Puh! 2 große Teile des Weltraummülls rasen in Beinahe-Miss sicher aneinander vorbei. 

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Es sieht so aus, als wäre die Menschheit gerade einer ziemlich großen Weltraumschrottkugel ausgewichen.

Zwei große Stücke von Trümmern aus der Umlaufbahn – ein nicht mehr existierender sowjetischer Navigationssatellit und ein verbrauchter chinesischer Raketenkörper – sausten am Donnerstagabend (15. Oktober) offenbar sicher über dem Südatlantik aneinander vorbei.

Das in Kalifornien ansässige Raumfahrtunternehmen LeoLabs machte die Welt vorzeitig auf die Annäherung aufmerksam, die um 20.56 Uhr erfolgte. EDT (1256 GMT am 16. Oktober), als die beiden Schiffe 991 Kilometer über der Erde auf einem Pfad flogen, der sie über eine Region vor der Küste der Antarktis führte. Die Analysen vor der Begegnung von LeoLabs deuteten darauf hin, dass sich die beiden Objekte nur um 25 Meter (plus oder minus 18 m) verfehlen würden – Zahlen, die eine Kollision sehr stark im Spiel ließen. In der Tat berechnete LeoLabs die Wahrscheinlichkeit eines Smashups mit mehr als 10%.

Weltraummüll erklärt: Die Bedrohung durch Trümmer in der Umlaufbahn (Infografik)

Die Scans nach der Begegnung des Unternehmens deuten jedoch darauf hin, dass das Alptraumszenario nicht eingetreten ist.

“Kein Hinweis auf eine Kollision. CZ-4C R / B passierte 10 Minuten nach TCA das LeoLabs Kiwi Space Radar. Unsere Daten zeigen nur ein einziges Objekt, wie wir es uns erhofft hatten, ohne Anzeichen von Trümmern. Wir werden in den kommenden Tagen nachverfolgen.” on Medium mit einer umfassenden Risikobewertung dieser Veranstaltung! ” LeoLabs hat am Donnerstagabend getwittert. (CZ-4C R / B ist der chinesische Raketenkörper, Kiwi Space Radar ist das neuseeländische Tracking-Array des Unternehmens und TCA steht für “Time of Nearest Approach”.)

“Alptraumszenario” ist nicht wirklich übertrieben. Der tote russische Satellit und der chinesische Raketenkörper haben eine Gesamtmasse von etwa 6,170 lbs. (2.800 Kilogramm), sagte LeoLabs in einem Tweet am Dienstag (13. Oktober). Die beiden Körper rasten mit einer Relativgeschwindigkeit von 52.950 km / h aufeinander zu, sodass eine Kollision unglaublich zerstörerisch gewesen wäre und eine riesige Trümmerwolke hervorgebracht hätte.

Ein Smashup hätte wahrscheinlich zu einem “signifikanten (10 bis 20 Prozent) Anstieg der LEO-Trümmerumgebung (Low Earth Orbit) geführt”, sagte der Astronom und Satelliten-Tracker Jonathan McDowell, der am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics ansässig ist, via Twitter Am Mittwoch.

Diese Trümmerumgebung ist bereits erheblich. Wissenschaftler schätzen, dass laut der Europäischen Weltraumorganisation derzeit etwa 34.000 Objekte mit einer Breite von mehr als 10 Zentimetern um die Erde sausen. Und die Zahlen werden beängstigender, je kleiner Sie gehen. Es gibt wahrscheinlich 900.000 oder so Orbitalobjekte mit einer Breite zwischen 1 und 10 cm (0,4 Zoll und 4 Zoll) und 128 Millionen im Bereich von 1 mm bis 1 cm (0,04 Zoll bis 0,4 Zoll).

Selbst diese winzigen Flecken können einem Satelliten dank der hohen Geschwindigkeiten erheblichen Schaden zufügen. In einer Höhe von 400 km (250 Meilen) – der Höhe der Internationalen Raumstation, die allein im Jahr 2020 von drei möglichen Kollisionen mit Weltraummüll wegmanövrieren musste – rollen Objekte mit einer Geschwindigkeit von 28.600 km / h dahin.

Orbital-Kollisionen sind nicht nur das Zeug für Science-Fiction-Filme wie “Gravity” aus dem Jahr 2013. Im Jahr 2009 schlug beispielsweise ein nicht mehr existierender russischer Militärsatellit namens Kosmos 2251 in den operativen Kommunikationssatelliten Iridium 33 ein und erzeugte bis zum folgenden Oktober 1.800 verfolgbare Trümmer (und viele andere, die zu klein für eine Überwachung waren).

Und verrückterweise hat die Menschheit bei zwei verschiedenen Gelegenheiten absichtlich Trümmerwolken erzeugt – bei zerstörerischen Tests der Antisatellitentechnologie, die 2007 und 2019 von China bzw. Indien durchgeführt wurden.

Das Problem der Trümmer wird weiter zunehmen, da immer mehr Satelliten ins All starten – ein Trend, der sich beschleunigt, da die Kosten sowohl für den Start als auch für die Satellitenentwicklung weiter sinken. Und das Problem könnte außer Kontrolle geraten und die Raumfahrt und Erkundungsaktivitäten bedrohen, wenn wir es jetzt nicht angehen, sagen viele Experten

“Per @Leolabs_space ist die Kugel ausgewichen. Aber Weltraummüll ist immer noch ein großes Problem”, sagte McDowell in einem weiteren Tweet am Donnerstagabend.

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