Ofcom genehmigt ITV wegen Piers Morgans Meghan-Kommentare bei Good Morning Britain

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Der Fernsehsender ITV wurde von der Medienaufsichtsbehörde Ofcom freigesprochen, die eine Rekordzahl von 58.000 Beschwerden über Piers Morgans Kritik an der Herzogin von Sussex zurückgewiesen hat.

Der ehemalige “Good Morning Britain”-Moderator sagte, er habe nicht geglaubt, was Meghan in ihrem Oprah-Winfrey-Interview im März gesagt habe.

Die Herzogin selbst hat sich bei der Regulierungsbehörde und ITV beschwert.

Die Ofcom erklärte, dass die Einschränkung seiner Ansichten eine “abschreckende Einschränkung” der freien Meinungsäußerung darstellen würde, kritisierte aber seine “offensichtliche Missachtung” des Themas Selbstmord.

Morgan sagte, er sei “erfreut” über das Urteil, das er als “einen überwältigenden Sieg für die Meinungsfreiheit und eine überwältigende Niederlage für Prinzessin Pinocchios” bezeichnete.

Die Ofcom erklärte, ihre Entscheidung sei “sehr ausgewogen”, aber ITV habe “die Zuschauer angemessen vor potenziell schädlichen und höchst beleidigenden Aussagen über psychische Gesundheit und Selbstmord geschützt”.

Die 57.793 Beschwerden – die höchste Zahl in der 18-jährigen Geschichte der Ofcom – bezogen sich auf Good Morning Britain am 8. und 9. März, also am Morgen vor und nach der Ausstrahlung des Oprah-Interviews mit Meghan und Harry in Großbritannien.

In dem ausführlichen Interview verriet die Herzogin, dass es ihr psychisch so schlecht ging, dass sie “nicht mehr leben wollte”, dass sie vom Buckingham-Palast nicht die Hilfe erhielt, um die sie gebeten hatte, und dass ein ungenanntes Mitglied der königlichen Familie gefragt hatte, “wie dunkel” die Haut ihres Sohnes Archie sein könnte.

Am nächsten Tag sagte Morgan, er glaube “kein Wort von dem, was sie gesagt hat”, er “würde es nicht glauben, wenn sie mir einen Wetterbericht vorlesen würde” und “die Tatsache, dass sie diese Attacke gegen unsere königliche Familie angezettelt hat, finde ich verachtenswert”.

Er verließ kurzzeitig die Sendung, nachdem er mit dem Wettermoderator Alex Beresford aneinandergeraten war, und wurde später von der Hilfsorganisation für psychische Gesundheit Mind kritisiert.

Sein Ausscheiden aus der Sendung nach sechs oft konfrontativen und kontroversen Jahren wurde am Abend bekannt gegeben.

Morgan räumte später ein, dass es “nicht an mir sei, zu fragen, ob sie selbstmordgefährdet sei”, verteidigte aber sein “Recht, eine Meinung haben zu dürfen”.

Er bezeichnete sie weiterhin als “Prinzessin Pinocchio” und wurde kürzlich für den National Television Award als bester Fernsehmoderator nominiert.

Ungerechtfertigte Einschränkung
Ofcom sagte: “Im Einklang mit dem Recht auf freie Meinungsäußerung hatte Herr Morgan das Recht zu sagen, dass er die Anschuldigungen des Herzogs und der Herzogin von Sussex nicht glaubt, und starke Ansichten zu vertreten und zu äußern, die ihre Darstellung rigoros in Frage stellen.

“Der [Ofcom-Rundfunk-]Kodex erlaubt es Einzelpersonen, stark vertretene und stichhaltig argumentierte Ansichten zu äußern, einschließlich solcher, die potenziell schädlich oder höchst beleidigend sind, und den Sendern, diese in ihr Programm aufzunehmen.

“Die Einschränkung solcher Ansichten wäre unserer Ansicht nach eine ungerechtfertigte und abschreckende Einschränkung der Meinungsfreiheit sowohl für den Sender als auch für die Zuschauer.

Die Regulierungsbehörde erklärte jedoch, sie habe Bedenken wegen seiner Kommentare über Selbstmord und psychische Gesundheit.

“Wir waren besonders besorgt über Herrn Morgans Herangehensweise an ein so wichtiges und ernstes Thema und seine offensichtliche Missachtung der Ernsthaftigkeit von Personen, die Selbstmordgedanken äußern”, so die Behörde.

Ofcom wäre “ernsthaft besorgt” gewesen, wenn er nicht von den Co-Moderatoren Susanna Reid und Chris Ship herausgefordert worden wäre, was “angemessenen Schutz für die Zuschauer” bot, fügte sie hinzu.

Aufgeweckter Mob
Morgan ging in einer Kolumne über das Urteil in der Mail nicht auf diesen Teil des Ofcom-Berichts ein, sondern erklärte, die Gesamtentscheidung “lief auf eine eindeutige und nachdrückliche Bestätigung meines Rechts auf eine eigene Meinung hinaus”.

Er schrieb: “Es war absurd, dass ich einen Job aufgeben musste, den ich liebte, weil ich einem nachweislichen Lügner nicht glaubte.

“Aber es ist passiert, weil die Unternehmenswelt eingeschüchtert wurde und sich dem wütenden Mob ergeben hat, wann immer dieser nach Blut lechzt.”

Wichtige Diskussion über Rassen
Die Ofcom-Entscheidung fügte hinzu: “Während wir anerkannten, dass Herrn Morgans Fragen über die Natur des Rassismus das Potenzial hatten, für einige Zuschauer höchst beleidigend zu sein, boten die Gespräche über Rasse und Rassismus in dieser Sendung eine offene Debatte über die durch das Interview aufgeworfenen Themen.

“Wir waren auch der Ansicht, dass die Sendung eine wichtige Diskussion über das Wesen und die Auswirkungen von Rassismus ermöglichte. ITV hatte eindeutig damit gerechnet, dass rassistische Fragen im Rahmen der Berichterstattung über das Interview ausführlich erörtert werden würden, und hatte Maßnahmen ergriffen, um sicherzustellen, dass der Kontext während der Diskussionen dargestellt werden konnte.

“Trotz der starken Meinungsäußerungen während der Sendung war nach Ansicht der Ofcom jede potenzielle Beleidigung durch den Kontext gerechtfertigt und die Kommentare und Diskussionen über Rasse und Rassismus verstießen nicht gegen Regel 2.3 des Kodex.

Weitere 6.480 Personen hatten sich über das ursprüngliche Oprah-Interview beschwert. Am Mittwoch erklärte die Ofcom, dass sie diesen Beschwerden nicht nachgehen werde.

“Unserer Ansicht nach wurde das Interview eindeutig als persönliche Aussage des Herzogs und der Herzogin von Sussex dargestellt, die von den Zuschauern interpretiert werden kann”, hieß es in einer Erklärung.

 

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