Erhaltung: Der seltenste Affe der Welt könnte durch künstliche Seilbrücken vor dem Aussterben gerettet werden. 

0

Seilbrücken könnten dazu beitragen, den seltensten Primaten der Welt – den Hainan Gibbon Nomascus hainanus – zu retten, indem sie ihnen helfen, Lücken in ihrem Waldlebensraum zu schließen.

Experten, die Seile etwa 30 Fuß über dem Boden über einem beschädigten Waldstück mit einer Breite von 52 Fuß aufgehängt haben, haben die Gibbons zum ersten Mal über die Brücke gefilmt.

Der Hainan Gibbon – nur auf der gleichnamigen Insel im Südchinesischen Meer zu finden – ist mit nur 30 Einwohnern der am stärksten gefährdete Primat.

Die Gibbons sind weniger als zwei Fuß groß und haben dünne Körper mit langen Armen und Beinen, während erwachsene Männer und Jugendliche einen pechschwarzen Mantel haben. Erwachsene Frauen sind goldgelb.

Es lebt ein baumartiges oder baumbasiertes Leben und Experten sagen, dass es noch nie vor Ort gesehen wurde, was bedeutet, dass es unsere Hilfe braucht, um Lücken in seinem Lebensraum zu schließen.

Der gleiche Ansatz kann verwendet werden, um isolierte Waldstücke anderswo auf der Welt zu verbinden und die Lebensräume gefährdeter Affen zu erweitern, sagte das Team.

“Die Studie beleuchtet die Verwendung und den Wert von Seilbrücken, um Lücken in Walddächern zu verbinden”, sagte der Papierautor und Biologe Bosco Chan von der Kadoorie Farm & Botanic Garden in Hongkong.

“Obwohl die Wiederherstellung des natürlichen Waldes eine vorrangige Schutzmaßnahme sein sollte, können künstliche Überdachungsbrücken kurzfristig nützliche Lösungen sein.”

Professionelle Baumkletterer bauten die Brücke im Jahr 2015 mit extra starken Seilen, wie sie auch von Bergsteigern verwendet werden.

Sie wurden zwischen robuste Bäume gebunden, um eine Kreuzung über eine Lücke im Wald zu bilden – verursacht durch einen natürlichen Erdrutsch – entlang der die Affen schwingen und rennen können.

“Die Seilbrücken befanden sich 7 bis 10 Meter über dem Boden”, erklärte Dr. Chan.

Gibbons sind streng baumbewohnend und nur sehr wenige wilde würden freiwillig auf dem Boden reisen. Der Hainan Gibbon wurde noch nie am Boden beobachtet. ‘

“In Südamerika, Australien, Afrika und Asien wurden künstliche Überdachungsbrücken zur Erhaltung der Baumwelt eingesetzt.”

“Aber sie werden nicht zur Erhaltung von Gibbons verwendet, die wohl die am stärksten bedrohte Gruppe von Primaten weltweit sind.”

“Alle 20 klassifizierten Arten sind von der Roten Liste der Internationalen Union für Naturschutz vom Aussterben bedroht.”

Dr. Chan sagte, dass die Gibbons anfangs vorsichtig mit der Brücke waren, da sie nur daran gewöhnt sind, auf Ästen zu schwingen. Tatsächlich dauerte es fast sechs Monate, bis sie den Mut aufgebaut hatten, damit den Erdrutsch zu überwinden.

Frauen und kleine Jugendliche bevorzugten es am meisten. Mütter wurden gefilmt und zeigten ihre akrobatischen Fähigkeiten – als Babys an ihrem Bauch hingen.

Über 15 Monate wurden 208 Fotos und 53 Videos vom Team der Gibbons über die künstliche Brücke aufgenommen.

Neun der zehn Gruppenmitglieder wurden in Aktion beobachtet – mit Ausnahme des erwachsenen Mannes. Bewegungssensorkameras erfassten sie am häufigsten mit Kletterbewegungen, gefolgt von Armschwingen.

“Größere Jugendliche benutzten die Seilbrücke nicht oft und wurden stattdessen regelmäßig aufgezeichnet, als sie mit dem erwachsenen Mann über die Waldlücke sprangen”, sagte Dr. Chan.

Hainanische Gibbons wandern von Baum zu Baum über der Erde. Lücken im Baldachin – ob natürlich oder künstlich – können die Populationen auf ein bestimmtes Gebiet beschränken.

Dies schränkt die Nahrungssuche und Zucht ein – und erhöht das Risiko von Raubtieren durch Adler, Falken und Wilderer. Das Tier ist ein begehrtes Haustier und wird auch in Arzneimitteln verwendet.

Die provisorische Überdachungsbrücke hat es den Gibbons ermöglicht, sich zwischen zwei Lebensräumen zu bewegen, die durch eine 15 Meter breite Schlucht getrennt sind, die durch die Schlammlawine gebildet wird.

‘Die Ergebnisse legen nahe, dass künstliche Seilbrücken bei den Erhaltungsbemühungen hilfreich sein können. Die Nutzungshäufigkeit nahm mit der Zeit zu “, sagte Dr. Chan.

Das Projekt könnte dazu beitragen, den Hainan-Gibbon und andere Tiere, die durch Klimawandel, Entwaldung und intensive Landwirtschaft gefährdet sind, zu retten.

Die Gibbons wurden nach Regierungsaufzeichnungen aus dem 17. Jahrhundert einst über die Hälfte Chinas verteilt.

Sie waren Ende der 1950er Jahre längst vom Festland verschwunden, aber ihre Bevölkerung auf der Insel Hainan zählte damals noch über zweitausend Menschen.

Die menschliche Aktivität – insbesondere die Jagd und die Zerstörung des Lebensraums des Affen – ist jedoch für den Rückgang der Zahl im Laufe des folgenden halben Jahrhunderts verantwortlich.

Heute besetzen die rätselhaften Primaten nur noch einen kleinen Teil des restlichen Regenwaldes, der weiter schrumpft.

Mit der anhaltenden Zerstörung des Tieflandwaldes mussten sich die Gibbons in weniger geeigneten Gebirgswäldern niederlassen.

“Gibbon-Arten sind aufgrund des Verlusts ihres Lebensraums und der Jagd einem hohen Aussterberisiko ausgesetzt”, erklärte Dr. Chan.

“Die Wirksamkeit der künstlichen Überdachungsbrücke als Konservierungsinstrument für wilde Gibbons wurde nicht umfassend getestet, und die Ergebnisse werden selten veröffentlicht.”

“Wir haben 2015 die erste Überdachungsbrücke für Hainan-Gibbons gebaut, um den Durchgang bei einem natürlichen Erdrutsch zu erleichtern.”

“Mit Hilfe professioneller Baumkletterer wurden Seile für Bergsteiger an robuste Bäume gebunden und eine Kamerafalle installiert, um die Nutzung von Wildtieren zu überwachen.”

Share.

Comments are closed.