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ExoMars Rover-Start aufgrund von Coronavirus und zusätzlichen Tests auf 2022 verschoben

ExoMars Rover Vorderansicht

Künstlerische Darstellung des Rosalind Franklin ExoMars Rovers. Dieses Bild zeigt eine Vorderansicht des Rovers mit dem Bohrer in vertikaler Position. Bildnachweis: ESA / Mlabspace

Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) und die Roscosmos Space Corporation haben beschlossen, den Start der zweiten ExoMars-Mission zur Untersuchung des Roten Planeten auf 2022 zu verschieben.

Das gemeinsame ESA-Roscosmos-Projektteam bewertete alle Aktivitäten, die für den Start einer Genehmigung erforderlich sind, um die Risiken und den Zeitplan zu analysieren. Unter gebührender Berücksichtigung der Empfehlungen der europäischen und russischen Generalinspektoren sind die ExoMars-Experten zu dem Schluss gekommen, dass Tests erforderlich sind, um alle Komponenten des Raumfahrzeugs für die Mars Abenteuer brauchen mehr Zeit, um abzuschließen.

Das Hauptziel der Mission ist es festzustellen, ob es jemals Leben auf dem Mars gegeben hat, und die Geschichte des Wassers auf dem Planeten besser zu verstehen. Der ExoMars-Rover mit dem Namen Rosalind Franklin enthält eine Bohrmaschine für den Zugang zum Untergrund des Mars sowie ein Miniatur-Lebenssuchlabor, das sich in einer ultrareinen Zone befindet.

Im Rahmen eines speziellen Treffens waren sich die ESA- und Roscosmos-Leiter Jan Wörner und Dmitry Rogozin einig, dass weitere Tests des Raumfahrzeugs mit der endgültigen Hardware und Software erforderlich sind. Darüber hinaus mussten die Parteien anerkennen, dass die letzte Phase der ExoMars-Aktivitäten durch die allgemeine Verschärfung der epidemiologischen Situation in europäischen Ländern beeinträchtigt wird.

„Wir haben eine schwierige, aber gut abgewogene Entscheidung getroffen, den Start auf 2022 zu verschieben. Dies beruht hauptsächlich auf der Notwendigkeit, die Robustheit aller ExoMars-Systeme zu maximieren höhere Gewalt Umstände im Zusammenhang mit der Verschärfung der epidemiologischen Situation in Europa, die unseren Experten praktisch keine Möglichkeit ließen, Reisen in Partnerindustrien zu unternehmen. Ich bin zuversichtlich, dass die Schritte, die wir und unsere europäischen Kollegen unternehmen, um den Missionserfolg sicherzustellen, gerechtfertigt sind und zweifellos nur positive Ergebnisse für die Missionsumsetzung bringen werden “, sagte Roscosmos-Generaldirektor Dmitry Rogozin.

„Wir wollen uns einer erfolgreichen Mission zu 100% sicher sein. Wir können uns keine Fehlerquote erlauben. Weitere Überprüfungsaktivitäten werden eine sichere Reise und die besten wissenschaftlichen Ergebnisse auf dem Mars gewährleisten “, sagte ESA-Generaldirektor Jan Wörner.

„Ich möchte den Teams in der Industrie danken, die seit fast einem Jahr rund um die Uhr arbeiten, um die Montage und Umwelttests des gesamten Raumfahrzeugs abzuschließen. Wir sind sehr zufrieden mit der Arbeit, die zur Verwirklichung eines einzigartigen Projekts geleistet wurde, und wir verfügen über ein solides Wissen, um die verbleibenden Arbeiten so schnell wie möglich abzuschließen. “

Bisher wurde die gesamte für den Start von ExoMars erforderliche Flughardware in das Raumschiff integriert. Die Kazachok-Landeplattform ist vollständig mit dreizehn wissenschaftlichen Instrumenten ausgestattet, und der Rosalind Franklin-Rover mit seinen neun Instrumenten hat kürzlich die letzten Wärme- und Vakuumtests in Frankreich bestanden.

Die neuesten dynamischen Extraktionstests für ExoMars-Fallschirme wurden bei erfolgreich abgeschlossen NASADas Jet Propulsion Laboratory und die Hauptfallschirme sind bereit für die beiden letzten Falltests in großer Höhe im März in Oregon, USA.

Das Abstiegsmodul wurde im letzten Monat für das Antriebssystem qualifiziert. Das ExoMars-Abstiegsmodul und die Landeplattform wurden in Cannes, Frankreich, Umwelttests unterzogen, um zu bestätigen, dass das Raumschiff bereit ist, die rauen Bedingungen des Weltraums auf seiner Reise zum Mars zu ertragen.

Der neue Zeitplan sieht einen Start zwischen August und Oktober 2022 vor. Die Himmelsmechanik definiert, dass alle zwei Jahre nur relativ kurze Startfenster (jeweils 10 Tage) existieren, in denen der Mars von der Erde aus erreicht werden kann.

ExoMars wird die erste Mission sein, die nach Lebenszeichen in Tiefen bis zu zwei Metern unter der Marsoberfläche sucht, wo biologische Lebenszeichen möglicherweise einzigartig gut erhalten sind.

Das ExoMars-Programm ist ein gemeinsames Unterfangen der Roscosmos State Corporation und der ESA. Neben der Mission 2022 umfasst sie auch den 2016 gestarteten Trace Gas Orbiter. Die TGO liefert bereits wichtige wissenschaftliche Ergebnisse, die mit ihren eigenen russischen und europäischen wissenschaftlichen Instrumenten erzielt wurden, und leitet Daten vom NASA Curiosity Mars Rover und InSight Lander weiter. Das Modul leitet auch die Daten der ExoMars 2022-Mission weiter, sobald es auf dem Mars ankommt.