Wo ist John Lennons Ehefrau Yoko Ono jetzt? Der Künstler-Aktivist war jahrzehntelang eine Ikone

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In den fast vierzig Jahren seit dem Tod ihres Mannes durch den verrückten Fan Mark David Chapman ist Yoko Ono um die Welt gereist und hat Kunst für alle nur erdenklichen Museen und Institutionen geschaffen und neue Musik aufgenommen, während Remixe älterer Songs zu Dance-Hits wurden. All das hat sie getan, während sie gleichzeitig das Vermächtnis von John Lennons Leben anspruchsvoll pflegte und seine Botschaft des Friedens und der Liebe verbreitete.

Das war nicht immer so. “Nach John Lennons Tod”, sagte sie 1990 in einem ausufernden Interview für die New York Daily News, “war es an manchen Tagen einfach nicht so wichtig für mich, weiterzumachen”. Ihre anfängliche Motivation, sich selbst hochzuziehen, war ihr Sohn Sean, der erst 5 Jahre alt war, als John Lennon starb. “Als Mutter sagte ich mir: ‘Ich muss überleben.'”

Ono spricht nicht oft über ihr Privatleben, obwohl sie bis 2001 etwa zwanzig Jahre lang in einer Langzeitbeziehung mit einem Antiquitätenhändler war. Nach unbestätigten Schätzungen beläuft sich ihr Vermögen auf über 700 Millionen Dollar, wovon ein Großteil aus den Erlösen der Beatles und der Solomusik von John stammt. Obwohl sie Lizenzen für Johns Musik und sein Konterfei vergibt, ist sie sehr wählerisch in Bezug auf die Firmen, mit denen sie zusammenarbeiten wird, und hat Klage eingereicht, wenn sein Werk ohne Genehmigung verwendet wird. Sie lebt immer noch im Dakota, dem Kooperativen-Apartment in Manhattans Upper West Side, in dem John erschossen wurde. In diesem Jahr feierte sie ihren 87. Geburtstag.

Erst letzten Monat wurde Ono von The Peace Studio, einer Organisation, die von Präsident Barack Obamas Schwester Maya Soetoro mitbegründet wurde, für ihre Rolle bei der Förderung der “aktiven Friedenskonsolidierung” durch Künstler und Geschichtenerzähler mit einem ihr zu Ehren benannten Preis ausgezeichnet. An der virtuellen Zeremonie nahmen der Dalai Lama, Ted Danson und Rhiannon Giddens teil.

Ihr anfänglicher Höhepunkt in der Avantgarde-Kunstwelt fand wohl zu der Zeit statt, als John sie in den 1960er Jahren kennenlernte. Retrospektiven dieser Werke werden weiterhin in London, Tokio, Kopenhagen, Venedig, Oslo und in zu vielen anderen großen Städten gezeigt, um sie alle zu nennen. Aber sie produziert weiterhin neue Kunst.
Bilder ihrer Arbeit füllten Johns Heimatstadt Liverpool während der Biennale 2004, während 2006 ein Hauptwerk mit Seilen, die Lichtstrahlen simulieren, in der Londoner St. Paul’s Cathedral ausgestellt wurde. Eines der Hauptprojekte von Ono ist der partizipatorische Wunschbaum, bei dem ein am Installationsort heimischer Baum gepflanzt wird, an den eine Notiz mit einem Wunsch angehängt wird. Beispiele für den Wunschbaum befinden sich im Museum of Modern Art in New York sowie an Standorten in London, Washington, DC, San Francisco, Japan, Dublin und Venedig.

Im Jahr 2010 erhielt Ono für ihren Beitrag zum Weltfrieden den achten Hiroshima-Kunstpreis.

Natürlich wird Ono für viele Fans immer mit Musik in Verbindung gebracht werden, da sie sowohl Solo-Auftritte hatte, als auch mit ihrem Ehemann während seiner Post-Beatles-Karriere und seit den 1990er Jahren sogar mit ihrem Sohn Sean zusammenarbeitete. In den letzten Jahren veröffentlichte sie ein Album mit dem Titel Yes, I’m a Witch, auf dem sie mit Künstlern wie The Flaming Lips zusammenarbeitete, und das Album Yokokimthurston, das sie mit Thurston Moore und Kim Gordon von Sonic Youth aufnahm. Im Jahr 2018 gab sie Warzone” auf, das neue Versionen von zuvor aufgenommenen Titeln enthielt.

Ono’s genoss auch eine überraschende Karriere als Tanz-/Club-Musikkünstlerin, insbesondere in Europa. Remixe von Underground-DJs und hochkarätigen Künstlern wie den Pet Shop Boys sind auf Platz eins der Billboard-Dance-Club-Charts gelandet – seit Ono in ihren 70er Jahren war. Im Januar 2012 wurde ein Mix von Ralphi Rosario mit ihrem Song “Talking to the Universe” ihr siebter Nummer-1-Hit in Folge auf der Billboard Dance Club-Liste.

Im Oktober 2007 enthüllte Ono auf der Insel Vidlet in Island den Imagine Peace Tower, der aus himmelwärts schießenden Lichtstrahlen besteht, um Lennon zu seinem 67. Geburtstag zu ehren. Unter den Anwesenden waren Sean Lennon, Ringo Star und George Harrisons Witwe Olivia. Yoko Ono erhielt 2010 den achten Hiroshima-Kunstpreis für ihren Beitrag zum Weltfrieden durch ihre Kunst.

Eine der ergreifendsten Huldigungen an ihren verstorbenen Ehemann erfolgt jedes Jahr an seinem Geburtstag mit der Beleuchtung des Imagine Peace Tower. Diese Gedenkstätte befindet sich auf einer Insel in der Nähe von Reykjavík, Island, und besteht aus einem großen Denkmal aus weißem Stein, bei dem ein Licht in vertikale Säulen projiziert wird. Auf dem Denkmal ist “Imagine Peace” in 24 Sprachen eingraviert. Ono weihte den Ort ein, als es an Johns 66. Geburtstag im Jahr 2007 enthüllt wurde. Seitdem wurde es jedes Jahr von seinem 9. Oktober bis zu seinem Todestag, dem 8. Dezember, beleuchtet.

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