Erste Weltraumtankstelle in Großbritannien. 

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Die erste Weltraumtankstelle wird in Großbritannien im Rahmen eines Projekts zur Unterstützung der bevorstehenden NASA-Missionen zum Mond gebaut.

Der Luft- und Raumfahrthersteller Thales Alenia Space wird an seinen drei britischen Standorten in Bristol, Belfast und Oxfordshire die Chemietankstelle errichten, die 2027 ins All gebracht wird.

Die Station wird das Lunar Gateway – eine Raumstation, die den Mond umkreist und als Kommunikationszentrum und wissenschaftliches Labor dient – mit Xenon und anderen chemischen Treibmitteln betanken.

“Die Schaffung der ersten Weltraumtankstelle auf britischem Boden ist ein weiteres Beispiel dafür, wie wir bei Weltrauminnovationen weltweit führend sind, zumal dieses unglaubliche Projekt für die zukünftige Erforschung von Mond und Mars von entscheidender Bedeutung sein wird”, sagte Wissenschaftsministerin Amanda Solloway.

“Ich freue mich sehr, dass diese bahnbrechende Technologie hier in Großbritannien fast 200 hochqualifizierte Arbeitsplätze unterstützen und unser Ansehen als globale Weltraummacht stärken wird.”

Das französische Unternehmen Thales beschäftigt an seinen drei britischen Standorten fast 200 Teams von Ingenieuren und Wissenschaftlern.

Es ist eines von vielen britischen Unternehmen, die eine Schlüsselrolle bei der Unterstützung des Lunar Gateway-Projekts spielen werden.

“Eine menschliche Präsenz auf dem Mond würde uns auch einen einzigartigen Aussichtspunkt für die Beobachtung der Erdoberfläche, der Atmosphäre und der Biosphäre bieten”, sagte Herve Derrey, CEO von Thales Alenia Space, in einem Blogbeitrag.

„Eine solche Fähigkeit, die Erde vom Mond aus zu untersuchen, könnte sich als unverzichtbar erweisen, um beispielsweise die terrestrische Umwelt zu überwachen und die Risiken und Folgen des Klimawandels zu antizipieren.

“Mit Blick auf die Zukunft könnte der Mond tatsächlich zu einem natürlichen Erdbeobachtungssatelliten werden.”

Die Ankündigung folgt im Rahmen des am Dienstag von der britischen Weltraumbehörde, der NASA und anderen Partnern unterzeichneten “historischen Abkommens”, das die Grundlage für künftige Weltraummissionen bilden wird.

Unternehmen in ganz Großbritannien werden am Bau des Servicemoduls und des Wohnmoduls des Lunar Gateway beteiligt sein.

Großbritannien hat bereits mehr als 16 Mio. GBP für die erste Phase des Entwurfs dieser beiden Elemente bereitgestellt.

Die Mondraumstation wird voraussichtlich eine wichtige Rolle im Artemis-Programm der NASA spielen.

Artemis plant, die erste Frau und den nächsten Mann bis 2024 auf dem Mond zu landen, insbesondere in der Mond-Südpolregion.

Es ist auch zu hoffen, dass die Schaffung einer nachhaltigen Mondpräsenz letztendlich als Sprungbrett für die erste menschliche Mission zum Mars dienen wird.

Die britische Weltraumbehörde sagte, dass die Beteiligung mehrerer britischer Unternehmen an dem Projekt wirtschaftliche Vorteile und hochqualifizierte Arbeitsplätze schaffen wird.

Die USA haben auch mit Großbritannien, Japan, Australien, Kanada, Italien und den Vereinigten Arabischen Emiraten zusammengearbeitet, um die Artemis-Abkommen zu entwickeln – eine Reihe von Grundsätzen zur Regelung des Verhaltens von Ländern, die an der Mondmission 2024 teilnehmen.

Die Abkommen werden ein gemeinsames Verständnis des sicheren Betriebs, der Nutzung von Weltraumressourcen, der Minimierung von Weltraummüll und des Austauschs wissenschaftlicher Daten gewährleisten.

Im Rahmen des umfassenderen Kooperationsabkommens zwischen Großbritannien, der NASA und anderen internationalen Partnern werden britische Firmen auch andere Aspekte der Artemis-Mission aufbauen.

Eine britische Firma namens SSTL baut Satelliten, die die Kommunikation zwischen dem Mond, dem Lunar Gateway und der Erde ermöglichen.

Auf diese Weise können Wissenschaftler und Astronauten, die am Gateway oder an der Mondoberfläche arbeiten, mit der Erde in Kontakt bleiben, auch wenn sie sich auf der anderen Seite des Mondes befinden.

Britische Universitäten werden ebenfalls von der Artemis-Vereinbarung profitieren, wobei die University of Oxford und die Open University beide Missionen zur Suche nach Wasser planen.

Dieses Wasser wird dann von Astronauten auf der Oberfläche verwendet, um Kraftstoff, Trinkwasser oder Sauerstoff zu produzieren.

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