US-Unternehmen ‘fürchten Internetbeschränkungen in Hongkong’

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US-Unternehmen in Hongkong fürchten Internetbeschränkungen auf dem chinesischen Festland und wollen, dass sich die lokalen Behörden zum freien Informationsfluss verpflichten, sagte der Leiter der amerikanischen Handelskammer der Stadt am Montag.

Hongkong vermarktet sich seit langem als internationales Geschäftszentrum, frei von Chinas Kontrollen und der “Großen Firewall”, die zur Zensur von Online-Inhalten verwendet wird.

Aber Peking hat damit begonnen, die Stadt nach seinem eigenen autoritären Image umzugestalten, da es nach großen und oft gewalttätigen pro-demokratischen Protesten vor zwei Jahren hart gegen Dissens vorgeht.

Ein umfassendes neues Sicherheitsgesetz, das letztes Jahr verhängt wurde, hat viele abweichende Meinungen kriminalisiert und den Behörden eine Reihe neuer Kontrollen gegeben, darunter Befugnisse zum Abschalten des Internets.

Die neueste Maßnahme, die Geschäftsinhabern Sorgen bereitet, ist ein vorgeschlagenes Datenschutzgesetz, das internationale Technologieunternehmen und ihre Mitarbeiter für illegale Inhalte, die von Nutzern gepostet werden, strafrechtlich haftbar macht.

Tara Joseph, Präsidentin der lokalen American Chamber of Commerce, sagte, die Regierung müsse auf die Bedenken der Geschäftswelt eingehen.

“Eines der Hauptattribute von Hongkong ist, dass Sie auf Google, auf Facebook und auf jede andere gewünschte Plattform gehen können, im Gegensatz zu dem, was Sie auf dem chinesischen Festland tun können”, sagte sie gegenüber Bloomberg Television.

“Ich denke also, es ist wichtig, dass die Regierung dies anerkennt und offen ist und sagt, dass wir diesen freien Informationsfluss aufrechterhalten werden.”

Am Freitag gaben die Vereinigten Staaten eine seltene Warnung heraus, in der sie Unternehmen vor den “wachsenden Risiken” der Geschäftstätigkeit in Hongkong warnen, während China dort hart durchgreift.

In der Empfehlung wurden Bedenken hinsichtlich Datenschutz, Transparenz und Zugang zu kritischen Geschäftsinformationen sowie das Risiko von Verstößen gegen US-Sanktionen gegen chinesische Beamte und Unternehmen hervorgehoben.

“Es ist ungewöhnlich, dass die US-Regierung eine Unternehmensberatung herausgibt, also hat so etwas jeden wachgerüttelt, der sich der Veränderungen oder der neuen Normalität, die wir sind, nicht bewusst warErfahrungen in Hongkong”, sagte Joseph.

Unternehmen in Hongkong passten sich den rechtlichen und politischen Veränderungen in der Stadt an, fügte sie hinzu.

“Aber es gibt erhöhte Risiken”, sagte sie.

In einer Flut von Erklärungen am Wochenende haben die Regierungen Chinas und Hongkongs die US-Beratung kritisiert und Bedenken zurückgewiesen, dass die Stadt ihren Wettbewerbsvorteil verliere.

Das Verbindungsbüro, das die Zentralregierung in Hongkong vertritt, versprach, dass Peking als Reaktion auf die Warnung und die Sanktionen gegen sieben weitere chinesische Beamte Washington einen “Kopfschlag” versetzen würde.

Joseph sagte, die meisten Unternehmen hielten die Stadt immer noch für einen guten Standort.Aber das Durchgreifen der nationalen Sicherheit führte zu neuen Veränderungen.

“Sie müssen unterscheiden, ob das nationale Sicherheitsgesetz andere Rechtsaspekte abgreift, die Unternehmen betreffen würden, beispielsweise das Handelsrecht”, sagte sie.

“Da ist im Moment nichts Offensichtliches. Aber das bringt die Leute dazu, diese Dinge in Frage zu stellen.”

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