Natur: Kinder, die in Wäldern und Parklandschaften spielen, haben laut Studie ein stärkeres Immunsystem. 

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Das Spielen zwischen Wäldern und Parklandschaften – und nicht in Beton- und Kieshöfen – hilft Kindern, ein stärkeres Immunsystem zu fördern, so eine Studie.

Frühere Studien haben vorgeschlagen, dass Stadtbewohner aufgrund der mangelnden Exposition gegenüber verschiedenen Mikrobiota einem höheren Risiko für immunvermittelte Krankheiten ausgesetzt sein könnten.

Dies stellt das Immunsystem nicht in Frage und ebnet den Weg für Erkrankungen wie Asthma, Ekzeme, entzündliche Darmerkrankungen, Multiple Sklerose und Typ-1-Diabetes.

Forscher aus Finnland renovierten die Spielbereiche im Freien von vier Baumschulen mit Pflanzen, Gräsern und Erde – und stellten fest, dass sich dies in nur einem Monat positiv auswirkte.

Die Kinder, die in den grüneren Räumen spielten, behielten eine vielfältigere Haut- und Darmmikrobiota bei, sagte das Team – zusammen mit Anzeichen eines besser regulierten Immunsystems.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die körperliche Abwehr von Kindern in Städten gestärkt werden könnte, indem täglich Zugang zu Grünflächen und Boden zum Spielen gewährt wird.

In ihrer Studie haben der Umweltforscher Aki Sinkkonen von der Universität Helsinki und Kollegen die Spielplätze im Freien von vier Kindergärten in Finnland verändert.

Sie überholten die zuvor „kahlen“ mit Beton, Sand und Kies bedeckten Höfe mit der Einführung von holzähnlichen Elementen wie Gras, Moosen, kleinen Sträuchern, Pflanzkästen und natürlichem Waldboden.

Innerhalb von 28 Tagen verbrachten die Kinder in den Kindergärten im Alter von 3 bis 5 Jahren täglich 1,5 Stunden in den grün renovierten Räumen, um Spiele zu spielen, Vegetation zu pflanzen und mit natürlichen Materialien zu basteln.

Die Renovierungsarbeiten kosten weniger als 5.000 € (4.524 £ / 5.860 $) – weniger als das jährliche Wartungsbudget jeder Werft.

Sowohl vor als auch nach dem Untersuchungszeitraum wurden jedem der Kinder Hautabstriche auf Mikroorganismen entnommen – zusammen mit Blut- und Stuhlproben – und die Forscher analysierten auch vorher und nachher Boden- oder Sandproben aus den Höfen.

Das Team verglich diese Kindergärten mit drei „Standard“ -Kinderbetreuungszentren, deren Höfe freigelassen wurden, sowie drei „naturnahen“ Einrichtungen, in denen Kinder täglich in nahegelegene Wälder gebracht wurden.

Insgesamt umfasste die Studie 75 Kinder in den 10 Kindergärten.

Das Team stellte fest, dass die Kinder, die die vier renovierten Kindergärten besuchten, über die gesamte Dauer der Studie eine hohe Vielfalt an Hautmikrobiota aufwiesen.

Die Kinder entwickelten auch eine höhere Ration des entzündungshemmenden Zytokins IL-10 zum entzündungsfördernden Zytokin IL-17A – was darauf hindeutet, dass die Exposition gegenüber der natürlicheren Umgebung und dem Schmutz ihre immunregulatorischen Wege stimuliert hatte.

Während ähnliche Ergebnisse in den drei Zentren beobachtet wurden, in denen Kinder routinemäßig zum Spielen in der Natur herausgenommen wurden, erhielten diejenigen, die die drei Zentren besuchten, deren Höfe kahler blieben, keinen Immunschub – und ihre Mikrobiota nahmen ab.

“Als wir die Ergebnisse sahen, waren wir sehr überrascht, weil sie so stark waren”, sagte Dr. Sinkkonen dem Guardian.

“Unsere Studie kann den Weg für neue Präventionspraktiken ebnen, um die globale Epidemie immunvermittelter Krankheiten zu verringern.”

“Es ist eine wunderbare zukunftsweisende Arbeit”, sagte der Immunologe Graham Rook vom University College London dem Guardian.

“Viele der Störungen, die in westlichen urbanisierten Bevölkerungsgruppen zunehmen, sind auf das Versagen der Mechanismen zurückzuführen, die das Immunsystem überwachen”, fügte er hinzu.

“Diese Studie zeigt, dass die Exposition von Kindern gegenüber einer natürlichen Umgebung mit biologischer Vielfalt mehrere Biomarker für die wesentlichen Kontrollmechanismen stärkt.”

“Diese finnischen Forschungsgruppen waren führend bei der praktischen Anwendung dieses Verständnisses.”

Die vollständigen Ergebnisse der Studie wurden in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht.

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