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Der Spacex-Fallschirmtest verlief nicht reibungslos. Wird es den Start der NASA bedrohen?

Ein SpaceX Crew Dragon-Fallschirmtest schlug diese Woche wie beabsichtigt fehl, nachdem das System, das darauf abzielte, das Raumschiff genau auf den Boden abzusenken, nicht gestartet wurde. Obwohl der fehlgeschlagene Test nicht dem Crew Dragon selbst angelastet wird, könnte er dennoch eine ernsthafte Bedrohung für SpaceX und die Ziele der NASA für das Raumschiff darstellen.

Die Fallschirme von Crew Dragon sollen die Geschwindigkeit des Raumfahrzeugs vor einer Landung drastisch verringern. SpaceX hat einige erfolgreiche Prüfungen abgeschlossen, angefangen mit einem Fallschirm bis hin zu einigen auf der identischen Kapsel. Wenn Crew Dragon mit Hilfe der NASA für den aktiven Einsatz akkreditiert werden soll, möchte es sicher genug sein, damit menschliche Astronauten an Bord sind.

Bei diesem zeitgenössischen Prozess ging ein Scheckartikel – der den Crew Dragon selbst darstellt – aus einem Hubschrauber verloren. Was passieren sollte, ist das neue MarkX SpaceX-Fallschirm-Layout, das sich entfaltet. Stattdessen fand dies nicht statt und der Testartikel wurde zerstört.

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Laut SpaceX wurde es jedoch schrecklicher als alles andere. Der Testartikel wurde instabil, als ein Hubschrauber in der Nähe flog, sagte ein Sprecher gegenüber SpaceNews. Die Agentur erklärte, der Pilot habe die Notentriegelung aus Vorsicht herausgezogen, um die Sicherheit der Hubschrauberbesatzung zu gewährleisten.

Die Testmaschine hatte auch nicht ihre “Zielbedingungen” erreicht, zu denen die Fallschirme bewaffnet wären, sagte ein SpaceX-Sprecher Parabolischer Lichtbogen.

Das Fallschirmsystem war jedoch jetzt nicht bewaffnet. Das sollte nur die Region einnehmen, während der Hubschrauber einrastete. Infolgedessen “hat das Fallschirm-Gadget die Fallschirm-Bereitstellungssequenz nicht gestartet”, sagte der SpaceX-Sprecher. Bei dem Vorfall wurde niemand verletzt.

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Die Arbeit von SpaceX, der NASA zu veranschaulichen, dass Crew Dragon für Missionen bereit ist, läuft derzeit an mehreren Fronten. Dieser verpfuschte Fallschirm-Check ist die brandneue Kette solcher Versuche – die meisten davon ein Hit, und es ist erwähnenswert. Im vergangenen November gab SpaceX beispielsweise an, 13 der Mark 3-Fallschirmsystemprüfungen hintereinander durchgeführt zu haben, darunter eine, bei der einer der Fallschirme absichtlich nicht eingesetzt werden konnte.

Zur gleichen Zeit hatten verschiedene Prüfungen untersucht, wie Crew Dragon in anderen Bereichen spielt. Außerdem durchlief das Raumschiff im November 2019 seine statischen Brandprüfungen, wobei SpaceX Verbrennungen der Draco-Triebwerke und SuperDraco-Triebwerke ausführte.

SpaceX hat das Abbruch-System des Crew Dragon im Januar 2020 getestet. Dies wurde zu einem besonders wichtigen Moment, da untersucht wird, wie die Kapsel mit dem Brechen weit entfernt von einer Problemrakete umgehen kann. Sicher genug, Crew Dragon spritzte gründlich durch den Atlantik.

Nicht jeder Test verläuft nach Plan, wie SpaceX im März bei einem Zwischenfall mit Falcon 9 im März feststellte, als ein Motor vorzeitig abgestellt wurde. Die NASA könnte an der Forschung teilnehmen, wenn ein ähnlicher Grund vorliegt.

Für Crew Dragon ist der Wunsch, dass dieser komplizierte Fallschirm die Demo-2 Crew Dragon-Mission nicht vermasselt. Voraussichtlich eines Tages im Mai, wenn es das Signal erhält, würden amerikanische Astronauten das Raumschiff benutzen, um zur Internationalen Raumstation zu reisen.