Die USA stehen vor dem Risiko eines Regierungsstillstands, da Trump das COVID-19-Abkommen ablehnt

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Von Andy Sullivan und Steve Holland

WASHINGTON (Reuters) – Die Amerikaner standen am Mittwoch vor der Aussicht auf einen Regierungsstillstand während einer Pandemie, als der scheidende Präsident Donald Trump, wütend auf seine Republikaner im Kongress, dramatische Änderungen an einem staatlichen Finanzierungs- und Coronavirus-Hilfspaket in Höhe von 2,3 Billionen US-Dollar forderte.

Das Paket, das 892 Milliarden US-Dollar zur Linderung der Coronavirus-Krise enthält, wurde am Montag nach monatelangen Verhandlungen zwischen Republikanern und Demokraten von beiden Kongresskammern verabschiedet.

Es zahlt sich auch für Regierungsoperationen bis September 2021 aus. Wenn Trump es blockiert, werden große Teile der US-Regierung nächste Woche aus Geldmangel schließen.

In einem Video, das am Dienstagabend in den sozialen Medien veröffentlicht wurde, überraschte Trump einige seiner engsten Beamten, indem er forderte, dass der Gesetzgeber die Rechnung dahingehend ändert, dass 2.000 US-Dollar an jeden Amerikaner gezahlt werden, mehr als das Dreifache der 600 US-Dollar pro Person.

Eine mit der Situation vertraute Quelle sagte, die Helfer hätten Trump letzte Woche von der Nachfrage nach 2.000 Dollar abgehalten. Das Video überraschte sogar Finanzminister Steven Mnuchin, der an den Gesprächen teilnahm und die 600-Dollar-Zahl unterstützte.

Trump war verärgert, als der Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell, der oberste Republikaner des Kongresses, letzte Woche die Niederlage von Trump durch den Demokraten Joe Biden bei den Wahlen im November anerkannte, teilte eine andere Quelle mit. Biden wird am 20. Januar sein Amt antreten.

Trump sagte nicht ausdrücklich, dass er gegen die Maßnahme ein Veto einlegen würde, und hoffte offenbar, dass der Kongress ein komplexes Paket modifizieren würde, dessen Aushandlung Monate dauerte. Das Weiße Haus hatte am Sonntag gesagt, dass Trump es gesetzlich unterzeichnen würde.

Da der Kongress Ende des Jahres vertagt werden soll, wird die Gesetzesvorlage nach 10 Tagen automatisch abgelehnt, wenn Trump keine Maßnahmen ergreift, was als “Taschenveto” bezeichnet wird.

Trump forderte auch, dass der Rechnung die Auslandshilfe entzogen wird, die in jeder jährlichen Bundesausgabenrechnung enthalten ist – und wurde letztes Jahr von seiner eigenen Verwaltung beantragt. Er lehnte andere staatliche Aktivitäten ab, die durch den 5.500-seitigen Gesetzentwurf finanziert wurden, wie die Fischzucht und die Finanzierung der Smithsonian-Museen.

Das demokratisch kontrollierte Repräsentantenhaus und der von den Republikanern kontrollierte Senat verabschiedeten das Gesetz mit großem, parteiübergreifendem Spielraum und könnten nach Washington zurückkehren, um gegebenenfalls ein Veto aufzuheben.

DEMOKRATEN SAGEN BEREIT

Einige Kongressdemokraten, die das Hilfspaket als zu kleine Reaktion auf eine Krise angesehen hatten, bei der mehr als 320.000 Amerikaner getötet und Millionen Menschen arbeitslos geworden waren, begrüßten Trumps Schritt.

Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, sagte, das Repräsentantenhaus könne am Donnerstag für eine Erhöhung dieser Zahlungen stimmen, wenn der republikanische Vorsitzende des Repräsentantenhauses, Kevin McCarthy, dem zustimme.

“Herr Präsident, unterschreiben Sie den Gesetzentwurf, um die Regierung offen zu halten! Fordern Sie McConnell und McCarthy auf, der einstimmigen Einverständniserklärung der Demokraten für 2.000 USD Direktzahlungen zuzustimmen! Dies kann bis Heiligabend um 12.00 Uhr erfolgen!” Sie antwortete Trump auf Twitter.

Die Büros von McConnell und McCarthy reagierten nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Trumps Forderungen brachten seine Republikaner in eine unangenehme Lage. Viele von ihnen lehnten die 2.000-Dollar-Zahlungen ab, die Trump jetzt als zu teuer fordert, und sie müssten entweder dem Führer ihrer Partei trotzen oder ihre Position zu diesen Zahlungen ändern.

“Lassen Sie uns dies in Gesetz umsetzen, und wir können eine laufende Diskussion darüber führen, ob es zusätzliche Direktzahlungen geben sollte oder nicht”, sagte der republikanische Senator Pat Toomey in den Fox News.

Die derzeitige Bundesfinanzierung läuft am Montag aus, wenn Trump die Gesetzesvorlage nicht unterzeichnet. Er soll am Mittwochnachmittag in die Weihnachtsferien nach Florida fahren.

Ein Finanzierungsverlust würde Millionen von Bundesarbeitern beunruhigen und weite Teile der US-Regierung schließen, wenn es darum geht, zwei Coronavirus-Impfstoffe zu verteilen und mit einem massiven Hack zu kämpfen, den Beamte Russland zuschreiben, den Moskau jedoch bestreitet.

Trump hat auch damit gedroht, ein Veto gegen ein Verteidigungspolitikgesetz in Höhe von 740 Milliarden US-Dollar einzulegen, das seit 1961 jedes Jahr verabschiedet wird.

Trump mag diese Gesetzesvorlage nicht, weil sie die Namen von Generälen, die der sklavenfreundlichen Konföderation gedient haben, von Militärbasen streifen würde und den Haftungsschutz – unabhängig von der Verteidigung – für Social-Media-Unternehmen wie Twitter und Facebook (NASDAQ: FB ) nicht aufhebt Trump hält Konservative wie sich für unfreundlich.

Das Haus plant, am 28. Dezember zurückzukehren, wenn Trump die Gesetzesvorlage zur Verteidigungspolitik ablehnt. Dies ist der Tag, an dem die staatlichen Mittel auslaufen.

In Georgia, wo die Kontrolle über den US-Senat an zwei Stichwahlen am 5. Januar hängt, drängten die Demokraten die amtierenden republikanischen Senatoren David Perdue und Kelly Loeffler, zu sagen, ob sie Trump zustimmten, dass die 600-Dollar-Zahlungen zu niedrig seien. Keine der Kampagnen antwortete auf eine Anfrage nach einem Kommentar.

Trump löste vor zwei Jahren einen Rekord von 35 Tagen Regierungsstillstand aus, als er ein Bundesausgabengesetz wegen unzureichender Finanzierung für den Bau einer Grenzmauer zwischen den USA und Mexiko ablehnte.

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