Pelzige Raupen, die mit giftigen Stacheln bedeckt sind, dringen in Virginia ein und greifen die Bewohner an. 

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Beamte aus Virginia haben die Bewohner vor einem “Ausbruch” gewarnt, nachdem zahlreiche Sichtungen der giftigsten Raupe in den USA im Staat herumgekrabbelt waren.

Die pelzige Kreatur wird als Katerraupe bezeichnet und ist mit giftigen Stacheln bedeckt, die bei Berührung starke Schmerzen verursachen, zusammen mit Schwellungen, Fieber und Schocksymptomen.

Die haarige Kreatur lebt in den südlichen Bundesstaaten und ernährt sich von schattenspendenden Bäumen wie Ulme, Eiche und Bergahorn, aber die Einheimischen haben sie in Parks und anderen Strukturen gesehen.

In den östlichen Bezirken des Bundesstaates sind zahlreiche Berichte über den Kater aufgetaucht, zusammen mit Verletzungen, die einige in die Notaufnahme gebracht haben.

Beamte stellen fest, dass die giftige Raupenpopulation von natürlichen Feinden unter Kontrolle gehalten wird, aber bei Bedarf chemische Insektizide eingesetzt werden.

Die Katerraupe ist die Larve der kleinen, harmlosen südlichen Flanellmotte, aber bevor sie ihre Flügel ausbreitet, wird die Kreatur als Gefahr für die Öffentlichkeit angesehen.

Die Insekten können von 1,2 Zoll bis 1,4 Zoll wachsen und ihre Körper sind vollständig unter der dicken Haarschicht verborgen – aber sie gucken ihren Kopf heraus, um sich zu ernähren.

Das Forstministerium von Virginia hat zahlreiche Berichte über die Raupe in einigen östlichen Bezirken des Bundesstaates erhalten, jedoch keine genauen Standorte angegeben.

Crystal Spindel Gaston, eine Bewohnerin von Richmond, erzählte The Daily Progress von ihrer Begegnung mit der Katerraupe.

Gaston griff in den hinteren Teil ihres Autos, das vor ihrem Haus geparkt war, als sie einen qualvollen Schmerz verspürte.

“Es fühlte sich genau wie ein heißes Messer an, das durch die Außenseite meiner Wade geht”, sagte Gaston, 55, aus New Kent County.

“Bevor ich nach unten schaute, um zu sehen, woher es kam, dachte ich zu 100 Prozent, ich würde ein großes Stück Metall sehen, super scharf, das aus meinem Auto herausragt.”

Sie spürte einen „weißen heißen Schmerz“ und ging sofort in die Notaufnahme – es dauerte drei Tage, bis sie sich wieder normal fühlte.

Eric Day, Manager des Insect Identification Lab von Virginia Tech, sagte, der Kater sei im Bundesstaat nicht häufig anzutreffen, da die Beamten nur ein oder zwei Sichtungen erhalten, aber “ein Ausbruchjahr zu sein scheint”.

Beamte warnen Eltern, ihre Kinder zu beobachten, da die Raupe weiches Haar zu haben scheint und ein Kind die Kreatur möglicherweise streicheln möchte.

Im Jahr 1923 schlossen zwei Schulen in Texas vorübergehend, nachdem zahlreiche Berichte über gestochene Katerraupenkinder veröffentlicht worden waren.

Virginia Tech teilte in einer Erklärung mit: “Eine Person, die von einer giftigen Raupe” gestochen “wurde, sollte den betroffenen Bereich sofort waschen, um alle Insektenhaare und Giftstoffe zu entfernen, die auf der Haut verbleiben.

“Klebeband kann auf die Haut aufgebracht und schnell entfernt werden, um einige der in die Haut eingebetteten Haare herauszuziehen.”

Das Team fordert auch Personen, die empfindlich auf Insektenstiche reagieren, auf, einen Arzt aufzusuchen.

Der Kater hat auch seinen Weg nach Florida gefunden, wo er einen 15-jährigen Jungen ins Krankenhaus geschickt hat.

Andrea Pergola hörte, wie ihr Sohn Logan einen Schrei ausstieß, während sie in ihrer Einfahrt standen.

Sie schaute auf den Arm ihres Sohnes und sah, wie sich ein riesiger Rahmen bildete, zusammen mit einem seltsamen Muster, das einem Brandfleck ähnelte. .

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