Wird Jeff Bezos während seines Weltraumflugs ein Astronaut sein?Es ist kompliziert, denn Experten sagen, dass es immer noch eine Debatte darüber gibt, wo der Weltraum beginnt.

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Jeff Bezos, Gründer von Blue Origin, wird bald loslegen und ein neues . einläutenÄra der privaten Raumfahrt und wirft die Frage auf, wer sich Astronaut nennen darf.

Werden zahlende Kunden als Astronauten betrachtet?Oder wird dieser Begriff Piloten und Wissenschaftlern vorbehalten sein?

“Wir befinden uns in der Anfangsphase, also scheint es nicht wirklich angekommen zu sein, wo diese Debatten darüber stattgefunden haben, wer [ein Astronaut]ist”, sagte PhantomJim Cantrell, CEO von Space , war der erste VP für Geschäftsentwicklung von SpaceX.

Er fügte hinzu: “Ich denke, so etwas wird sich mit der Zeit entwickeln.”

Es gibt auch eine anhaltende Debatte darüber, wo der Weltraum eigentlich beginnt.Eine übliche Abgrenzung ist die Kármán-Linie , eine imaginäre Grenze, die 100 km über dem Meeresspiegel liegt.

“Wenn diese 100-km-Linie überschritten ist, wird die Atmosphäre im Wesentlichen zu dünn, um genügend Auftrieb für normale Flugzeuge zu bieten, um den Flug aufrechtzuerhalten”, Raman Prinja, Leiter des University College London Dept. of Physics and Astronomy , per E-Mail mitgeteilt.

Aber einige Akademiker, Regierungen und Führungskräfte bieten unterschiedliche Höhen an, wenn sie gefragt werden, wo die Erdatmosphäre endet und der Weltraum beginnt.Einige Raumfahrtunternehmen haben damit geprahlt, dass sie an den “Rand” des Weltraums fliegen, obwohl sie weit unterhalb der Kármán-Linie fliegen.

Die NASA sagt unterdessen, dass der Weltraum in nur 80 Meilen Höhe beginnt, was bedeutet, dass jeder, der darüber hinausgeht, in den Augen der US-Regierung ein Astronaut ist.

Das VSS Unity-Shuttle von Virgin Galactic erreichte im Mai eine Höhe von 55,45 Meilen .Nach den Standards der NASA würden Touristen, die schließlich so hoch fliegen, als Astronauten betrachtet.Aber andere mögen anderer Meinung sein.

Blue Origin sagte, dass die 60-Fuß-Rakete, die Bezos und seine Mitreisenden transportieren wird, die Kármán-Linie überqueren wird, die das Unternehmen als “international anerkannte Weltraumlinie” bezeichnet.

“Nachdem Sie die Kármán-Linie in den Weltraum überquert haben, haben Sie sich Ihre Astronautenflügel verdient”, heißt es auf der -Website von Blue Origin.

Nach den Maßstäben von Blue Origin wird Bezos also ein Astronaut sein.Dies gilt auch für den anonymen Bieter, der 28 Millionen US-Dollar zahlt, um an Bord zu sein.

Aber Prinja und andere Experten sagten, dass die imaginäre Grenze nicht genau sei – und sich in Zukunft ändern könnte.

“Ich bin mir ziemlich sicher, dass es keine einzige zwingende Definition für ‘the edge of space'” gibt”, sagte Edwin L. Turner, Professor für astrophysikalische Wissenschaften an der Princeton University }per Email.

Die Fédération Aéronautique Internationale erwog, die Linie zu verlegen, vielleicht sogar auf 80 Kilometer zu senken (in diesem Szenario wäre Bezos immer noch ein Astronaut.) Und Turner sagte, die Linie könnte irgendwann seindefiniert als 150 km oder etwa 93 Meilen (in diesem Szenario wäre Bezos kein Astronaut.)

Turner fügte eine eher technische Definition des Randes des Weltraums hinzu: “Allerdings eine vernünftige und beliebte[Definition] ist, dass dies die minimale Höhe ist, bei der ein Objekt, das sich mit ausreichender Geschwindigkeit bewegt, eine kreisförmige Umlaufbahn um die Erde ohne weiteren Vortrieb vollenden könnte, bevor die mit der sehr dünnen Atmosphäre in dieser Höhe verbundene Widerstandskraft seine Umlaufbahn zuZerfall und das Objekt, das auf die Erde zurückstürzt.”

Mit dieser Definition könnte das Erreichen des Weltraums von der Größe oder Form eines Flugzeugs abhängen.Ein weiterer Nachteil ist, dass die sich ändernde Atmosphäre die Linie effektiv bewegen kann, sagte Turner.

Cantrells Phantom Space zielt auf die Massenproduktion von Trägerraketen ab, die Menschen ins All befördern.Sein Ziel ist es, jedem das Reisen aus der Erdatmosphäre zu erleichtern, was bedeutet, dass jeder ein Astronaut sein könnte.

“Wir möchten den Weltraum zu einem alltäglichen Ereignis machen und nicht zu einem feierlichen, bemerkenswerten, einmaligen Ereignis”, fügte Cantrell hinzu.

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