Islands aktivster Vulkan könnte sich auf den Ausbruch vorbereiten. 

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Laut Experten könnte sich ein Vulkan im ländlichen Island auf einen Ausbruch vorbereiten.

Der Vulkan Grímsvötn ist der aktivste der Insel und fast vollständig mit Eis bedeckt.

Es brach zuletzt im Jahr 2011 aus und spuckte eine Aschewolke 20 km in die Luft, wodurch 900 Flüge abgesagt wurden.

Ein weiterer isländischer Vulkan, Eyjafjallajökull, brach 2010 aus und dies verursachte weitaus mehr Unruhen mit rund 100.000 Flügen.

Dies obwohl Eyjafjallajökull erheblich kleiner als Grímsvötn ist.

Wissenschaftler haben Anzeichen von Unruhen in der Region registriert, wobei seismische Aktivitäten darauf hinweisen, dass Magma in den Rohrleitungen des Vulkans anschwillt.

Dr. Dave McGarvie, ein Vulkanexperte an der Lancaster University, fügt in einem Artikel für The Conversation hinzu: “Die zunehmende thermische Aktivität hat mehr Eis geschmolzen, und die Erdbebenaktivität hat in letzter Zeit ebenfalls zugenommen.”

Alle diese Anzeichen deuten auf einen bevorstehenden Ausbruch hin, und das nächste Signal, auf das Experten achten, ist „ein intensiver Schwarm von Erdbeben, der einige Stunden dauert“.

Dies zeigt an, dass sich Magma nach oben bewegt und zum Blasen vorbereitet wird.

Das Icelandic Met Office (IMO) hat den Aviation Color Code für den Vulkan vorsorglich bereits von grün auf gelb erhöht.

Dies ist ein Beweis dafür, dass Experten befürchten, dass ein Ausbruch kommen könnte, und anschließend den Flugverkehr leicht stören würden.

In einer Erklärung sagte die IMO: “Mehrere Datensätze weisen nun darauf hin, dass der Vulkan Grímsvötn ein Maß an Unruhe erreicht hat.”

Grímsvötn hat etwa einmal im Jahrhundert einen gewaltigen Ausbruch wie 2011. Laut Dr. McGarvie kommt es jedoch ungefähr einmal im Jahrzehnt zu kleineren Explosionen.

“Wenn Grímsvötns früheres Muster gelegentlicher großer Eruptionen mit mehr kleineren Eruptionen dazwischen auch in Zukunft anhält, sollte die nächste Eruption eine kleine sein (vorausgesetzt, es gab 2011 eine große)”, fügt er hinzu.

Das eisige Dach von Grímsvötn bedeutet, dass seine Ausbrüche nicht so katastrophal sind wie die anderer Vulkane.

Die von der Explosion ausgestoßene Asche kollidiert mit einer Eiswand, die bis zu 260 Meter dick sein kann, und verklumpt.

Anstatt ein feiner Schmutz zu sein, der in der Atmosphäre verweilt, wird er nass und klebrig und sinkt schnell aus der Luft, wodurch Störungen und Schäden begrenzt werden.

“Aschewolken bewegen sich daher nur wenige zehn Kilometer von der Eruptionsstelle entfernt”, sagt Dr. McGarvie.

“Dies ist ein gutes Szenario für Isländer und auch für Flugreisen, da es die Bildung erheblicher Aschewolken verhindert, die um den Luftraum herumdriften und ihn schließen könnten.”
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