Ort der größten Meteoritenkollision aller Zeiten in Großbritannien entdeckt.

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Beweise für den alten, 1,2 Milliarden Jahre alten Meteoritenangriff wurden 2008 in der Nähe von Ullapool, NW Schottland, von Wissenschaftlern der Universitäten Oxford und Aberdeen entdeckt. Die Dicke und Ausdehnung der Trümmerablagerung, die sie fanden, deuteten darauf hin, dass der Einschlagkrater eines Meteoriten, der auf 1 km Breite geschätzt wurde, nahe der Küste lag, aber seine genaue Lage blieb ein Rätsel.

In einem heute im Journal of the Geological Society veröffentlichten Papier zeigt ein Team unter der Leitung von Dr. Ken Amor vom Department of Earth Sciences der Oxford University, wie sie den Kraterstandort 15-20 km westlich eines abgelegenen Teils der schottischen Küste identifiziert haben. Sie ist sowohl unter Wasser als auch unter jüngeren Felsen im Minchbecken begraben.

Dr. Ken Amor sagte: “Das bei einem riesigen Meteoriteneinschlag ausgegrabene Material ist auf der Erde selten erhalten, da es schnell erodiert wird, also ist dies eine wirklich spannende Entdeckung. Es war reiner Zufall, dass dieser in einem alten Grabenbruch landete, wo frische Sedimente die Trümmer schnell bedeckten, um sie zu erhalten.

Der nächste Schritt wird eine detaillierte geophysikalische Untersuchung in unserem Zielgebiet des Minch Basins sein.

Mit einer Kombination aus Feldbeobachtungen, der Verteilung von gebrochenen Gesteinsfragmenten, den sogenannten Kellerklumpen, und der Ausrichtung von magnetischen Partikeln konnte das Team die Richtung des Meteoritenmaterials an mehreren Stellen messen und die wahrscheinliche Quelle des Kraters aufzeichnen.

Dr. Ken Amor sagte: “Es wäre ein ziemliches Spektakel gewesen, als dieser große Meteorit eine karge Landschaft traf und Staub und Gesteinsschutt über ein großes Gebiet verbreitete.

Vor 1,2 Milliarden Jahren befand sich das meiste Leben auf der Erde noch in den Ozeanen und es gab keine Pflanzen auf dem Land. Zu diesem Zeitpunkt wäre Schottland ziemlich nah am Äquator und in einer semi-ariden Umgebung gelegen. Die Landschaft hätte ein wenig wie der Mars ausgesehen, als er Wasser an der Oberfläche hatte.

Die Erde und andere Planeten könnten in der fernen Vergangenheit eine höhere Rate von Meteoriteneinschlägen erlitten haben, da sie mit Trümmern kollidierten, die bei der Bildung des frühen Sonnensystems zurückblieben.

Es besteht jedoch die Möglichkeit, dass in Zukunft ein ähnliches Ereignis eintritt, wenn man bedenkt, wie viele Asteroiden- und Kometenfragmente im Sonnensystem herumfliegen. Es wird angenommen, dass viel kleinere Auswirkungen, bei denen der Meteorit nur wenige Meter breit ist, relativ häufig sind und im Durchschnitt etwa alle 25 Jahre auftreten.

Es wird angenommen, dass Kollisionen mit einem Objekt von etwa 1 km (wie in diesem Fall) zwischen einmal alle 100.000 Jahre und einmal alle eine Million Jahre auftreten – aber die Schätzungen variieren.

Einer der Gründe dafür ist, dass unsere terrestrische Aufzeichnung großer Auswirkungen wenig bekannt ist, da Krater durch Erosion, Vergraben und Plattentektonik ausgelöscht werden.

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