2 große Stücke Weltraummüll könnten am Donnerstagabend kollidieren. 

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Die Erdumlaufbahn könnte am Donnerstagabend (15. Oktober) viel dichter und gefährlicher werden.

Zwei große Stücke Weltraummüll zoomen auf eine Annäherung zu, die am Donnerstag um 20.56 Uhr stattfinden wird. EDT (0056 GMT am 16. Oktober) nach Angaben des kalifornischen Tracking-Unternehmens LeoLabs.

Die Begegnung findet 991 Kilometer über dem Südatlantik vor der Küste der Antarktis statt. Die neuesten Berechnungen von LeoLabs gehen von einer Kollisionswahrscheinlichkeit von mehr als 10% aus – eine beängstigend hohe Zahl, wenn man bedenkt, dass die Gesamtmasse der Objekte etwa 6,170 lbs beträgt. (2.800 Kilogramm) und sie werden mit einer relativen Geschwindigkeit von 52.950 km / h aufeinander zu rollen.

Weltraummüll erklärt: Die Bedrohung durch Trümmer in der Umlaufbahn (Infografik)

“Diese Veranstaltung ist weiterhin mit einem sehr hohen Risiko verbunden und wird wahrscheinlich bis zur nächsten Annäherung so bleiben”, twitterte LeoLabs heute (14. Oktober).

Ebenfalls auf Twitter identifizierte Jonathan McDowell, ein Astronom und Satelliten-Tracker am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, die beiden Objekte als einen nicht mehr existierenden sowjetischen Navigationssatelliten namens Parus (oder Kosmos 2004) und eine chinesische Raketenbühne.

Ein “Suchmodus-Scan”, der kurz nach dem Schließen geplant ist, sollte zeigen, ob tatsächlich eine Kollision aufgetreten ist, sagte LeoLabs in einem anderen Tweet. Und wir sollten alle die Daumen drücken, um einen Beinaheunfall zu erleiden. Ein Smashup würde wahrscheinlich zu einem “signifikanten (10 bis 20 Prozent) Anstieg der LEO-Trümmerumgebung führen”, sagte McDowell in einem anderen Tweet. (“LEO” steht für “Low Earth Orbit”.)

Ein solches Trümmer-Superspreader-Ereignis wäre nicht beispiellos. Im Februar 2009 kollidierte beispielsweise der funktionsfähige Kommunikationssatellit Iridium 33 mit dem nicht mehr existierenden russischen Militärsatelliten Kosmos 2251. Bei der Zerstörung wurden im folgenden Oktober 1.800 Stück verfolgbarer Trümmer sowie viele andere zu kleine Teile erzeugt, die nicht erkannt werden konnten.

Die Menschheit hat absichtlich auch zweimal große Trümmerwolken hervorgebracht – bei Antisatellitentests 2007 und 2019, die von China bzw. Indien durchgeführt wurden.

Solche Ereignisse und die mögliche Kollision am Donnerstagabend unterstreichen die wachsende Bedrohung, die Orbitalabfälle für die Raumfahrt und die Erforschung darstellen. Die Internationale Raumstation musste sich beispielsweise allein im Jahr 2020 dreimal von möglichen Kollisionen abwenden. Und da die Kosten für den Start und die Satellitenentwicklung weiter sinken, wird die Erdumlaufbahn immer dichter, oft mit Fahrzeugen, die von relativen Neulingen betrieben werden.

Die Raumfahrtgemeinschaft muss daher Richtlinien zur Minimierung von Trümmern entwickeln, und bald sagen viele Experten. Zu diesen Richtlinien könnte die Anforderung gehören, dass verbrauchte Raketenkörper kurz nach dem Start desorbiert werden müssen, damit sie nicht in enge Begegnungen wie die am Donnerstagabend über dem Südatlantik stattfinden können.

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