Wie internationales Reisen im Zeitalter des Coronavirus ist

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Ich bin im Laufe der Jahre viel gereist und habe all die Dollars und Urlaubstage gespart, die ich für Solo-Abenteuer rund um den Globus schaffen kann.

Egal, ob ich durch Europa, mit einem Propellerflugzeug in Afrika oder mit einem Tuk-Tuk in Asien unterwegs bin, meine Heldentaten beginnen und enden oft in LAX oder am Los Angeles International Airport – einer weitläufigen, frenetischen Betonmasse das ist meine Heimat. Ich habe eine Hassliebe zu dem Ort, weil es zwar den Beginn einiger meiner Lieblingserinnerungen markiert, aber auch eine Quelle der Frustration ist, dank Stunden, die ich in stickigen Autofahrten verbracht habe, während ich die normalerweise stundenlange Reise zwischen meinen mache Haus und das internationale Terminal.

Keine meiner bisherigen Erfahrungen bereitete mich darauf vor, wie es war, während einer globalen Pandemie dort zu sein.

Ich hatte gerade nicht vor zu reisen, aber nach fast zwei Monaten Quarantäne allein in LA, einem Meer von meiner Familie und meinem Freund entfernt, war es Zeit, ein bisschen nach Hause zu gehen. Es gibt nichts Schöneres als eine Krise, in der Sie sich Welten entfernt von den Menschen fühlen, die Sie im Leben am meisten lieben.

Während ich aufgeregt war, mich endlich wieder mit meiner Familie zu vereinen, war ich auch nervös, 11 Stunden in unmittelbarer Nähe mit anderen Menschen zu verbringen, während ich in einem Metallbehälter flog, in dem nur recycelte Luft zum Atmen war. Denken Sie daran, dass Videoanrufe in den letzten Monaten der tatsächlichen Interaktion von Mensch zu Mensch am nächsten kamen.

Die Autofahrt zum Flughafen raste vorbei. Kein Verkehr bedeutete, dass ich den einstündigen Podcast, den ich für die Reise heruntergeladen hatte, kaum verbeult hatte. In LAX hatte ich das Gefühl, versehentlich auf das verlassene Set eines Science-Fiction-Films gestoßen zu sein. Die moderne Architektur der Mitte des Jahrhunderts schimmerte in der 90-Grad-Hitze. Eingänge, die normalerweise dank endloser Autos, Taxis, Hotel-Shuttles und verwirrter Reisender, die herumlungerten, nicht sichtbar waren, waren vollständig ausgestellt. Es war ein Samstag, ein arbeitsreicher Tag für ein globales Reisezentrum, und dennoch war kein anderer Mensch oder ein übergroßes Gepäckstück in Sicht.

“Ich habe es seit 20 Jahren noch nie so gesehen”, rief mein Uber-Fahrer aus, als er mir sagte, ich sei sein erster Flughafen-Drop-off seit sechs Wochen.

Eine unheimliche Stille begrüßte mich, als ich meine Koffer aus dem Kofferraum des Autos holte und ins Terminal ging. Vorbei waren die wogenden Stimmen, die normalerweise die Ankunfts- und Abflugdetails von Jetsettern über den Lautsprecher ankündigten, ebenso wie das ständige Summen von endlosen Starts und Landungen über ihnen. Sogar die Pieptöne von verärgerten Taxifahrern, die es gewohnt waren, den größten Teil ihres Tages im Kampf gegen den unaufhörlichen LA-Verkehr zu verbringen, waren leiser geworden.

“Sie müssen das ausfüllen”, wies der maskierte Mann am Check-in-Schalter meinen Flug an. Haben Sie Husten, Fieber oder Anzeichen von COVID-19? fragte das Gesundheitsformular. Ich habe alle mit „Nein“ angekreuzt. Mehr als ein Monat sozialer Distanzierung bedeutete, dass selbst die jährliche Erkältung, an der ich normalerweise litt, dieses Jahr nicht vorhanden war.

