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Warum diese Staffel von HBOs harten Schlägen schon anders ist als jede andere

Wir schätzen HBOs Anspielung auf Normalität in Form der Premiere von Hard Knocks gestern Abend.

Die preisgekrönte Serie, die jeden Sommer dem Trainingslager eines anderen NFL-Teams folgt, ist für eine 15. Saison zurück. Und dieses Jahr – “eines, das wir in keinem Jahr in der National Football League hatten”, bemerkt Anthony Lynn , Trainer von Los Angeles Chargers, der zu jeder vollen Stunde verrät, dass er COVID-19 unter Vertrag genommen hat – sind alle Wetten ungültig. (Nun, sie sind dran, weil Vegas dein Geld zur Hölle oder mehr zur Hölle bringen wird, aber du verstehst.)

Ohne die Garantie, dass es 2020 überhaupt eine Profifußball-Saison geben wird, und da die Colleges den Herbstsport aufgrund der anhaltenden COVID-19-Pandemie schnell abbrechen, machte sich NFL Films hartnäckig daran, festzuhalten, wie sich die Athleten darauf vorbereiten sehr unregelmäßiger Zeitpunkt. Genau wie sie es seit fast zwei Jahrzehnten tun, nur mit sozialer Distanzierung und einer Vielzahl anderer Regeln, um alle gesund zu halten, abzüglich aller Verletzungen, die durch die tatsächlichen harten Schläge erlitten wurden.

Wie Sie sich vorstellen können, sieht in dieser Saison vieles anders aus, und zwar nicht nur, weil Gesichtsmasken nicht mehr nur für das Feld bestimmt sind und die Premiere mit einem großen Zoom-Gruppentreffen der Ladegeräte eröffnet wurde, bei dem die Spieler ebenso viele Fragen dazu haben, wie Sie werden das tatsächlich schaffen, wie Sie es vielleicht haben.

Für den Anfang deckt die Show zum ersten Mal zwei Teams ab, die Chargers und die Los Angeles Rams, die sich ab dieser Saison im brandneuen SoFi-Stadion (das eigentlich feierlich eröffnet werden sollte) ein Heimfeld teilen werden am 25. Juli mit einem Taylor Swift- Konzert, aber Pandemie) in Inglewood.

Die Bauarbeiten für den 5-Milliarden-Dollar-Veranstaltungsort wurden im Frühjahr und Sommer trotz verschiedener Geschäftsschließungen durch staatliche und lokale Beamte fortgesetzt. Die Los Angeles Times berichtete, dass bis Mitte Juli 49 (von rund 4.000) Arbeitnehmer positiv auf COVID getestet hatten, ebenso wie sieben Personen, die im angrenzenden NFL Media-Gebäude arbeiteten.

Entwickler sagten letzten Monat, dass das Stadion mit 70.000 Sitzplätzen zu 97 Prozent fertiggestellt sei. Leider wird der Großteil der Plätze zu Beginn der Fußballsaison leer sein.

“Sie üben, und üben ist üben. Und dann bereiten Sie sich darauf vor, ein Spiel zu spielen, auf einer großen Bühne zu stehen und vor einer Menschenmenge zu spielen”, sagte Rams-Star Aaron Donald im Mai in einem Videoanruf gegenüber Reportern. “… Nur keine Aufregung [ohne Fans]. Es würde mir keinen Spaß machen. Ich denke nicht, dass es Spaß machen würde, ein Fußballspiel ohne Fans zu spielen.”

Die hoffnungsvollen Tage im Mai, die voller Möglichkeiten sind, dass bis September September Live-Events vor Menschen stattfinden könnten, scheinen so lange her zu sein.

Aber es gibt für alles ein erstes Mal, wie die Major League Baseball, die derzeit einige Wochen in einer Saison mit 60 Spielen spielt, und die NBA, die sich auf die Playoffs in “The Bubble” in Orlando vorbereitet, bisher bewiesen haben, dass ein Wettbewerb folgt vor einer kleinen Menge von Teamkollegen, Crewmitgliedern, Medienvertretern und Dutzenden von Pappausschnitten.

Die Trainingslager wurden möglicherweise am 28. Juli offiziell eröffnet (Donald berichtete zusammen mit allen anderen, die spielen wollen), aber die NFL-Spiele in der Vorsaison wurden aus Vorsicht abgesagt und nahmen automatisch einen Teil des Safts aus der üblichen Handlungslinie von Hard Knocks . Die Produzenten sind jedoch zuversichtlich, dass es immer noch eine überzeugende Geschichte zu erzählen gibt, wenn nicht eine der folgenreichsten Geschichten, mit denen sich die Show jemals befasst hat.

