Die VAE werden 2024 ihren ersten Mondrover starten

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Die Vereinigten Arabischen Emirate haben sich dem Appell der Nationen angeschlossen, die den Mond besuchen wollen. Ein Mondrover namens Rashid soll 2024 starten.

Die Ankündigung kommt, während die erste Mission der Nation jenseits der Erdumlaufbahn, ein Mars-Raumschiff namens Hope , noch auf dem Weg zum Roten Planeten ist. Diese Mission ist ein wissenschaftlich orientiertes Unterfangen, das untersuchen soll, wie das Klima und die Atmosphäre des Mars im Orbit funktionieren. Die neue Mondmission hat einen anderen Geschmack und konzentriert sich mehr auf die Entwicklung von Technologien und die Bewertung von Bedenken, bevor bemannte und länger dauernde Explorationsmissionen die Erde verlassen und auf anderen Welten landen.

“Es gibt viele wissenschaftliche Ziele hinter dieser Mission, die uns helfen werden, den Mond besser zu verstehen”, sagte Adnan AlRais vom Mohammed Bin Rashid Space Center (MBRSC) der Vereinigten Arabischen Emirate gegenüber Space.com, “aber auch langfristig, um unser Endziel zu unterstützen.” , Menschen zum Mars schicken und Siedlungen auf dem Mars bauen. “

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AlRais leitet das Mars 2117-Programm der Agentur, das 2017 ins Leben gerufen wurde, um Menschen innerhalb eines Jahrhunderts auf dem Mars zu landen. Im Rahmen des Programms entwickeln die VAE eine “Mars Science City” in der Wüste und nehmen unter anderem an Übungsmissionen des Roten Planeten in analogen Einrichtungen teil.

In der Zwischenzeit wählt das Astronautenprogramm der Nation zwei neue Raumflieger aus, um ihre Reihen zu verdoppeln. Die Vereinigten Arabischen Emirate haben derzeit zwei Astronauten, von denen einer 2019 eine Woche auf der Internationalen Raumstation verbracht hat und sie kürzlich zur weiteren Ausbildung an das Johnson Space Center der NASA geschickt hat.

Und das ist alles, während sich die VAE auf die Orbitalankunft des Hope-Raumschiffs auf dem Mars im Februar vorbereiten.

Für ein Raumfahrtprogramm, das weniger als zwei Jahrzehnte alt ist, markiert die neu angekündigte Mondmission einen Streifzug über die bestehenden Schwerpunkte der Erdbeobachtungssatelliten, der menschlichen Raumfahrt und der Marserkundung hinaus.

Die Entscheidung, einen Mondrover ins Visier zu nehmen, beruht auf der internationalen Anerkennung des Mondes als Sprungbrett zum Mars, einer nahe gelegenen Welt, in der Technologien getestet werden, bevor die monatelange Reise zum Roten Planeten unternommen wird.

“Es ist sinnvoll, zum Mond zu gehen”, sagte Hamad Al Marzooqi, Projektmanager für die neue Mondmission, gegenüber Space.com. “Der Mond ist näher an der Erde als der Mars und ermöglicht es uns, Hochfrequenzmissionen durchzuführen”, obwohl er sich weigerte, näher zu erläutern, welche Art von zukünftigen Missionen die Agentur in Betracht zieht.

Der aktuelle Fokus des Teams, sagte er, liegt auf diesem ersten Mondrover, der nach Angaben der Associated Press nach dem verstorbenen Scheich Rashid bin Saeed Al Maktoum, dem Vater des derzeitigen Scheichs und einem der Gründer der VAE, Rashid genannt wird . Die VAE haben noch nicht die Rakete ausgewählt, mit der der Rover 2024 starten soll.

Das Team muss auch noch einen Landeplatz aus fünf Finalisten auswählen, sagte Al Marzooqi. Diese Kandidatenorte, die sich alle in der Äquatorregion der nahen Seite des Mondes befinden, sind Orte, die noch nie von gelandeten Raumfahrzeugen besucht wurden, fügte er hinzu.

“Wir planen, neue Gebiete zu erkunden, die in früheren Missionen noch nicht erkundet wurden, und die es uns ermöglichen, interessante Wissenschaft zu betreiben”, sagte Al Marzooqi.

Die Aufgabenliste des vierrädrigen Rovers ist ein bisschen wie ein Smorgasbord, das mehr vom Landeplatz und den Instrumenten bestimmt wird, von denen das Team glaubt, dass sie es verwalten können, als von einer übergreifenden wissenschaftlichen Erzählung. Rashid wird eine hochauflösende Kamera, eine Wärmebildkamera und eine mikroskopische Bildgebung mitführen, um die Wissenschaftler über den staubigen Mondregolith (Mondschmutz) und die Umgebung der Sonde zu informieren.

Es wird auch eine Langmuir-Sonde tragen, ein Instrument, das ein besonders seltsames Phänomen auf dem Mond untersuchen wird. Der Sonnenwind, ein konstanter Strom geladener Teilchen, der von der Sonne fließt, bombardiert ständig die Mondoberfläche am Tag, da der Mond keine Atmosphäre hat, um diese Teilchen aufzuhalten. Das Ergebnis ist eine leichte positive Ladung der Tagesoberfläche – und wiederum eine negativ geladene Photoelektronenhülle, die etwa 1 Meter hoch darüber liegt.

Das Phänomen könnte zur Klebrigkeit des Mondstaubs beitragen, der die Erforschung der Apollo-Ära so frustriert hat, ein potenzielles Problem, das bereits diejenigen beschäftigt, die zum Mond zurückkehren möchten. Al Marzooqi sagte, dass keine Langmuir-Sonde jemals die Mondoberfläche erreicht hat und er hofft, dass Rashids dieses anhaltende Rätsel lösen wird.

Der Rover wird auch experimentelle Raumanzugmaterialien testen, um zu bewerten, wie sie der rauen Mondumgebung standhalten. Und obwohl Rashids Hauptaufgabe nur einen Mondtag (ungefähr 14 Erdentage) dauern wird, wird der Rover eine experimentelle Software mitführen, die die Temperaturen der Instrumente überwacht und ihre Leistung reguliert, mit dem Ziel, sie nach dem Ende der kalten Mondnacht wieder aufzuwecken. Al Marzooqi sagte.

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Bisher sind drei Nationen erfolgreich auf dem Mond gelandet: die damalige Sowjetunion, die USA und China . Zwei Länder haben letztes Jahr versucht, sich dieser Liste anzuschließen, sind jedoch gescheitert: Sowohl der israelische Beresheet-Lander als auch der Vikram-Lander der indischen Chandrayaan-2-Mission hatten während des Landungsprozesses Pannen und wurden nicht langsamer genug, um den Aufprall zu überleben.

Al Marzooqi sagte, diese Missionen seien im Kopf des Rashid-Teams und würden auf einen Landeversuch im Jahr 2024 warten.

“Ich war enttäuscht, diese fehlgeschlagenen Missionen zu sehen”, sagte er. “Wenn Sie vor Ihrer Mission fehlgeschlagene Missionen sehen, müssen Sie das Risiko besser verstehen, um sicherzustellen, dass wir nicht denselben Weg gehen.”

Dieses Risiko ist aber auch der Eintrittspreis, den die VAE kennen.

“Es gibt keine Weltraummission mit einer Erfolgsquote von 100%”, sagte Al Marzooqi.

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