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Astra’s 1. orbitaler Teststart scheitert während der ersten Triebwerksverbrennung

Astras erste Orbitalmission wurde gestartet, kam aber bald wieder zurück. 

Das in Kalifornien ansässige Raumfahrt-Startup startete heute Abend (11. September) seinen ersten Orbital-Testflug und schickte seine zweistufige Rakete 3.1 vom Pacific Spaceport Complex in Alaska um 23.19 Uhr EDT (19.19 Uhr Ortszeit Alaska und 15.19 Uhr Ortszeit) in den Himmel GMT am 12. September).

Der 12 Meter hohe Booster, der keine Nutzlasten trug, schaffte es nicht bis zur letzten Grenze.

“Erfolgreiches Abheben und Abfliegen, aber der Flug endete während der ersten Phase der Verbrennung. Es sieht so aus, als hätten wir eine gute nominelle Flugzeit. Weitere Updates folgen!” Astra hat heute Abend getwittert .

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Es dauerte nicht lange, bis ein Update eintraf.

“Vorläufige Datenüberprüfungen zeigen, dass die Rakete eine sehr gute Leistung erbracht hat. Zu Beginn des Fluges scheint unser Leitsystem eine leichte Schwingung in den Flug eingebracht zu haben, die dazu führt, dass das Fahrzeug von seiner geplanten Flugbahn abweicht, was zu einem befohlenen Abschalten der Triebwerke durch den Flug führt Sicherheitssystem “, schrieb Astra in einem Blogbeitrag am frühen Samstagmorgen (12. September).

Der Misserfolg war kein Schock; Debütflüge verlaufen selten schwimmend, und Astra hatte ausdrücklich gesagt, dass er in diesem Fall keine Perfektion erwartet. In einer Missionsbeschreibung vor dem Start schrieben Unternehmensvertreter, dass das Hauptziel darin bestand, eine nominelle Verbrennung der ersten Stufe zu erreichen, die Astra auf dem richtigen Weg halten würde, um innerhalb von drei Flügen die Umlaufbahn zu erreichen. 

Das ist nicht geschehen, aber es scheint, dass das Unternehmen vor dem nächsten Versuch noch einiges an Daten zu analysieren hat. Und Astra strebt immer noch an, in drei oder weniger Versuchen in die Umlaufbahn zu gelangen.

“Wir haben nicht alle unsere Ziele erreicht, aber wir haben wertvolle Erfahrungen und noch wertvollere Flugdaten gesammelt”, schrieben Unternehmensvertreter im Blogbeitrag. “Mit diesem Start sind wir auf dem besten Weg, innerhalb von zwei weiteren Flügen die Umlaufbahn zu erreichen. Wir sind also mit dem Ergebnis zufrieden.”

Astra plant, kostengünstige, dedizierte Fahrten in den Weltraum für kleine Satelliten anzubieten, die immer leistungsfähiger werden. Die Website des Unternehmens bietet derzeit Lieferservices für Nutzlasten mit einem Gewicht zwischen 110 Pfund und einer Umlaufbahn von 500 Kilometern an. und 330 lbs. (50 bis 150 Kilogramm).

Ein anderes in Kalifornien ansässiges Unternehmen, Rocket Lab, hat derzeit einen Würgegriff auf dieser Seite des wachsenden Smallsat-Startmarkts, aber Astra glaubt, dass es sich eine beträchtliche Nische schaffen kann, indem es eine billigere Alternative anbietet.

“Wir versuchen, einen Dienst aufzubauen, dessen Betriebskosten und Kosten für die Bereitstellung des Startdienstes geringer sind”, sagte Chris Kemp, CEO von Astra, während einer Telefonkonferenz mit Reportern am 30. Juli billigere Rakete, eine hochautomatisierte Fabrik, ein hochautomatisierter Startvorgang und wirklich nur ein echter Fokus auf Effizienz und Kostenersparnis bei allen Aspekten des Dienstes, damit wir durch Skaleneffekte und Produktion Skaleneffekte erzielen und letztendlich die Kosten senken können. “”

(Die Falcon 9-Rakete von SpaceX und andere große Booster loften zunehmend auch kleine Raumschiffe, aber im Allgemeinen als Huckepack-Mitfahrgelegenheiten für Missionen, deren Hauptzweck darin besteht, einen oder mehrere große Satelliten in den Orbit zu bringen. Rocket Lab bietet spezielle Fahrten für kleine Satelliten an, wie Astra plant es auch zu tun.)

Astra hatte ursprünglich geplant, seine erste Orbitalmission im Februar oder März dieses Jahres im Rahmen der 12 Millionen US-Dollar teuren DARPA-Start-Challenge (Defense Advanced Research Projects Agency) zu starten. Schlechtes Wetter und technische Probleme mit Rocket 3.0, dem für diesen Flug geplanten Booster, verhinderten jedoch , dass das Unternehmen das enge Startfenster des Wettbewerbs einhalten konnte.

Rocket 3.0 wurde Ende März beschädigt, als Vorbereitungen für einen weiteren Startversuch getroffen wurden, der nicht mit der DARPA Launch Challenge verbunden war. Der Meilenstein für das Abheben der Umlaufbahn fiel also an seinen Nachfolger Rocket 3.1. Schlechtes Wetter und technische Probleme trieben den Flug von Rocket 3.1 bis heute Abend mehrmals zurück.

Der heutige Start war der dritte Start für Astra, der 2018 suborbitale Flüge mit zwei früheren Raketeniterationen versuchte.