Fettleibigkeit bei Kindern kann durch Veränderungen im Belohnungszentrum des Gehirns verursacht werden. 

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Fettleibigkeit bei Kindern könnte das Ergebnis von Veränderungen im Belohnungszentrum eines jungen Gehirns sein, die zu einem „Teufelskreis“ übermäßigen Essens führen, so eine neue Studie.

Forscher der Yale University untersuchten das Gehirn von mehr als 5.000 Kindern mit einer neuartigen MRT-Technik, die Anzeichen einer Entzündung zeigt.

Sie fanden heraus, dass ein Teil des Gehirns, der Nucleus accumbens, bestimmten Kindern einen „Treffer“ versetzte, wenn sie Junk Food aßen – dieselben Kinder, die übergewichtig waren und an Gewicht zugenommen hatten, als sie ein Jahr später von Forschern untersucht wurden.

Das Team hofft, dass die Informationen dazu beitragen können, Kinder mit einem Risiko für Essstörungen zu identifizieren und sie frühzeitig mit Ernährungsratschlägen zu versorgen, bevor dies zu einem ernsthaften Problem wird.

Der Autor der Studie, Richard Watts, sagte, Entzündungen seien bekanntermaßen mit Fettleibigkeit verbunden, aber bis jetzt waren sich die Forscher nicht sicher, wie das Gehirn genau reagierte.

Watts und Kollegen glauben, dass Kinder, die Junk Food essen, eine Gehirnentzündung entwickeln können, die den Nervenkitzel reduziert, den sie durch weitere zuckerhaltige Snacks bekommen.

Dieser reduzierte Nervenkitzel führt dann dazu, dass sie mehr von dem ungesunden Essen essen, was zu einem „Teufelskreis des Essens von schlechtem Essen führt, der dazu führt, dass sie mehr schlechtes Essen wollen“.

Mithilfe einer neuartigen MRT-Technik namens Restriction Spectrum Imaging, die eine genauere Betrachtung der Mikrostruktur ermöglicht, untersuchte das Team die Zelldichte des Nucleus accumbens – einer Gehirnregion, die an der Belohnungsmotivation und dem Essverhalten beteiligt ist.

Sie stützten sich auf öffentlich verfügbare Daten, die im Rahmen der von den National Institutes of Health finanzierten Studie zur kognitiven Entwicklung des Gehirns von Jugendlichen gesammelt wurden.

Dies folgte der Entwicklung des Gehirns und den gesundheitlichen Ergebnissen bei über 11.000 Kindern.

Die Forscher fanden heraus, dass der Taillenumfang des Kindes umso größer ist, je höher die Zelldichte im Nucleus accumbens ist.

“Noch beeindruckender war, dass die Zelldichte in dieser Region ein Jahr später einen Anstieg des Taillenumfangs und des Body-Mass-Index vorhersagte”, sagte Kristina Rapuano, Postdoktorandin für Psychologie in Yale und Erstautorin der Studie.

Frühere Studien an Tieren haben gezeigt, dass eine Ernährung mit hohem Gehalt an gesättigten Fetten zu Entzündungen im Gehirn und einer Erhöhung der Anzahl der Gliazellen führen kann.

Diese unterstützen die Funktion von Neuronen in der Nucleus accumbens-Region des Gehirns und die Zunahme dieser Zellen kann bei Tieren zwanghaftes Essen auslösen.

‘Es ist ein Teufelskreis. Schlechtes Essen führt dazu, dass man mehr schlechtes Essen will. Diese Daten bieten einen möglichen Gehirnmechanismus für diese Idee “, sagte BJ Casey, Professor für Psychologie und Mitautor der Studie.

Casey stellte fest, dass sich die Rate der Fettleibigkeit bei Kindern in den letzten 40 Jahren weltweit vervierfacht hat und teilweise auf die bessere Zugänglichkeit ungesunder Lebensmittel zurückzuführen ist.

Diese Studie ist ein Schritt zum besseren Verständnis der neurobiologischen Mechanismen, die der Gewichtszunahme bei Kindern zugrunde liegen. Dies wird von entscheidender Bedeutung sein, um frühzeitige Interventions- und Strategien zur Prävention von Fettleibigkeit zu informieren, erklärten die Autoren.

Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht.

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