Kroger hat Lebensmittelgeschäfte geschlossen, anstatt den Arbeitern eine Gehaltserhöhung von 4 US-Dollar zu geben.Jetzt füllt es die Taschen der Aktionäre mit einem Aktienrückkaufprogramm in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar.

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Bereits im Februar schrieb ich über die Ankündigung der nationalen Lebensmittelkette Kroger, dass sie auf Tiefststand schließen würde-Geschäfte in Seattle und Long Beach, Kalifornien, durchführen, nachdem die beiden Städte Gesetze verabschiedet hatten, nach denen Lebensmittelgeschäfte ihren Mitarbeitern an vorderster Front während der Pandemie zusätzlich 4 US-Dollar pro Stunde “Heldenlohn” zahlen müssen.

“Riesenkonzerne lieben es, spritzige Einschüchterungstaktiken wie diese anzuwenden, um furchteinflößende Schlagzeilen zu schaffen, die dazu beitragen, die Unterstützung vom Arbeitnehmerschutz zu entziehen”, schrieb ich dann und fügte hinzu: “Aber täusche dich nicht:Obwohl Krogers Pressemitteilungen darauf hindeuteten, dass das Lebensmittelgeschäft auf ‘hauchdünne’ Gewinnmargen angewiesen ist, hat Kroger während der Pandemie eine lächerliche Menge Geld verdient.”

Geschäfte zu schließen, die sowieso wahrscheinlich geschlossen werden würden, könnte Krogers Botschaft an Politiker in Bundesstaaten und Städten im ganzen Land nicht viel klarer sein.Und wenn Sie den Kommentarthread zu Nachrichtenmeldungen über die Kroger-Schließungen vom Februar lesen, werden Sie eine lautstarke Minderheit finden, die glaubt, dass Kroger das Opfer ist.

“Geld wächst nicht auf Bäumen. Das Geschäft muss Gewinn machen, sonst wird es geschlossen”, dozierte ein Leser der Seattle Times.(Kroger prahlte wiederholt mit seinen Rekordgewinnen während der Pandemie.)

Diejenigen Kommentatoren, die sich Sorgen um das Endergebnis des armen Krogers machen, sollten sich an eine aktuelle erinnernTweet von Pitchfork Economics -Moderator Nick Hanauer: “Immer wenn ein Unternehmen über Lohnerhöhungen jammert, google einfach ‘[Name des Unternehmens] Aktienrückkäufe’ und du wirst sehen, wo all seine Gewinne liegengehen wirklich.”

In diesem Fall erweist sich Hanauers Tipp als richtig.Letzten Monat kündigte Kroger ein Aktienrückkaufprogramm in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar an.

Die den Aktionären zufließenden Gewinne in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar hätten in Krogers Geschäfte, Kunden, Infrastruktur und Arbeitskräfte investiert werden können.Es hätte leicht den Heldenlohn in den geschlossenen Läden gedeckt, und der Rest hätte Renovierungen und Verbesserungen finanzieren können, um diese angeschlagenen Geschäfte in ihren dichten Stadtvierteln wettbewerbsfähiger zu machen.

Stattdessen bereichert es die Aktionäre ohne Bedingungen durch einen Mechanismus, der sich weniger wie ein wettbewerbsorientierter marktbasierter Kapitalismus anfühlt, sondern eher wie eine umgekehrte Form der Plünderung.

Von den 1930er Jahren bis in die frühen Tage der Reagan-Regierung waren Aktienrückkäufe illegal, weil sie ein Instrument zur Marktmanipulation waren.

“Die Sorge war, dass Mitarbeiter mit Insiderwissen über das Unternehmen, in der Regel Führungskräfte, eine Rückkaufankündigung umgehen könnten”, so einem Bericht des Harvard Law School Forum on Corporate Governance .Und tatsächlich besagt derselbe Bericht, dass fast ein Drittel aller Rückkaufprogramme “vom Management verwendet werden, um den Gewinn pro Aktie (EPS) zu manipulieren, der dazu verwendet werden könnte, seine eigenen Vergütungskennzahlen aufzublähen und die vierteljährlichen Guidance-Ziele zu erreichen”

Die Legalisierung von Aktienrückkäufen war Teil einer Reihe von Trickle-Down-Politiken und -Gesetzen, die darauf abzielten, das reichste 1% aller Amerikaner zu bereichern, unter dem Versprechen, dass dieser Reichtum auf alle anderen übergehen würde.

Stattdessen haben sich Rückkäufe als einer der wichtigsten Mechanismen erwiesen, um Vermögen an die obersten 1% zu übertragen und dort zu halten.

Es ist wahrscheinlich kein Zufall, dass in den 40 Jahren, in denen Rückkäufe legal waren, die Einkommensungleichheit explodiert ist und die Gehaltsschecks der durchschnittlichen amerikanischen Arbeiter gestiegen sindum fast $10 pro Stunde zurückgefallen .

Arbeiterfeindliche Arbeitgeber fördern gerne aggressiv Rückkäufe, auch wenn sie die Arbeiter für Kostensteigerungen verantwortlich machen, wie Chipotle Anfang des Jahres , und sie streben schamlos nach finanzieller Unterstützung der Regierung, obwohl siehaben ein langfristiges Programm von Aktienrückkäufen auf den Weg gebracht, das ihnen stattdessen hätte helfen können, schwierige Zeiten zu überstehen, wie es die Fluggesellschaften getan haben.

Aktienrückkäufe existieren im Grunde, um Geld von Arbeitern und Verbrauchern weg und hin zu der ohnehin wohlhabenden Anlegerklasse zu hebeln – von denen viele dieselben Führungskräfte sind, die dem Rückkaufprogramm überhaupt zugestimmt haben.

Kroger hat seine Mitarbeiter während der Pandemie vielleicht als Helden bezeichnet, aber wenn Sie dem Geld folgen, können Sie sehen, wo die Prioritäten des Unternehmens wirklich liegen.

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