Der lange Passagierstrom, der sich normalerweise auf dem Weg zu den Toren zu den Metalldetektoren schlängelte, war nur auf mich und eine andere Person beschränkt. Auf dem Boden waren Linien markiert, um uns daran zu erinnern, 6 Fuß voneinander entfernt zu stehen. Ich nahm meine Maske kurz ab, damit der TSA-Beamte meine Gesichtszüge mit meinem Passbild abgleichen konnte.

Dann ging ich direkt zu einer Toilettenkabine, zog mich um und warf das Outfit, das ich im Uber getragen hatte, direkt in den Müll.

Nur eine Maske und Plastikhandschuhe auf einem Langstreckenflug zu haben, hatte sich nicht als ausreichender Schutz angefühlt. Tage zuvor hatte ich auf der Rückseite meiner Kommode herumgewühlt und zwei Paar verblichene Leggings von Old Navy gefunden, circa 1993. Eine hatte Löcher an den Nähten; Der andere konnte dank eines abgenutzten elastischen Bunds kaum aufbleiben. Durch das Tragen und Entsorgen alter Kleidung bei jedem Schritt der Reise hoffte ich, eine zusätzliche Barriere zwischen mir und möglichen infizierten Sitzpolstern aus dem Auto oder meinem Flugzeug zu schaffen. Ich weiß, es klingt nach einer extremen Maßnahme, aber das Letzte, was ich tun wollte, war das Risiko, die Krankheit mit mir zu tragen.

Mit einem neuen Wechsel der Kleidung wagte ich mich ins Terminal. Vor Covid-19 könnte das Tom Bradley International Terminal dank der Geschäfte von Gucci und Hermès, die zwischen den allgegenwärtigen Starbucks und Zeitungskiosken verteilt sind, ein Mekka für Fashionistas sein. Jeder, der in letzter Minute einkaufen wollte, wäre enttäuscht gewesen: Die einzigen Geschäfte, die geöffnet waren, waren überverkaufte Wasserflaschen. Die Ladenschließungen fühlten sich noch bedrohlicher an, als kaum Passagiere herumliefen. Jeder, der auf Reisen war, hatte sein Gesicht durch Schutzausrüstung verdeckt – und ja, es folgten sogar ein paar Leute Naomi CampbellBlei und einen Schutzanzug tragen.

Es war offensichtlich, dass niemand mehr Risiken eingehen wollte, als er irgendwohin musste.

Als ich an Bord meines Fluges ging, anstatt ein Kissen und eine Decke an meinem Sitz zu finden (wie es für einen direkten Langstreckenflug üblich ist), warteten stattdessen ein in Plastik eingewickeltes Käsesandwich und einige Müsliriegel auf mich. “Auf diesem Flug wird es nicht den üblichen Essens- oder Getränkeservice geben”, informierte mich die Begleiterin durch das Papier, das ihren Mund bedeckte. “Und alle Passagiere müssen für die Dauer dieser Reise eine Maske tragen.”

Als wir mit dem Einsteigen fertig waren, waren 100 Personen angeschnallt, ein Bruchteil der fast 400, die ein 777 normalerweise aufnehmen kann. Anscheinend waren nur 20 Personen auf dem vorherigen Flug. In der Economy-Klasse wurde den Passagieren gesagt, sie müssten am Fenster oder in der Mitte der mittleren Reihe sitzen. Niemand durfte auf dem Gang sitzen, wenn er es vermeiden konnte.

Die Fluggesellschaft schien alle Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, und dennoch schienen alle nervös zu sein. Die übliche Aufregung vor dem Urlaub war durch ein angespanntes Unbehagen ersetzt worden, das von einer Reise getragen wurde, die eher aus Notwendigkeit als aus Vergnügen gemacht wurde. Vielleicht war es nur ich, aber es schien, als wären wir nicht nur vorsichtig mit dem Virus, sondern auch misstrauisch, weil wir Angst hatten, wenn wir auch nur einen Blick oder ein Lächeln teilen, könnten wir etwas fangen.

Erst am nächsten Morgen konnte ich endlich von Bord gehen. Ich ging sofort zur Toilette und warf die Leggings weg, die ich vor einem Jahrzehnt hätte wegwerfen sollen.

“Willkommen in den Niederlanden”, sagte der Grenzkontrollbeamte. “Stellen Sie sicher, dass Sie die nächsten zwei Wochen drinnen bleiben.”

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