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Nach wenigen Monaten enthüllt Indien endlich das Schicksal seiner Mondlandefähre

Monate nach Indiens erstem Versuch, einen Rover auf der Mondoberfläche zu landen, liegen endlich mehr Informationen darüber vor, was mit dem Landegerät Chandrayaan-2 Vikram passiert ist.

Eine am vergangenen Mittwoch, dem 20. November, an den indischen Premierminister gestellte Frage ergab, dass der Vikram-Lander “hart” auf der Mondoberfläche gelandet ist. Jitendra Singh, Staatsministerin für das Weltraumministerium, sagte dazu Folgendes:

“Die erste Phase des Abstiegs wurde nominell von einer Höhe von 30 km bis 7,4 km über der Mondoberfläche durchgeführt. Die Geschwindigkeit wurde von 1683 m/s auf 146 m/s reduziert. Während der zweiten Phase des Abstiegs war die Geschwindigkeitsreduzierung größer als der vorgesehene Wert. Aufgrund dieser Abweichung lagen die Anfangsbedingungen zu Beginn der Feinbremsung außerhalb der geplanten Parameter. Infolgedessen landete Vikram hart innerhalb von 500 m des vorgesehenen Landeplatzes”.

Minister Singh ging nicht näher darauf ein, was genau die Ursache des Absturzes war. Dies ist die erste Reaktion der Regierung auf dieses Thema, nachdem die ISRO, die indische Weltraumforschungsorganisation, die Öffentlichkeit am 10. September mit einer Erklärung auf ihrer Website auf den neuesten Stand gebracht hat. Ende letzten Monats gab die NASA bekannt, dass sie selbst den Lander nicht gefunden hat. Ihr Mondaufklärungs-Orbiter scannte die erwartete Landestelle des Vikram-Landegeräts. Sie konnte ihn jedoch nicht erkennen.

Mit dem Projekt Chandrayaan-2 ist jedoch nicht alles verloren. Das Raumfahrtprojekt, das das Entwicklungsland 135 Millionen Dollar kostete, wurde noch als Erfolg gewertet. Laut Minister Singh konnte der Orbiter ihnen wichtige Daten liefern, und die Einsatzdauer des Orbiters wurde verlängert:

“Die meisten Komponenten der Technologie-Demonstration, einschließlich des Starts, der kritischen Orbitalmanöver, der Trennung des Landers, der Entlastungs- und der groben Bremsphase wurden erfolgreich durchgeführt. Was die wissenschaftlichen Ziele betrifft, so sind alle 8 wissenschaftlichen Instrumente des Orbiter auf dem neuesten Stand der Technik und liefern wertvolle wissenschaftliche Daten.

Durch die präzisen Start- und Orbitmanöver wird die Einsatzdauer des Orbiters auf 7 Jahre erhöht. Die vom Orbiter erhaltenen Daten werden der wissenschaftlichen Gemeinschaft kontinuierlich zur Verfügung gestellt. Dasselbe wurde vor kurzem bei einem in Neu-Delhi organisierten Treffen aller indischen Nutzer überprüft.

In einer Folgefrage in dieser Woche kündigte Minister Singh an, dass die Regierung plant, die dritte in der Reihe der Weltraummissionen in Chandrayaan zu starten. Chandrayaan-III, wie es derzeit bekannt ist, soll voraussichtlich im November 2020 starten. Das neue Projekt wird versuchen, einen neuen Rover und Lander zu landen, da sich der Orbiter von Chandrayaan-II noch in der Umlaufbahn um den Mond befindet.

Indien ist nicht das einzige Land, das in letzter Zeit Rückschläge in seinem Weltraumprogramm erlebt hat. Anfang dieses Jahres gelang es einem von Israel finanzierten privaten Projekt nicht, einen Rover auf dem Mond zu landen. Die Beresheet, wie sie genannt wird, verlor in den letzten Minuten ihrer Landung ihr Haupttriebwerk. Sie haben jedoch auch angekündigt, dass sie in naher Zukunft versuchen werden, ein ähnliches Schiff zu landen.

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