“Es geht nicht mehr um ein bestimmtes Team oder bestimmte Teams”, sagte Ken Rodgers , Vizepräsident von NFL Films, gegenüber der LA Times . “Es geht um die NFL als Ganzes und darum, was die NFL zu erreichen versucht. Es repräsentiert wirklich, was ganz Amerika versucht, was bedeutet, diese Grenze zwischen dem Versuch, so sicher wie möglich zu sein und etwas Normalität zu finden, zu gehen. Es ist Es geht wirklich um einen Arbeitsplatz, der versucht, wieder auf die Beine zu kommen und seine Menschen zu schützen. ”

Die Rams standen 2016 auf dem Programm, ihr erstes Jahr in Los Angeles seit dem Umzug des Teams nach St. Louis im Jahr 1995, und dies ist der erste Auftritt der Chargers, die 2017 von San Diego nach LA gezogen sind. Beide Teams scheiterte in der vergangenen Saison an den Playoffs, nur ein Jahr nachdem die Rams den Super Bowl und die Chargers für die meisten in der AFC gewonnenen Spiele gewonnen hatten.

Noch bevor es eine zusätzliche Schicht von Weltereignissen gab, die die Bildblase infiltrierten, in der Athleten in normalen Zeiten operieren, würden beide Teams – mit neuen Uniformen und in einem neuen Zuhause – bis in den September hinein hungrig sein.

Die Folgen des Todes von George Floyd , Breonna Taylor und anderen haben auch das Verantwortungsbewusstsein der Spieler erhöht , wenn sie in der Öffentlichkeit stehen, ihre Plattform, um eine Botschaft über Rassengleichheit und soziale Gerechtigkeit bereit zu senden.

In einer Erklärung sagte Kevin Demoff , Chief Operating Officer von Rams : ” Hard Knocks gibt uns die Möglichkeit zu dokumentieren, wie unsere Spieler und ganze Organisationen unsere Community unterstützen, sozioökonomische Ungleichheiten und Ungerechtigkeiten beseitigen und in diesen herausfordernden Zeiten zum Aufbau von Los Angeles beitragen.”

Lynn sagte der Times im Juni, als die Proteste nach Floyds Tod in der Haft der Polizei von Minneapolis am 25. Mai im ganzen Land fortgesetzt wurden: “Ich möchte dies zu einer besseren Welt für die nächste Generation machen und nicht nur für Minderheiten, sondern für alle. Ich Glaube an Vielfalt, ich glaube an Inklusion und wenn du daran glaubst, kannst du nicht einfach schweigen. Du kannst nicht einfach am Rande stehen und nur zuschauen. Du musst etwas sagen, Mann. ” (In der Show sagt Lynn seinen Spielern in einem Zoom-Meeting, dass er ihr Recht respektieren wird, während eines Spiels zu protestieren oder nicht zu protestieren, und sie sind sich einig, dass sie alle auf der gleichen Seite des größeren Problems stehen. )

Im Juli schlossen sich alle elf professionellen Sportteams des Großraums Los Angeles zu The Alliance zusammen, das als “umfassende fünfjährige Verpflichtung zur Förderung von Investitionen und Auswirkungen auf soziale Gerechtigkeit durch Sport” bezeichnet wird, die dem Play Equity Fund in LA und Accelerate Change zugute kommt Zusammen Anaheim.

Währenddessen trainieren die Rams in Thousand Oaks, Kalifornien, während sich die Übungsanlage der Ladegeräte in Costa Mesa befindet, ein paar Stunden entfernt im Verkehr von LA. An jedem Standort befinden sich etwa 30 Personen von Hard Knocks , die alle Masken und Armbänder mit Kontaktverfolgung tragen und die Aktion mit besonders leistungsstarken Zoomobjektiven aus größerer Entfernung als gewöhnlich aufnehmen.

Die Teams verbringen auch so viel Zeit wie möglich im Freien. Die Rams bauen ihre beiden Krafträume in Zelten auf (immer noch auf jeweils 15 Personen beschränkt) und verwandeln die Cafeteria in eine Art Grab-and-Go-Einrichtung. In beiden Einrichtungen sehen Sie, wie die Jungs ihre Temperaturen überprüfen lassen und sich COVID- und Antikörpertests unterziehen, an den Tupfern in der Nase kriechen und über die “Big-Ass-Nadel” rufen, mit der Blut abgenommen wird. Händedesinfektionsmittel und Clorox-Tücher haben sicherlich ihren Tag in der Sonne.

