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Die NASA stellt den Medien ihre Mission Mars 2020 vor

Am vergangenen 27. Dezember veranstaltete das Jet Propulsion Lab der NASA in Kalifornien eine Veranstaltung für die Medien, um den nächsten Schritt ihrer Mission zum Mars vorzustellen.

Den Medien wurde der Zugang zum Reinraum der NASA-Raumschiff-Montageanlage gestattet, damit sie sich selbst ein Bild von dem Rover machen konnten, Abstiegsphaseund Komponenten der Kreuzfahrtetappe. Der Höhepunkt der Veranstaltung war natürlich der Marsrover der nächsten Generation der NASA, der einfach Mars 2020 genannt wurde. Der Rover ist die ehrgeizigste und technologisch fortschrittlichste Plattform, die die NASA bis heute geschaffen hat. Ihre Aufgabe ist es, nach Beweisen dafür zu suchen, dass es einst Leben auf dem Roten Planeten gab.

“Mars 2020 sucht nach Anzeichen von altem Leben”, sagt Zach Ousnamer, einer der am Mars 2020 Rover-Projekt beteiligten Maschinenbauingenieure. “Wir werden im Jezero-Krater landen, der ein uraltes Flussdelta ist, und wir wissen, dass dies hier auf der Erde heiße Stellen für das Leben sind. Also werden wir zu einem auf dem Mars gehen, in der Hoffnung, dort Leben zu finden”.

Der Mars 2020 Rover ist eine Verbesserung gegenüber dem früheren Mars Rover der NASA, Curiosity.

“Wir fliegen sieben neue Instrumente. Einige von ihnen ähneln denen, die auf Curiosity geflogen werden, sind aber aufgewertet. Wir haben zum Beispiel ein neues Instrument MOXIE, das Sauerstoff auf der Marsoberfläche erzeugt. Ousnamer sagt, dass es auf den Rovern noch andere Werkzeuge gibt, wie zum Beispiel die “SuperCam auf dem Kopf des Fernerkundungsmastes, die die Laser-Emissionsspektroskopie durchführt”.

Der Höhepunkt der Werkzeuge des Mars 2020 Rovers ist jedoch die Adaptive Caching Assembly. Laut Ousnamer kann man sie als eine Schweizer Uhr der Werkzeuge bezeichnen. Sie nimmt Proben vom Mars, legt sie in einen Behälter, verschließt ihn hermetisch und lässt sie auf der Oberfläche liegen, in der Hoffnung, dass wir sie bei einer zukünftigen Mission zum Studium hier auf der Erde zurückbringen können.

Ray Baker, Flight System Manager für Mars 2020, beschrieb auch die Bedeutung und Rolle der Landephase.

“Damit die Abstiegsphase die Kraft unseres Fahrzeugs während der EDL ist, bietet sie die gesamte Führung und den Antrieb, die für die Oberfläche erforderlich sind. Sie verfügt auch über Instrumente, die uns beim Fliegen helfen. Es hat eine inertiale Messeinheit. Es hat vorne eine Antenne, ein Radar, so dass wir den Boden tatsächlich sehen und unsere Geschwindigkeit und Höhe messen können”, sagt Baker

Er fügt auch hinzu, dass der Eintritt in den Mars selbst ein erschreckendes Szenario ist.

“Es ist sehr kompliziert. Es wurde nicht umsonst die sieben Minuten des Terrors genannt. Es ist eine lange Reihe von Ereignissen, bei denen wir von etwa 12.000 Meilen pro Stunde beim Auftreffen auf die Atmosphäre auf etwa zwei Meilen pro Stunde beim Aufsetzen kommen. Und alles muss funktionieren. Es gibt viele, viele, viele Systeme. Im Grunde genommen muss das gesamte Raumfahrzeug praktisch zum ersten Mal perfekt zusammenarbeiten. “

Nachdem der Mars 2020 Rover nun fertig gestellt ist, wird er nach Florida geschickt, wo er weitere Tests durchführen wird, bevor er gestartet wird. Die NASA rechnet mit einem Start der Mission zwischen dem 17. Juli und dem 5. August und erwartet, dass die Mission 2021 die Marsbahn erreichen wird.