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Coronavirus Pandemic Forces Missionskontrollanpassungen – Verantwortlich für 21 fliegende Raumschiffe

ESA-Hauptkontrollraum

Panorama des Hauptkontrollraums des ESOC, des Europäischen Weltraumoperationszentrums der ESA, Darmstadt, aufgenommen im Jahr 2012. Bildnachweis: ESA / J. Mai, CC BY-SA 3.0 IGO

Die Teams der ESOC-Missionskontrolle der ESA, die für die Umlaufbahn der Erde, der Sonne und die Erkundung des Sonnensystems verantwortlich sind, befassen sich täglich mit Herausforderungen während des Fluges, von fehlerhafter Hardware, problematischer Software und gefährlichen Weltraummüll bis hin zu Computerviren, die Bodenstationen befallen könnten.

Wie können sie Missionen am Laufen halten, wenn eine Viruspandemie die Mitarbeiter der Agentur gefährdet?

Missionsteams des ESA-Kontrollzentrums

ESOC wartet auf den endgültigen Countdown vor dem Start von BepiColombo. Bildnachweis: Jürgen Mai

Die erste Priorität ist die Gesundheit und das Wohlbefinden der Belegschaft in der gesamten Agentur, während diejenigen, die im Missionskontrollzentrum der ESA in Darmstadt, Deutschland, arbeiten, die einzigartige Herausforderung haben, Missionen im Orbit zu halten und kritische Bodeninfrastrukturfunktionen so sicherzustellen, wie sie sollten. darunter sieben Bodenstationen auf drei Kontinenten.

Pläne vor Ort

Die ESA fliegt derzeit 21 Raumschiffe von ESOC aus, die von Erdbeobachtung über Astronomie und Planetenerkundungsmissionen bis hin zu fünf Sentinel-Satelliten reichen, die zum Copernicus-Programm der Europäischen Union gehören.

Diese Missionen fliegen nicht von alleine. Ingenieure müssen regelmäßig Maßnahmen ergreifen, um beispielsweise Raumfahrzeuge vor dem allmählichen Abdriften ihrer beabsichtigten Umlaufbahnen oder vor Kollisionen mit Trümmern zu schützen, sicherzustellen, dass Sonnenkollektoren genügend Sonnenlicht erhalten, die wissenschaftlichen Instrumente bedienen, Bündel wichtiger Daten empfangen und sowohl an Bord als auch an Bord bleiben Bodensysteme funktionieren und sind auf dem neuesten Stand.

Um dem Ausbruch des Coronavirus entgegenzuwirken, ergreift die ESA zahlreiche Präventionsmaßnahmen unter Berücksichtigung der Leitlinien der nationalen und regionalen Zivilbehörden, insbesondere im Hinblick auf die Minimierung des persönlichen Kontakts.

ESA Sentinel Kontrollraum

Im Sentinel-Kontrollraum des ESA-Betriebszentrums in Darmstadt. Bildnachweis: ESA / J. Mai

Für die Einsatzteams oder die Experten in Bereichen des technischen Bodensegments wie Flugdynamik und Bodenstationen wird in der Regel in kleinen Kontrollräumen zusammengearbeitet, sodass eine Reihe von Plänen vorhanden sind, um auf die sich entwickelnde Schwere des Ausbruchs zu reagieren .

Die Antworten unterscheiden sich hauptsächlich in der Menge und Art des Personals, das vor Ort in den Kontrollräumen und technischen Einrichtungen benötigt wird.

Missionskontrolle mit nach Hause nehmen

Das Ziel der Missionskontrolle bleibt vorerst die Generierung von Missionsdaten und der routinemäßige Betrieb der gesamten Flotte von Raumfahrzeugen, jung und alt.

Gleichzeitig muss die Vorbereitung und Durchführung kritischer Ad-hoc-Aktivitäten wie Kollisionsvermeidungsmanöver oder der bevorstehende Vorbeiflug von BepiColombo auf der Erde sichergestellt werden.

BepiColombo Earth Flyby

Künstlerische Darstellung des Raumfahrzeugs BepiColombo in Kreuzfahrtkonfiguration, vorbei an der Erde und mit der Sonne im Hintergrund. Bildnachweis: ESA / ATG medialab

Ab Montag, dem 16. März, begann die Mehrheit der Belegschaft bei ESOC von zu Hause aus zu arbeiten. Ähnlich wie an einem typischen Wochenende sind die Missionsteams jetzt nur minimal vor Ort präsent, während jeder, der dies kann, die maximal möglichen täglichen Aktivitäten außerhalb des Standorts ausführt.

„In der Geschichte des Missionskontrollzentrums der ESA gab es noch nie eine Zeit mit so wenigen Mitarbeitern vor Ort“, sagt Rolf Densing, Director of Operations der ESA.

“Dies hat natürlich große Auswirkungen auf den Ablauf der Missionen. In den nächsten Wochen wird der Schutz der Gesundheit weiterhin Priorität haben, indem die Anzahl der physisch anwesenden Personen minimiert und gleichzeitig ein effektiver täglicher Betrieb sichergestellt wird.”

Integrale Bahnen

Das Integral Space Observatory der ESA umkreist seit 15 Jahren die Erde und beobachtet den sich ständig verändernden, mächtigen und gewalttätigen Kosmos in Gammastrahlen, Röntgenstrahlen und sichtbarem Licht. Integral untersucht Sterne, die als Supernovae explodieren, schwarze Löcher von Monstern und in jüngerer Zeit sogar Gammastrahlen, die mit Gravitationswellen in Verbindung gebracht wurden, und erweitert unser Verständnis des hochenergetischen Universums weiter. Dieses Bild zeigt die Umlaufbahnen des Raumfahrzeugs seit seinem Start am 17. Oktober 2002 bis Oktober 2017. ESA / ScienceOffice.org, CC BY-SA 3.0 IGO

Falls erforderlich, könnte die ESA in Zukunft das Personal vor Ort noch weiter reduzieren, was eine Reduzierung oder sogar eine Unterbrechung der Erfassung wissenschaftlicher Daten erforderlich macht, um sich darauf zu konzentrieren, die Raumfahrzeuge einfach in sicheren, stabilen Umlaufbahnen zu halten.

„Ein solches Szenario könnte für einige Zeit aufrechterhalten werden und sich bei Bedarf auf viele Wochen oder Monate erstrecken“, sagt Paolo Ferri, Leiter Mission Operations.