Der drakonidische Meteorschauer erreicht diese Woche seinen Höhepunkt mit rund fünf Sternschnuppen pro Stunde. 

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Der drakonidische Meteorschauer wird diese Woche seinen Höhepunkt erreichen. Bis Mittwochabend sind schätzungsweise fünf Sternschnuppen stündlich am Nachthimmel zu sehen.

Die jährliche “Show” findet statt, wenn die Erde durch Trümmer geht, die der eisige Komet Giacobini-Zinner zurückgelassen hat, als sie sich auflöste, als ihre Umlaufbahn sie näher an die Sonne brachte.

Winzige Meteore aus den Fragmenten des Kometen verbrennen, wenn sie in die Erdatmosphäre eintreten – und streifen als „Sternschnuppen“ über den Nachthimmel.

Im Gegensatz zu den meisten Meteorschauern sind die Draconiden am besten abends, kurz nach Einbruch der Dunkelheit, zu sehen und können von einigen pro Stunde bis zu Hunderten variieren. In dieser Woche werden am Mittwochabend wahrscheinlich stündlich nur eine Handvoll Meteore über den Himmel streifen.

Das Display ist auf der Nordhalbkugel am besten sichtbar und kann am besten kurz nach Einbruch der Dunkelheit bei klarem Himmel und fern von Lichtverschmutzungsquellen betrachtet werden.

Das Wetter ist das größte Hindernis für eine gute Sicht auf die Schauer – ein bewölkter Himmel verringert die Sicht erheblich.

Laut dem britischen Met Office ist die Prognose für Mittwochabend, wenn die Dusche ihren Höhepunkt erreicht, variabel – mit einigen vereinzelten Schauern und Wolkendecke.

Der Komet Giacobini-Zinner legt alle 6,6 Jahre frische Trümmerstücke ab, während er seine Umlaufbahn durch das innere Sonnensystem durchquert, und die Meteore kommen, wenn die Erde dieses regelmäßig nachgefüllte Trümmerfeld passiert.

“In den meisten Jahren passieren wir Lücken zwischen den Filamenten und streifen im Laufe der Zeit vielleicht nur ein oder zwei”, erklärte Bill Cooke vom Meteoroid Environment Office der NASA.

“Gelegentlich haben wir jedoch einen fast frontal getroffen – und das Feuerwerk beginnt.”

Wenn die Meteore aus Eis und Staub in unsere Atmosphäre eindringen, beginnen sie zu verbrennen – eine Lichtshow für die Zuschauer, aber das bedeutet, dass die meisten niemals den Boden erreichen.

Die Dusche hat ihren Namen von der Konstellation von Draco, von wo sie am Nachthimmel zu stammen scheinen.

Wenn Sie den Strahlungspunkt der Dusche verfolgen möchten, können Sie ihn über dem Großen Wagen und der Polaris – dem Nordstern – sehen. Die Meteore breiten sich jedoch überall aus.

Die Draconiden sind am besten am frühen Abend – nur wenige Stunden nach Einbruch der Dunkelheit – von der Nordhalbkugel aus zu sehen – 18:00 in Großbritannien, 18:30 in den USA.

Um die bestmögliche Sicht zu erhalten, suchen Sie sich einen Ort mit klarem Himmel und weit entfernt von Lichtverschmutzungsquellen wie Großstädten.

Die besten Orte, um Meteore – und viele andere astronomische Phänomene – zu sehen, sind sogenannte „Schutzgebiete für den dunklen Himmel“, zu denen die britischen Nationalparks Brecon Beacons sowie Exmoor und Galloway Forest gehören.

Astronomen raten, auf dem Rücken zu liegen und die Augen zu benutzen – keine Teleskope oder Ferngläser -, um eine Dusche zu beobachten, da Sie so viel wie möglich vom Himmel sehen möchten.

Die NASA empfiehlt außerdem, Ihren Augen Zeit zu geben, sich an die Dunkelheit anzupassen. Gehen Sie also eine halbe Stunde vor Beginn der Dusche nach draußen.

“Versuchen Sie auch, sich von Ihrem Telefon fernzuhalten, da das Betrachten von Geräten mit hellen Bildschirmen Ihre Nachtsicht negativ beeinflusst und somit die Anzahl der Meteore verringert, die Sie sehen”, schrieb die Weltraumbehörde in einem Blog.

Die Größe der Draconid-Dusche hängt von der Art des Erddurchgangs durch die mit Trümmern gefüllte Spur des Kometen ab.

Höhere Aktivitätsniveaus treten auf, wenn dichtere Teile des Stroms durchquert werden, sagen Astronomen, und niedrigere Niveaus, wenn leichtere Teile des Feldes passiert werden.

In diesem Jahr werden nicht mehr als fünf bis zehn Meteore pro Stunde erwartet.

Von den Draconiden aus wurden 1933 und 1946 stündlich Tausende von Meteoren gesehen, ein Spektakel, das Astronomen zu den beeindruckendsten Meteoritenstürmen des 20. Jahrhunderts zählten.

Normalerweise zeigten die Draconiden jedoch im Vergleich zu anderen periodischen Meteorschauern eine relativ bescheidene Darstellung.

“Das Wichtigste, was Sie über die Draconiden wissen müssen, ist, dass sie eine Art Alles-oder-Nichts-Meteorschauer sind”, fügte Dr. Cooke hinzu.

“Sie produzieren entweder spektakuläre Ausbrüche oder Meteoritenstürme, oder man würde nie wissen, dass sie dort waren.”

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