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OwO Was ist das? Astronomen untersuchen die galaktische Ausbuchtung nach Hinweisen auf das Geheimnis des Schwarzen Lochs

Watte Galaxy NGC 4237

Galaxy NGC 4237, etwa 60 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Coma Berenices (Berenices Haar). Bildnachweis: ESA / Hubble & NASA, P. Erwin et al.

Dieses vom Hubble-Weltraumteleskop der NASA / ESA aufgenommene Bild zeigt die Galaxie NGC 4237. NGC 4237 befindet sich etwa 60 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Coma Berenices (Berenices Haar) und wird als flockige Spiralgalaxie klassifiziert. Dies bedeutet, dass seine Spiralarme nicht wie bei Spiralgalaxien mit großartigem Design klar voneinander zu unterscheiden sind, sondern lückenhaft und diskontinuierlich. Dies verleiht der Galaxie ein flauschiges Aussehen, das etwas an Watte erinnert.

Astronomen, die NGC 4237 studierten, interessierten sich tatsächlich mehr für seine galaktische Ausbuchtung – seine helle zentrale Region. Indem wir mehr über diese Ausbuchtungen erfahren, können wir untersuchen, wie sich Spiralgalaxien entwickelt haben, und das Wachstum der supermassiven Schwarzen Löcher untersuchen, die in den Zentren der meisten Spiralen lauern. Es gibt Hinweise darauf, dass die Masse der schwarzes Loch im Zentrum einer Galaxie hängt mit der Masse ihrer Ausbuchtung zusammen.

Dieser Zusammenhang ist jedoch immer noch ungewiss, und warum diese beiden Komponenten so stark korreliert sein sollten, ist immer noch ein Rätsel – eines, das Astronomen durch die Untersuchung von Galaxien im nahe gelegenen Universum wie NGC 4237 lösen möchten.

Koma Berenices Konstellation

IAU Coma Berenices Diagramm. Bildnachweis: IAU und Sky & Telescope Magazine (Roger Sinnott & Rick Fienberg) CC BY 3.0

Galaktische Ausbuchtung: In der Astronomie ist eine Ausbuchtung eine dicht gedrängte Gruppe von Sternen innerhalb einer größeren Formation. Der Begriff bezieht sich fast ausschließlich auf die zentrale Gruppe von Sternen, die in den meisten Spiralgalaxien zu finden ist (siehe galaktisches Sphäroid). Es wurde historisch angenommen, dass Ausbuchtungen elliptische Galaxien sind, die zufällig eine Sternscheibe um sich haben, aber hochauflösende Bilder, die die verwenden Hubble-Weltraumteleskop haben gezeigt, dass viele Ausbuchtungen im Herzen einer Spiralgalaxie liegen. Es wird jetzt angenommen, dass es mindestens zwei Arten von Ausbuchtungen gibt: Ausbuchtungen, die wie Ellipsentrainer sind, und Ausbuchtungen, die wie Spiralgalaxien sind.