Laut Studie schmeckt menschliches Blut für Mücken “salzig und süß” wie Karamell. 

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Laut einer neuen Studie schmeckt menschliches Blut hungrigen Mücken ein wenig nach gesalzenem Karamell.

US-Forscher haben unser Blut als “ein wenig salzig und ein wenig süß” beschrieben, genau wie die äußerst beliebte Süßware.

Das Team identifizierte die einzelnen Neuronen in einem Mozzie, die unseren “unverwechselbaren und köstlichen” Geschmack spüren.

Diese Neuronen werden ausgelöst und senden elektrische Impulse aus, wenn die Mücke Blut schlürft, das Informationen darüber überträgt, wie wir schmecken.

Die neue Studie könnte dazu beitragen, orale Medikamente zu entwickeln, die den Geschmack unseres Blutes maskieren und verhindern, dass wir gebissen werden.

Mücken verbreiten Krankheiten wie Malaria, Dengue-Fieber und Gelbfieber, die jedes Jahr mindestens eine halbe Million Menschen durch ihren Stich töten.

Während männliche Mücken nur Blumennektar fressen, fressen weibliche Mücken sowohl Blumennektar als auch Blut, da sie das Protein im Blut benötigen, um Eier zu entwickeln.

Weibliche Mücken müssen daher zwischen dem süßen Nektar, den sie für die meisten ihrer Mahlzeiten essen, und dem Blut, das sie fressen, unterscheiden, bevor sie ihre Eier legen.

Frauen haben einen Geschmackssinn, der speziell darauf abgestimmt ist, eine Kombination von mindestens vier verschiedenen Substanzen im Blut zu erkennen – darunter eine, die für die Mücke „unglaublich aufregend und lohnend“ ist, für den Menschen aber wie absolut nichts schmeckt.

Dies zeigt, dass weibliche Mücken laut den Forschern „Dinge schmecken können, die wir nicht können“.

“In der menschlichen Erfahrung gibt es nichts Vergleichbares”, sagte Dr. Leslie B. Vosshall von der Rockefeller University in New York.

“Wir glauben, dass der Geschmack von Blut bei Mücken eine völlig einzigartige Erfahrung ist, die für Menschen nicht zugänglich oder vertraut ist – wie die Fähigkeit von Honigbienen, Ultraviolett zu sehen, und Fledermäuse, Ultraschallgeräusche zu hören.”

In früheren Arbeiten stellten Dr. Vosshall und ihr Team fest, dass Mücken das abweisende DEET mit ihren Beinen erkennen können, und haben einen Geruchsrezeptor identifiziert, mit dem Mücken zwischen Menschen und Nicht-Menschen unterscheiden.

Über den Geschmackssinn des Insekts ist jedoch wenig bekannt, obwohl er der Schlüssel zur Ausbreitung von Krankheiten auf den Menschen ist.

Mücken haben Neuronen im Gehirn, genau wie Menschen.

“Irgendwo in diesem weiblichen Gehirn ist der Drang, Menschen zu spüren, auf Menschen zu fliegen, auf Menschen zu landen und das Blut von Menschen zu beißen und zu trinken”, sagte Dr. Vosshall.

“Irgendwo in diesem Gehirn liegen Entscheidungsfindung, Motivation und Hunger.”

Dr. Vosshalls Labor hat zuvor mosquitobrains.org erstellt, eine Online-Ressource, die die erste Karte des weiblichen Mückengehirns auf der Grundlage präziser Bildgebungstechnologie bereitstellt.

Mit dem “Moskito-Gehirn-Browser” können Website-Besucher verschiedene Regionen des Gehirns auswählen und anzeigen, die zu den weiblichen Aedes-Aegypti-Mückenarten gehören, die auch als Gelbfieber-Mücke bekannt sind.

Für diese Studie konzentrierte sich das Team erneut auf Aedes Aegypti, das eine große Bedrohung für die menschliche Gesundheit darstellt und verschiedene Viren überträgt, darunter das Dengue-Virus.

Jové vermutete, dass weibliche Aedes aegypti-Mücken im Gegensatz zu Männern in der Lage sein würden, die beiden Substanzen – Nektar und Blut – nach Geschmack zu unterscheiden.

“Wenn Mücken den Geschmack von Blut nicht erkennen könnten, könnten sie theoretisch keine Krankheiten übertragen”, sagte Veronica Jové von Rockefeller, die die Arbeit in Vosshalls Labor leitete.

In Verhaltensexperimenten stellte sie fest, dass weibliche Mücken zwei Fütterungsmodi haben, die unterschiedliche Mundteile verwenden und unterschiedliche Geschmacksrichtungen erkennen.

Ein Nektar-Fütterungsmodus erkennt Zucker und ein Blut-Fütterungsmodus verwendet ein spritzenartiges “Stilett”, um die Haut zu durchstechen und Blut zu schmecken.

Jové brachte die Mücken in den Blutfütterungsmodus, indem er ihnen eine Mischung aus vier Verbindungen anbot – Glucose (ein Zucker), Natriumchlorid (Salz), Natriumbicarbonat (sowohl in Blut als auch in Backpulver enthalten) und Adenosintriphosphat (ATP), a Verbindung, die Zellen mit Energie versorgt.

Die im Labor verwendete ATP-Lösung “hat überhaupt keinen Geschmack”, sagte Dr. Vosshall, der es selbst versuchte.

“ATP ist dieses spezielle mysteriöse Zeug, das für Menschen wie nichts schmeckt, aber es muss unglaublich aufregend und lohnend für die Mücke sein”, sagte sie.

So wie ein Mensch Geschmacksknospen hat, die zwischen salzigen, süßen, bitteren, sauren und Umami-Aromen unterscheiden, hat das Stilett einer Mücke Neuronen, die darauf spezialisiert sind, auf bestimmte Aromen zu reagieren.

Insbesondere müssen vier verschiedene Arten von Neuronen vorhanden sein, um die vier verschiedenen Substanzen im Blut gleichzeitig nachzuweisen – und dem Mozzie zu helfen, sie von Nektar zu unterscheiden, der nur süß ist.

“Einige Bestandteile des Blutes schmecken Menschen und Mücken wahrscheinlich gleich – die Salzigkeit von Natriumchlorid, die Säure oder das Sprudeln von Natriumbicarbonat, die Süße von Glukose”, sagte Dr. Vosshall.

“Aber ATP ist für Menschen geschmacklos und wie bereits erwähnt, ist die gesamte Erfahrung definitiv anders.”

Um diese Geschmacksneuronen in Aktion zu sehen, haben die Forscher Mücken mit einem fluoreszierenden Tag gentechnisch verändert, der leuchtete, als eine Nervenzelle aktiviert wurde.

Sie beobachteten dann, welche Zellen im Stilett als Reaktion auf verschiedene Mahlzeiten aufleuchteten.

Nur als

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