Auf einer Fläche, die doppelt so groß ist wie in Großbritannien, wird jedes Jahr Tiernahrung hergestellt. 

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Die Produktion von genug trockenem Tierfutter, um die Katzen und Hunde der Welt zu ernähren, erfordert riesige Landstriche und produziert riesige Mengen an Treibhausgasen, so eine Studie.

Laut Wissenschaftlern der Universität von Edinburgh ist das Land, das für eine ausreichende Versorgung benötigt wird, doppelt so groß wie Großbritannien.

Die Industrie produziert außerdem 106 Millionen Tonnen Kohlendioxid pro Jahr, was die Trockenfutterindustrie umweltschädlicher macht als die Philippinen.

Laut den Forschern, die in der Zeitschrift Global Environmental Change schreiben, wäre die Branche, wenn sie eine Nation wäre, der sechzigste größte Treibhausgasemittent der Welt.

Tiernahrung trägt als Luftfahrtindustrie jedes Jahr rund ein Neuntel zum CO2 bei.

Im Rahmen ihrer Studie untersuchte das Team 280 beliebte Trockenfuttermarken, die sowohl in den USA als auch in Europa verkauft wurden.

Die Wissenschaftler konzentrierten sich auf Trockenfutter, da es konsistent und einfach zu analysieren ist und die überwiegende Mehrheit (95 Prozent) aller Verkäufe von Heimtierfutter ausmacht.

Die Analyse ergab, dass etwa die Hälfte der Trockenfutter aus Produkten wie Mais, Weizen oder Reis besteht.

Die andere Hälfte ist eine Verschmelzung tierischer Produkte.

Sobald die Forscher wussten, woraus das Lebensmittel bestand, machten sie sich daran zu messen, wie umweltschädlich es ist, das Volumen dieser Produkte herzustellen.

Sie berechneten, dass der derzeitige Verbrauch von Trockenfutter für Haustiere bis zu 49 Millionen Hektar Land erfordert, was etwa der doppelten Größe des Vereinigten Königreichs entspricht und ein Prozent der weltweiten landwirtschaftlichen Nutzfläche ausmacht.

Es ist auch ungefähr so ​​groß wie die Bundesstaaten Ohio, Mississippi, Louisiana und Pennsylvania zusammen.

Wasser allein ist ein wichtiges Anliegen für die langfristige Lebensfähigkeit dieser Massenlandwirtschaft.

Laut der Analyse der Forscher benötigt Trockenfutter für Haustiere 11 Kubikkilometer Süßwasser pro Jahr, fast die gleiche Menge Wasser wie im Lake Windermere.

Die tatsächlichen Umweltkosten der Heimtierfutterindustrie werden jedoch viel höher sein als die angegebenen Zahlen, da in der Studie weder Nassfutter noch Futter für andere Tiere berücksichtigt wurden.

Dr. Peter Alexander, Mitautor der Studie der Universität von Edinburgh, sagte: „Selbst unter Berücksichtigung der Verwendung von Nebenprodukten in Tiernahrung spielt die Fütterung von Haustieren eine Rolle bei Umweltveränderungen.

“Dies ist ein Thema, das bisher übersehen wurde, aber wir haben gezeigt, dass Haustiere und ihre Fütterung neben anderen Maßnahmen zur Verringerung des Klimawandels und des Verlusts der biologischen Vielfalt berücksichtigt werden sollten.”

Die Emissionen aus Tiernahrung werden wahrscheinlich auch nur zunehmen, wenn Haustiere immer beliebter werden, was Millionen weiterer Münder zum Füttern schafft, insbesondere im asiatisch-pazifischen Raum.

Die “Premiumisierung” von Heimtierfutter, dh die Umstellung auf teurere Produkte mit teureren Zutaten, nimmt zu und ist der Haupttreiber für das Wachstum von Heimtierfutter in den Industrieländern, da die Motive, die die Auswahl von Heimtierfutter durch die Eigentümer beeinflussen, allmählich ihre eigenen widerspiegeln , ‘schreiben die Forscher in der Studie. .

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