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Der Rauch von Waldbränden an der US-Westküste ist aus fast 1 Million Meilen Entfernung sichtbar (Foto)

Der Rauch, der von den Waldbränden im Westen der Vereinigten Staaten weht, ist selbst aus einer Entfernung von fast einer Million Meilen ein schrecklicher Anblick.

Die Earth Polychromatic Imaging Camera (EPIC) der NASA hat am Mittwoch (9. September) eine dramatische Aufnahme des Rauchs aufgenommen und zeigt einen riesigen graubraunen Fleck, der über dem Pazifik vor der Westküste schwebt. 

EPIC fährt an Bord des Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) der US National Oceanic and Atmospheric Administration , das die Sonne an einem schwerkraftstabilen Ort umkreist, der 1,5 Millionen Kilometer von der Erde entfernt ist.

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Der Rauch ist auch schlecht und bedeckt einen Großteil von Kalifornien, Oregon und Washington State. Das Ausmaß der Verschmutzung, die zu gefährlicher Luftqualität und apokalyptisch orangefarbenem Himmel an der Westküste geführt hat, wird auf einem Foto offengelegt, das am Mittwoch vom Instrumenten-Spektralradiometer mit mittlerer Auflösung auf dem NASA-Satelliten Terra aufgenommen wurde.

Solche Bilder helfen dabei, das Ausmaß und die Wildheit der aktuellen Brände zu vermitteln, bei denen laut The New York Times bisher mindestens 15 Menschen getötet und mehr als 40.000 Menschen in Oregon gezwungen wurden, ihre Häuser zu räumen .

Die Flammen verkohlen auch riesige Landstriche. Zum Beispiel brannten allein am Montag (8. September) in Washington 133.500 Hektar (330.000 Acres), Gouverneur Jay Inslee twitterte am Dienstag (9. September). Das ist mehr als in 12 der 18 letzten ganzen Feuerjahreszeiten des Staates, sagte er.

Seit Anfang des Jahres haben Waldbrände in Kalifornien mehr als 1,25 Millionen Hektar (3,1 Millionen Acres) verbrannt, schrieb das kalifornische Ministerium für Forstwirtschaft und Brandschutz (CALFIRE) in einem Update am Freitag (11. September). 

“Die verbrannten Hektar in diesem Jahr sind 26-mal höher als die im gleichen Zeitraum 2019 verbrannten Hektar, und die Gesamtmenge der verbrannten Hektar ist größer als im Bundesstaat Connecticut”, schrieben CALFIRE-Beamte.

Die wütenden Brände werden durch hohe Temperaturen und trockene Bedingungen im gesamten Westen verursacht. Die Region wird dank des vom Menschen verursachten Klimawandels immer heißer und trockener. Kein Wunder, dass Waldbrände in letzter Zeit extremer und zerstörerischer geworden sind , sagen Experten.