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Bidens Vizepräsidenten Kamala Harris könnte einen Nationalen Weltraumrat des 21. Jahrhunderts erben

Weltraumfans aller politischen Überzeugungen sollten sich darum kümmern, dass Joe Biden gerade Senatorin Kamala Harris (D-Calif.) Als seine Laufkameradin ausgewählt hat.

Wenn Biden diesen November Präsident Donald Trump besiegt und beschließt, den neu auferstandenen National Space Council (NSC) beizubehalten, wird Harris künftig eine große Rolle bei den US-amerikanischen Weltraumaktivitäten spielen. Das liegt daran, dass der Vizepräsident den Vorsitz im NSC innehat, einem Gremium, das die Optionen der nationalen Raumfahrtpolitik prüft und Empfehlungen an das Weiße Haus richtet. 

Das sind natürlich zwei ziemlich große “Wenn”; Niemand weiß, wie die Wahlen ausgehen werden, und es gibt keine Garantie dafür, dass ein Präsident Biden den NSC am Laufen hält. Präsident Trump hat den Rat 2017 wieder eingesetzt . Es war zuletzt in den frühen neunziger Jahren während der Amtszeit von Präsident George HW Bush aktiv gewesen.

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Die Unsicherheit nimmt zu, wenn sich die Spekulation auf die möglichen Raumprioritäten einer Biden-Harris-Regierung erstreckt. Die offizielle Plattform der Demokratischen Partei für 2020 spricht sich für die NASA sowie für das Bestreben der Agentur aus, amerikanische Astronauten zum Mond zurückzubringen und sie dann zum Mars zu bringen. Es ist jedoch viel zu früh, um Vorhersagen über bestimmte politische Ziele und Prioritäten zu treffen.

Es ist jedoch zu beachten, dass neue Verwaltungen häufig neue Raumprioritäten mit sich bringen. 

Zum Beispiel hat Präsident Barack Obama, mit dem Biden als Vizepräsident fungierte, das kurzfristige Ziel der NASA im Bereich der bemannten Raumfahrt von einer Mondrückkehr zu einem Besuch bei einem erdnahen Asteroiden verschoben. Dann, als Präsident Trump an die Macht kam, machte er den Asteroidenplan zunichte und brachte die NASA-Astronauten mit einem geplanten Landedatum von 2024 wieder auf Kurs zum Mond.

Wir werden in den kommenden Tagen und Wochen mehr über Harris ‘Gedanken zum Weltraum erfahren. Aber wir wissen bereits, dass sie dem Geschehen an der letzten Grenze zumindest etwas Aufmerksamkeit schenkt. Zum Beispiel gratulierte Harris 2017 der NASA-Astronautin Peggy Whitson, die gerade den amerikanischen Rekord für die meisten Tage im Weltraum aufgestellt hatte. 

Und im Jahr 2019 war Harris Co-Sponsor einer Gesetzesvorlage zur Vergabe von Goldmedaillen für den Kongress an Katherine Johnson, Dorothy Vaughan, Mary Jackson und Christine Darden, Mathematiker, deren Beiträge zur NASA während des Weltraumrennens im Kalten Krieg in Buch und Film “Hidden Figures” aufgezeichnet wurden. Sie unterzeichnete auch eine Resolution zur Feier des weltweit ersten rein weiblichen Weltraumspaziergangs der NASA-Astronauten Christina Koch und Jessica Meir.