raumstation.

Von den 25 Missionen von Endeavour wurden 16 mit Segmenten der beiden Feststoffraketenmotoren der Ausstellung geflogen.

Die Spende der Booster baut auf einer mehr als zehnjährigen Partnerschaft zwischen Northrop Grumman und dem California Science Center auf. Das Unternehmen hat die California State Science and Engineering Fair gesponsert und mehrere seiner Mitarbeiter melden sich jedes Jahr freiwillig, um die MINT-Ausbildung durch die Unterstützung verschiedener Veranstaltungen voranzutreiben. Northrop Grumman hat auch den jährlichen Discovery Ball des Zentrums unterstützt.

Endeavour wird das einzige vertikale Display und das zweite Full-Stack-Exponat eines Space Shuttles sein, letzteres nach dem Pathfinder Fit-Check-Orbiter-Modell im US Space & Rocket Center in Alabama.

Klicken Sie sich durch, um SPACE zu sammeln, um weitere Fotos von der Lieferung der Feststoffraketenmotoren für die Anzeige des Space Shuttles Endeavour durch das California Science Center zu erhalten.