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Erste wissenschaftliche Instrumente für den von der NASA ausgewählten Gateway Lunar Outpost

NASA Gateway

NASA Lunar Gateway. Bildnachweis: NASA

NASA hat die ersten beiden wissenschaftlichen Untersuchungen ausgewählt, um an Bord des Gateway zu fliegen, einem Außenposten im Orbital, der Artemis-Mondoperationen unterstützt und gleichzeitig die Technologien demonstriert, die für die Durchführung einer historischen menschlichen Mission erforderlich sind Mars. Die für Gateway ausgewählten Instrumente beobachten das Weltraumwetter und überwachen die Strahlungsumgebung der Sonne.

“Der Bau des Gateways mit unseren kommerziellen und internationalen Partnern ist eine wichtige Komponente der nachhaltigen Monderkundung und des Artemis-Programms”, sagte der NASA-Administrator Jim Bridenstine. “Die Verwendung des Gateways als Plattform für die Erforschung des Mondes durch Roboter und Menschen wird dazu beitragen, unsere Aktivitäten auf der Mondoberfläche zu informieren und uns auf unseren nächsten großen Sprung vorzubereiten – die Erforschung des Mars durch Menschen.”

Das von der ESA (European Space Agency) erstellte Paket für Strahlungsinstrumente soll ein Verständnis dafür vermitteln, wie Astronauten durch die Überwachung der Strahlenexposition in der einzigartigen Umlaufbahn von Gateway geschützt werden können.

Die von der NASA gebaute Weltraumwetter-Instrumentensuite wird Sonnenpartikel und Sonnenwind beobachten, die von der Sonne erzeugt werden. Während wir uns tiefer in den Weltraum hineinbewegen, stehen menschliche und Roboterforscher vor größeren Herausforderungen durch die manchmal gewalttätigen und unvorhersehbaren Ausbrüche der Sonne. Die Weltraumwetter-Instrumentensuite wird Daten sammeln und unsere Fähigkeit verbessern, Ereignisse von der Sonne vorherzusagen, die unsere Astronauten auf und um den Mond sowie bei zukünftigen Missionen zum Mars betreffen könnten.

„Unsere Sonne und die Umgebung sind sehr dynamisch. Diese Instrumentensuite wird uns helfen, die Partikel und Energie zu beobachten, die unser Stern abgibt – und die Risiken für Astronauten auf dem Mond und schließlich auf dem Mars zu verringern “, sagte Thomas Zurbuchen, Associate Administrator für Wissenschaft der NASA am Hauptsitz der Agentur in Washington. “Wir werden nicht nur mehr über unsere Weltraumumgebung erfahren, sondern auch lernen, wie wir die Vorhersage des Weltraumwetters überall dort verbessern können, wo die Artemis Generation von der Erde wegreist.”

Zusätzliche wissenschaftliche Nutzlasten werden ausgewählt, um in Zukunft an Bord des Gateways zu fliegen. Diese Untersuchungen werden die einzigartige Umgebung in der Mondumlaufbahn nutzen, die auf der Erde oder auf der Internationalen Raumstation nicht dupliziert werden kann.

Das Gateway wird in der Nähe des Mondes umkreisen und im Rahmen der nachhaltigen Monderkundungspläne der NASA regelmäßig von Astronauten besetzt sein. Die NASA erteilte Maxar Technologies im Mai 2019 einen Auftrag zur Entwicklung des Kraft- und Antriebselements, das Solaranlagen und Manövrierfähigkeiten bereitstellen soll. Die NASA setzt die Verhandlungen mit Northrop Grumman fort, um den Außenposten für Wohnen und Logistik oder HALO zu bauen, das erste unter Druck stehende Modul für Besatzungsmitglieder, die das Gateway besuchen.

Die ESA, die Japan Aerospace Exploration Agency und die Canadian Space Agency führen aktiv Gespräche mit der NASA, um den Bau und Betrieb des Gateways zu unterstützen, das wiederum Mondoberflächenmissionen unterstützen und den Weg für die menschliche Erforschung des Mars ebnen wird.

“Dies ist ein unglaublicher Moment in der menschlichen Raumfahrt, da die NASA näher als je zuvor in der Geschichte seit dem Apollo-Programm an der Rückkehr zur Mondoberfläche ist”, sagte Bridenstine. “Amerika führt eine Rückkehr zum Mond an, und dieses Mal nehmen wir die gesamte Menschheit mit, um langfristig zu erforschen und uns auf den Mars vorzubereiten.”