“Ich habe gerade ein paar Robo-Kameras hinter mir”, sagte Rams-Trainer Sean McVay gegenüber den Los Angeles Daily News . “Jede Bewegung, die ich in meinem Büro mache, damit ich keine Privatsphäre habe. Also Zeit, die ich wahrscheinlich sonst in meinem Heimbüro einplanen würde, um zu versuchen, etwas von dieser Privatsphäre zu bekommen. Ich kann nichts sagen, ohne das Gefühl zu haben, dass ich gehe.” in Schwierigkeiten geraten.”

Normalerweise wechseln verschiedene Besatzungsmitglieder ein und aus, aber in NBA-Bubble-Manier wurde jedem Standort eine Besatzung zugewiesen, die für die Dauer der Vorsaison bleiben soll.

“In diesem Jahr können wir unsere Beine vertreten und kreativ sein”, sagte Rodgers von NFL Films der Times . “Wir haben notwendigerweise noch keine Antworten, aber das ist unsere Aufgabe, es herauszufinden. Dafür werden wir bezahlt.”

Aber obwohl die Kameras den Spielern und Trainern in ihren Häusern nicht so sehr folgen (obwohl schöne Küche und Gartenkamin, McVay, gut gespielt) und praktisch mehr Gespräche stattfinden als jemals zuvor, ist diese Saison immer noch voll von intimen, persönlichen Szenen mit Partnern, Haustieren und Eltern. Tränen werden vergossen, Muskeln werden angespannt, Müll wird geredet. Und wie immer kommt es zu spontaner Heiterkeit, zum Beispiel wenn McVay seinen Spielern sagt, sie sollen mehr “soziales Bewusstsein” haben, als die Porta Potties zu missbrauchen.

Joey Bosa , das Star-Defensiv-Ende der Chargers, der gerade eine Vertragsverlängerung über 135 Millionen US-Dollar unterzeichnet hatte, hatte den Daily News mitgeteilt, dass er sich darauf freue, zum ersten Mal an Hard Knocks teilzunehmen. “Ich bin ein großer Fan von HBO”, sagte er. “Also wird es Spaß machen. Ich muss vielleicht nur ein bisschen auf meine Sprache achten.”

Nach der ersten Episode zu urteilen, hat niemand dieses Memo bekommen. (Aber keine Sorge, es ist HBO.)

Auf die Frage, welchen Rat er seinen Teamkollegen bezüglich des Umgangs mit den Kameras gab, die ihnen folgten, sagte der Quarterback Tyrod Taylor von Chargers, der 2018 als Mitglied der Cleveland Browns in der Show war, zu den Daily News : “Nur um du selbst zu sein. Nicht.” lass es eine Ablenkung sein. Ich habe es in beide Richtungen gesehen. Sei du selbst. ”

Lynn ermutigte seine Jungs gestern Abend zu jeder vollen Stunde: “Sei geduldig … Es wird Chaos geben und es wird sich ändern. Es wird jeden Tag kommen. Die Ziele, die Ziele werden sich nicht ändern. Ich kann nicht Versprich dir, dass du nicht infiziert wirst. Ich wurde infiziert. ”

Schnitt zu den erschrockenen Blicken auf den Gesichtern der Spieler – überrascht von der Enthüllung in Echtzeit.

“Ich habe mit einigen Leuten gesprochen, die sagen, dass sie dieses Virus satt haben”, fuhr Lynn fort. “Nur was zum Teufel soll das heißen? Lass mich dir etwas sagen, du hast es nächstes Jahr nicht versprochen. Du hast es morgen nicht versprochen. Was ich tun möchte, ist, ich möchte deine Exposition begrenzen, aber dann, wenn das so ist.” Verdammter Pfeifschlag, lass uns jemandem in den Arsch treten und Fußball spielen … Sei bereit für das Chaos. Umarme es. ”

Gepolsterte Übungswesen nächste Woche, und wenn alles in Ordnung ist, werden die Bemühungen beider Teams in der Vorsaison mit Kickoffs in der regulären Saison am 13. September belohnt. Die Chargers sind unterwegs gegen die Cincinnati Bengals, die Rams zu Hause, die die Dallas Cowboys beherbergen.

Denn die Saison wegen einer immer noch wütenden Pandemie abbrechen zu lassen, wäre der schwerste Schlag von allen. Und niemand macht irgendwelche Versprechungen.