Klimawandel: Das Great Barrier Reef hat in den letzten 25 Jahren mehr als die HÄLFTE seiner Korallen verloren. 

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Laut einer Studie ist in den letzten 25 Jahren mehr als die Hälfte der Korallen am Great Barrier Reef durch den Klimawandel durch Bleichen verloren gegangen.

Experten, die den Zustand des australischen Riffsystems – eines der sieben Naturwunder der Welt – untersuchten, berichteten, dass es schneller verschwindet als gedacht.

Der vom Menschen verursachte Klimawandel beschleunigt sogenannte Bleichepisoden, in denen Korallen ihre lebenswichtigen symbiotischen Algen verlieren, weiß werden und endgültig absterben können.

“Wir haben festgestellt, dass die Zahl der kleinen, mittleren und großen Korallen am Great Barrier Reef seit den 1990er Jahren um mehr als 50 Prozent zurückgegangen ist”, sagte der Papierautor und Meeresbiologe Terry Hughes von der University of Queensland, Australien.

“Der Rückgang trat sowohl im flachen als auch im tieferen Wasser und bei praktisch allen Arten auf – insbesondere bei verzweigten und tafelförmigen Korallen.”

“Diese waren am schlimmsten von Rekordtemperaturen betroffen, die 2016 und 2017 zu Massenbleiche führten.”

Verzweigte und tischförmige Korallen bilden auf dem Riff Strukturen, die für andere Meereslebewesen wie Fische wichtig sind.

Ihr Verlust dient dazu, die Bevölkerungszahl und die Produktivität von Meeresfrüchten zu verringern.

Das Riff vor der Küste von Queensland ist so groß, dass es vom Weltraum aus gesehen werden kann. Es beherbergt die größte Sammlung lebender Organismen der Erde, darunter etwa 1.500 Fischarten.

Das Great Barrier Reef ist größer als die Chinesische Mauer und erstreckt sich über rund 1.400 Meilen auf einer Fläche von rund 133.000 Quadratmeilen.

Wenn die Meerestemperaturen zu hoch sind, stoßen Korallen ihre bunten symbiotischen Algen aus, die sie mit Nahrung versorgen – und machen sie zu einem gebleichten Weiß.

Wenn der Ozean schnell genug abkühlt, können die ausgestoßenen Algen zurückkehren, aber wenn er zu lange zu heiß bleibt, beginnen die Korallen zu verhungern.

Die Untersuchung der Veränderungen in der Korallenpopulation kann wertvolle Erkenntnisse darüber liefern, wie das Riff auf vergangene Belastungen reagiert hat und wie es sich in Zukunft wahrscheinlich entwickeln wird.

In ihrer Studie dokumentierten Professor Hughes und Kollegen die Veränderungen der Größe einzelner Kolonien entlang der Rifflänge zwischen 1995 und 2017.

“Sowohl kleine als auch große Kolonien sind immer seltener geworden”, sagte der Papierautor Andy Dietzel vom ARC Center of Excellence für Korallenriffstudien in Queensland.

“Dies deutet auf einen Rückgang der Fortpflanzung, des Erholungspotenzials und der langfristigen Widerstandsfähigkeit der Korallenpopulationen hin.”

“Wir haben Veränderungen der Koloniengröße gemessen, da Populationsstudien wichtig sind, um die Demographie und die Brutfähigkeit der Korallen zu verstehen.”

“Eine lebhafte Korallenpopulation hat Millionen kleiner und großer Babykorallen – die großen Mamas, die die meisten Larven produzieren.”

“Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Fähigkeit des Great Barrier Reef, sich zu erholen – seine Widerstandsfähigkeit – im Vergleich zur Vergangenheit beeinträchtigt ist, da weniger Babys und weniger große erwachsene Züchter vorhanden sind.”

Die Forscher sagten, dass dringend bessere Daten zur demografischen Veränderung der Korallen, aus denen das Great Barrier Reef besteht, benötigt werden.

“Wenn wir verstehen wollen, wie sich die Korallenpopulationen verändern und ob sie sich zwischen den Störungen erholen können oder nicht, benötigen wir detailliertere demografische Daten – zur Rekrutierung, zur Fortpflanzung und zur Struktur der Koloniengröße”, sagte Dr. Dietzel.

Das Great Barrier Reef besteht aus mehr als 2.900 einzelnen Riffen und rund 900 Inseln – und ist größer als ganz Großbritannien.

Das Naturwunder beherbergt rund 1.625 Fischarten, 3.000 Weichtiere und 30 verschiedene Arten von Walen und Delfinen.

“Früher dachten wir, das Great Barrier Reef sei durch seine schiere Größe geschützt”, kommentierte Professor Hughes.

“Unsere Ergebnisse zeigen jedoch, dass selbst das größte und relativ gut geschützte Riffsystem der Welt zunehmend gefährdet ist und rückläufig ist.”

Der Klimawandel führt zu einer Zunahme der Häufigkeit von Störungen wie marinen Hitzewellen, die die Korallen des Riffs schädigen können.

Das Team stellte fest, dass sich die Korallenkolonien im nördlichen und zentralen Great Barrier Reef nach den Massenbleichereignissen in den Jahren 2016 und 2017 steiler verschlechterten – zusammen mit Schäden an der südlichen Bevölkerung nach Rekordtemperaturen Anfang 2020.

“Es gibt keine Zeit zu verlieren – wir müssen die Treibhausgasemissionen so schnell wie möglich drastisch senken”, warnte Dr. Dietzel.

Die vollständigen Ergebnisse der Studie wurden in Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht.

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