Coronavirus: Stamm, der bei Schweinen schweren Durchfall und Erbrechen verursacht, könnte sich auf den Menschen ausbreiten. 

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Laut einer Studie könnte sich ein Coronavirus-Stamm, der seit 2016 Schweine in China infiziert und zu schwerem Durchfall und Erbrechen führt, auf den Menschen ausbreiten.

Es wird angenommen, dass der Stamm – “Schweine-Akon-Diarrhoe-Syndrom-Coronavirus” oder SADS-CoV – von Fledermäusen stammt und die Viehwirtschaft betrifft.

Für Ferkel ist es am gefährlichsten. Ein größerer Ausbruch von SADS-CoV könnte in den Ländern, die auf die Produktion und den Verkauf von Schweinefleisch angewiesen sind, schwere wirtschaftliche Schäden verursachen.

Die USA beispielsweise waren im vergangenen Jahr der drittgrößte Schweinefleischproduzent der Welt – und die Branche wurde bereits 2012 von einem anderen Schweine-Coronavirus verletzt.

Forscher aus North Carolina haben nun gezeigt, dass SADS-CoV sich in menschlichen Atemwegen, Leber- und Darmzellen infizieren und replizieren kann.

SADS-CoV gehört zur selben Virenfamilie wie SARS-CoV-2 – der Erreger der COVID-19-Pandemie -, gehört jedoch zu einer anderen Gattung. Insbesondere ist SADS-CoV ein “Alphacoronavirus”, während SARS-CoV-2 ein “Betacoronavirus” ist.

“Viele Forscher konzentrieren sich auf das aufkommende Potenzial von Betacoronaviren wie SARS und MERS”, erklärte der Papierautor und Epidemiologe Ralph Baric von der University of North Carolina in Chapel Hill.

“Tatsächlich können sich die Alphacoronaviren als ebenso wichtig – wenn nicht sogar größer – für die menschliche Gesundheit erweisen, da sie das Potenzial haben, schnell zwischen den Arten zu wechseln.”

Die Forscher erklärten auch, dass sich SADS-CoV von zwei Erkältungsalphacoronaviren beim Menschen unterscheidet, HCoV-229E und HCoV-NL63.

In ihrer Studie untersuchten Professor Baric und Kollegen das Risiko eines sogenannten “Spillover” – dass SADS-CoV von Schweinen springen und menschliche Populationen infizieren könnte.

Zu diesem Zweck infizierten sie verschiedene Arten synthetischer Zellen mit dem Schweine-Coronavirus und überwachten, wie sich das Virus replizierte und ausbreitete.

Die Forscher fanden heraus, dass eine Vielzahl von Säugetierzellen – einschließlich primärer menschlicher Lungen- und Darmzellen – anfällig für SADS-CoV-Infektionen sind.

Im Gegensatz zu SARS-CoV-2 stellte das Team jedoch fest, dass das Schweine-Coronavirus in Darmzellen schneller replizieren kann als in der Lunge.

Darüber hinaus legen die Ergebnisse nahe, dass Menschen in Bezug auf SADS-CoV nicht die kreuzschützende Herdenimmunität erworben haben, die uns daran hindern kann, Coronaviren aus Tierpopulationen zu bekommen.

“SADS-CoV wird von Fledermaus-Coronaviren namens HKU2 abgeleitet, einer heterogenen Gruppe von Viren mit weltweiter Verbreitung”, sagte die Papierautorin und Expertin für öffentliche Gesundheit Caitlin Edwards, ebenfalls von der University of North Carolina.

“Es ist unmöglich vorherzusagen, ob dieses Virus oder ein eng verwandter HKU2-Fledermausstamm auftreten und menschliche Populationen infizieren könnte”, fügte sie hinzu.

“Das breite Wirtsspektrum von SADS-CoV in Verbindung mit der Fähigkeit zur Replikation in primären menschlichen Lungen- und Darmzellen zeigt jedoch ein potenzielles Risiko für zukünftige Emergenzereignisse in menschlichen und tierischen Populationen.”

Die Forscher untersuchten auch das Potenzial des antiviralen Breitband-Remdesivirs gegen Schweine-Coronavirus, das als Behandlung zur Beschleunigung der Genesung von COVID-19 angepriesen wurde und kürzlich US-Präsident Donald Trump verabreicht wurde.

Die vorläufigen Ergebnisse des Teams deuten darauf hin, dass das Medikament gegen SADS-CoV wirksam ist – obwohl Tests an Tieren und anderen Zelltypen erforderlich sind, um dies zu bestätigen.

“Vielversprechende Daten mit Remdesivir bieten eine potenzielle Behandlungsoption für den Fall eines menschlichen Überlaufereignisses”, sagte Edwards.

“Wir empfehlen, sowohl die Schweinearbeiter als auch die Schweinepopulation kontinuierlich auf Anzeichen von SADS-CoV-Infektionen zu überwachen, um Ausbrüche und massive wirtschaftliche Verluste zu verhindern.”

“Es überrascht nicht, dass wir derzeit nach Partnern suchen, um das Potenzial von SADS-CoV-Impfstoffkandidaten zum Schutz von Schweinen zu untersuchen”, sagte Professor Baric.

“Während die Überwachung und frühzeitige Trennung infizierter Ferkel von Sauen die Möglichkeit bietet, größere Ausbrüche und das Potenzial für ein Übergreifen auf den Menschen zu mildern, können Impfstoffe der Schlüssel zur Begrenzung der globalen Ausbreitung und der Ereignisse beim Auftreten von Menschen sein.”

Die vollständigen Ergebnisse der Studie wurden in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht.

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